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Ratched Review: Une histoire d’origine réfléchie et séduisante pour une icône One Flew Over the Cuckoo’s Nest

Lors d’un voyage à l’aquarium, des années après avoir écrit One Flew Over the Cuckoo’s Nest, l’auteur Ken Kesey est tombé sur la femme qui a inspiré son personnage le plus méchant. «Elle était beaucoup plus petite que je ne me souvenais», se souviendra-t-il plus tard de la vraie infirmière Ratched. «Et beaucoup plus humain.» C’est peut-être pour elle – la femme vivante derrière l’automate impitoyable que Kesey a évoqué – que la séduisante nouvelle série Netflix de Ryan Murphy est en service.

Que vous ayez beaucoup de patience pour une histoire d’origine comme celle-ci dépendra de ce que vous pensez de Mildred Ratched. Animée pour la première fois à l’écran par Louise Fletcher dans le film acclamé de Milos Forman, elle était une femme impitoyable et calculatrice, dominant les patients psychiatriques (tous des hommes) sous sa garde. Pour certains, elle était un symbole de la brutalité du pouvoir institutionnalisé; pour d’autres, elle était un archétype misogyne, une incarnation de ce que le patriarcat américain craignait que les femmes deviennent si on leur accordait la libération qu’elles commençaient à demander. Ceux de ce dernier camp trouveront la catharsis à Ratched, qui offre à Mildred à la fois une histoire et une âme.

Dans le camp fiable de Murphy, somptueuse réinvention, Sarah Paulson est Mildred – avant qu’elle ne devienne l’ange lobotomisant de la miséricorde que nous connaissons et détestons. Elle arrive dans les années 1940 à Lucia, en Californie, pour offrir ses services d’infirmière de nuit à l’hôpital psychiatrique local. Une nouvelle patiente vient d’entrer dans les soins de l’hôpital – Edmund Tolleson (Finn Wittrock), fraîchement assassiné brutalement quatre prêtres – et elle a tout intérêt à se rapprocher de lui. Il n’y a pas de poste à l’hôpital, et l’invitation à l’entretien qu’elle remet du directeur de l’hôpital, le Dr Hanover (Jon Jon Briones), est une falsification flagrante. Mais Mildred est tellement versée dans l’art de la manipulation qu’elle se voit offrir à la fois un emploi et des excuses pour la confusion.

J’avais supposé qu’au fur et à mesure que la saison avançait, Mildred succomberait à ses pulsions les plus sombres, se perdant progressivement face au monstre intérieur. Le contraire se produit. Mildred ressemble le plus à la version Cuckoo’s Nest de Nurse Ratched au tout début: elle est calme, sinistre, fait des choses effrayantes dans une tentative malavisée de protéger un proche. Dans l’une des références les plus flagrantes de l’émission à son matériel source, elle regarde joyeusement le Dr Hanovre alors qu’il montre sa nouvelle «procédure miracle», la lobotomie (pas une scène pour les âmes sensibles). Mais au fur et à mesure que la série se déroule, elle s’adoucit.

Elle rencontre Gwendolyn de Cynthia Nixon – attachée de presse du lascif gouverneur Milburn et une lesbienne enfermée – qui est immédiatement emmenée avec elle. Il faut plus qu’un plateau d’huîtres partagé pour que Mildred accepte que le sentiment soit réciproque, ce qui n’est pas surprenant, étant donné qu’elle travaille dans une institution qui tente de «réparer» les lesbiennes en les faisant bouillir dans des bains d’eau chaude. «J’aurais aimé pouvoir rejoindre Mildred Ratched avant que le monde ne l’atteigne», dit Gwendolyn, pour qui Mildred baisse progressivement sa garde.

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Il y a quelque chose de conscient de Hitchcockian chez Ratched, bien que cela subvertisse le mépris fréquent du réalisateur pour les femmes. Il y a des lingettes d’écran; écrans partagés; une partition de thriller à l’ancienne; et des angles de caméra désorientés. Parfois, les personnages sont soudainement plongés dans une lumière verte ou rouge – un symbolisme brutal, peut-être, mais cela fonctionne dans un monde aussi exacerbé et vaudevillien que celui-ci. Sharon Stone apparaît comme la mère d’un fils sociopathe sans bras ni jambes. Elle a un singe en permanence sur son épaule, dont les tenues correspondent aux siennes, jusqu’à la couleur et la garniture. Sophie Okenedo excelle en tant que femme avec ce que nous appelons maintenant le trouble dissociatif de l’identité.

La nuance de caractère que Murphy offre à Mildred, Gwendolyn, le Dr Hanover et le prétendu rival de Mildred, l’infirmière obséquieuse Betsy Bucket (Judy Davis), est passionnante et émouvante. Et Paulson est formidable, l’un des très rares acteurs capables de naviguer dans un arc de personnages aussi complexe. J’aurais juste aimé que Murphy prenne un peu plus soin de sa représentation de la maladie mentale. Bien sûr, l’homme derrière Glee and American Horror Story est connu pour composer jusqu’à 11 caractères, mais il y a quelque chose d’un peu troublant dans sa représentation caricaturale des patients de l’hôpital. À la fin, presque tous les patients véritablement malades mentaux ont infligé de la violence à eux-mêmes ou à quelqu’un d’autre.

En fin de compte, cependant, il s’agit d’un examen réfléchi et émouvant des répercussions du traumatisme et d’une récupération de la queerness et de la féminité à partir d’un genre et d’un matériau source qui ont traité les deux avec mépris.

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