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Le coronavirus est le problème des élections américaines de 2020. Mais cela ne change pas la façon dont les Américains voient Donald Trump

Dave Kitzinger a pris sa décision. Il vote pour un démocrate.

En 2016, confronté à un choix entre Hillary Clinton et Donald Trump, M. Kitzinger a écrit John Kasich sur son bulletin de vote et l’a envoyé dans l’éther, gaspillant délibérément son vote dans un état de swing pour un acte de protestation personnelle.

«Je suis un républicain de toujours», a-t-il expliqué. « Mais je ne peux tout simplement pas supporter Trump. »

«Je n’aime pas son mépris pour l’État de droit. Je n’aime pas la façon dont il traite nos alliés.

« Mais surtout, je ne fais pas confiance au gars. Je pense qu’il est là pour lui-même et pas pour le pays », a-t-il déclaré.

Mais cette année, 2020, ce n’est pas comme 2016. L’enjeu n’est pas de sympathie ou de corruption ou de rhétorique ou de confiance.

Pour M. Kitzinger, il n’est pas exagéré de dire que cette élection ressemble à une question de vie ou de mort.

Le COVID-19 présente un risque élevé pour la personne de 64 ans grâce à une transplantation cardiaque et à une dose quotidienne d’immunosuppresseurs.

M. Kitzinger a estimé que 20% de ses voisins de Pittsburgh, en Pennsylvanie, ont glissé dans le déni du coronavirus parce qu’ils obtiennent leurs indices de dirigeants comme Trump, qui ont admis avoir minimisé intentionnellement le virus depuis le début.

Ainsi, a déclaré M. Kitzinger, peu importe que ce soit Joe Biden, Bernie Sanders ou « un sandwich au thon ».

Il vote pour un démocrate.

Combien y a-t-il de Kitzingers?

Il est si tentant de penser que c’est ainsi que fonctionne la politique.

Il est intrinsèquement satisfaisant de voir quelqu’un retracer une peur jusqu’à sa source potentielle, réaliser sa capacité individuelle à changer cette source, puis comploter pour agir.

C’est bien de penser que c’est ainsi que nous fonctionnons tous – que nous sommes capables de changer notre propre destin si nous prenons une profonde respiration et considérons les options.

Mais c’est la politique américaine. Nous sommes en 2020. La réalité est bien plus compliquée.

  L'électeur Fred Hoffman remplit son bulletin de vote lors de l'élection primaire à Ottawa, Illinois  L'électeur Fred Hoffman remplit son bulletin de vote lors de l'élection primaire à Ottawa, IllinoisLa plupart des Américains disent que leur vote sera déterminé par trois choses: les soins de santé, l’économie et la pandémie (.: Daniel Acker)

Les Américains aiment dire qu’ils sont au-dessus de la politique partisane. Environ un tiers des Américains s’identifient comme des électeurs indépendants, plutôt que de déclarer allégeance à un parti politique.

Et pourtant, le nombre moyen d’électeurs qui ont voté pour différents partis lors de courses successives est inférieur à 10%.

Si vous regardez les sondages nationaux, il y a trois grands problèmes qui, selon les Américains, sont les facteurs déterminants de leur vote: les soins de santé, l’économie et la pandémie.

Mais ce que ces sondages manquent, c’est que les Américains portent déjà des lunettes partisanes lorsqu’ils décident de ce qu’ils pensent de ces problèmes.

En d’autres termes, la majorité des Américains ne sont pas comme M. Kitzinger.

Ils ne décident pas comment voter en fonction de la façon dont les problèmes pourraient les affecter. Au contraire, ce qu’ils pensent d’un problème dépend du parti auquel ils s’affilient.

Les Américains comptent sur leur partisanerie pour évaluer les nouveaux problèmes

Le coronavirus nous a donné un moyen pratique de prouver ce principe simplement parce qu’il est si nouveau.

La pandémie a éclaté cette année sans avertissement, ce qui signifie que les Américains n’avaient pas des décennies de croyances intégrées pour la traiter.

Un groupe de femmes dans des masques avec leurs mains sur leur cœur derrière un cercueil drapé dans un drapeau américainUn groupe de femmes dans des masques avec leurs mains sur leur cœur derrière un cercueil drapé dans un drapeau américainLes experts disent que de nombreuses personnes ont du mal à gérer la pandémie et à son impact sur leurs opinions politiques (.: Mike Segar)

Des chercheurs politiques comme Shana Gadarian de l’Université de Syracuse ont agi rapidement pour quantifier les sentiments en temps réel.

« Nous avons parlé au même [3,000] Américains depuis début mars, toutes les six semaines environ », a-t-elle expliqué.

«Nous avions le sentiment que les gens varieraient selon leurs convictions politiques en fonction de leur partisanerie.

«Ce qui était inattendu, c’était la grande, énorme différence dans les comportements de santé – comme le changement dans combien ils se lavent les mains et s’ils arrêtaient ou non d’assister à des événements sociaux et s’ils restaient plus à la maison», a-t-elle déclaré.

Les Américains «utilisaient leur partisanerie comme le meilleur moyen de filtrer de nouvelles informations et de décider quoi faire».

Derrière la partisanerie se cache un sentiment de confiance

Lorsque nous parlons de «partisanerie», nous entendons en quelque sorte «identité». Les convictions politiques des Américains vont bien au-delà de la façon dont ils votent.

Leurs convictions politiques sont presque impossibles à séparer de leurs valeurs fondamentales.

Il s’agit en fait de savoir à qui ils font confiance.

Donald Trump de profil portant un masque sombre avec sa main sur son menton Donald Trump de profil portant un masque sombre avec sa main sur son menton Les sondages nationaux montrent une désapprobation généralisée de la gestion par Donald Trump de la pandémie de coronavirus, mais sa base lui reste fidèle (.: Carlos Barria)

Et étant donné le paysage culturel américain actuel, toutes les sources d’informations partisanes «ne servent qu’à se renforcer mutuellement», a expliqué le Dr Gadarian.

« Le type de signal que le président envoie est très, très similaire aux types de messages que Fox News et d’autres médias de droite envoient », a-t-elle déclaré. Idem pour les médias sociaux, les groupes communautaires et la pression sociale.

Il n’y a rien de nouveau dans la partisanerie féroce de l’Amérique ou les mécanismes qui la provoquent.

Ce qui est nouveau, c’est la conséquence – le fait que les États-Unis ont enregistré près de 200000 décès évitables dus au coronavirus.

C’est ce contexte qui a ajouté une nouvelle urgence à la question séculaire.

Quelque chose peut-il briser le cadrage partisan lorsque les enjeux sont si élevés?

Comment une petite ville a annulé la partisanerie

Il y a des indices pour une réponse à 340 kilomètres à l’extérieur de la maison de Dave Kitzinger à Pittsburgh, dans la ville de Danville, en Pennsylvanie.

Danville et la région environnante ont voté massivement pour Trump en 2016, de 62% à 33%.

Et à un coup d’œil rapide, la ville ressemble aux innombrables lieux de la ceinture de rouille qui ont donné sa victoire au président.

Danville contient neuf feux rouges et un lycée, dont la mascotte, l ‘«Ironman», rend hommage à la puissance de fabrication de fer disparue de la ville. De vieilles lignes de chemin de fer et une rivière sinueuse définissent la géographie de Danville.

Deux femmes passent devant un centre médicalDeux femmes passent devant un centre médicalDanville, en Pennsylvanie, abrite le Geisinger Medical Center (.: Brad Bower)

Mais d’une manière essentielle, Danville est unique.

Il abrite le gigantesque centre médical Geisinger, qui emploie plus de 10 000 habitants dans une ville d’environ 4 600 habitants.

Les gens viennent des régions environnantes de la Pennsylvanie pour y travailler, mais beaucoup choisissent de vivre à Danville, ce qui en fait l’une des populations les plus élevées de travailleurs de la santé par habitant aux États-Unis.

«La sœur de tout le monde est infirmière, le père de tout le monde est médecin», explique Gustaaf De Ridder, un pathologiste de Geisinger.

Et en ce qui concerne le coronavirus, « il y a beaucoup d’influence organique de la part de vos amis, voisins et famille.… Je ne pense pas que la population locale puisse être totalement consciente de la raison pour laquelle elle se sent comme elle le fait. »

Alors que d’autres villes de Pennsylvanie à tendance républicaine voyaient des manifestations de réouverture économique et refusaient de suivre les directives, Danville a reçu une certaine attention nationale pour sa préparation, que le Washington Post a décrite comme «semblable au sentiment d’une ville militaire sur le pied de guerre».

«  Les gens ne veulent pas être connus comme des fauteurs de troubles  »

Au moment de la rédaction de cet article, Danville et le comté environnant avaient enregistré 160 cas et cinq décès au total, un résultat supérieur à la moyenne à tous égards.

«Dans des villes comme celles-ci, tout le monde se connaît. Les gens sont plutôt polis et ne se confrontent pas.

« C’est en fait une communauté vraiment bonne, saine et fonctionnelle. Les gens ne veulent pas être connus comme des fauteurs de troubles », a déclaré De Ridder.

Bien sûr, c’est une chose si la non-confrontation implique de s’en remettre à son voisin médecin. Dans d’autres petites villes des États-Unis, la pression sociale a été liée à une augmentation des cas.

Une photo d'une petite ville américaine prise depuis un pont Une photo d'une petite ville américaine prise depuis un pont La petite ville de Danville, en Pennsylvanie, a enregistré 160 cas de COVID-19 (Wikimedia Commons: Vasiliymeshko)

Et pourtant, le succès de Danville dans la prévention d’une éventuelle réponse partisane ne reçoit pas le même type d’attention que les manifestations et les grandes épidémies.

Le problème avec le coronavirus est que la meilleure nouvelle n’est pas une nouvelle. C’est l’absence de numéros de cas et la mort qui marquent une réponse réussie.

Mais nous voyons des modèles similaires dans les scénarios opposés.

Une analyse du New York Times a montré comment l’identité partisane change subtilement, loin des républicains et vers les démocrates, dans les comtés avec des proportions élevées de décès par COVID-19.

Tout comme le fait de savoir qu’un médecin donne aux Américains à faire confiance à quelqu’un d’autre que des politiciens, regarder quelqu’un mourir a un moyen de vous faire prendre du recul et de reconsidérer une perspective à laquelle vous vous êtes accroché pendant si longtemps.

Même à Danville, la réaction politique privée est mitigée

La capacité de Danville à arrêter les infections n’a pas été sans conséquences.

Johnette Ann Michaels travaille dans le domaine du financement de la santé, ce qui signifie qu’elle appelle souvent les patients pour les conseiller sur la façon de travailler avec l’assurance ou, dans le pire des cas, sur la façon de payer leurs dettes.

Un portrait d'une femme dans une robe à fleurs bleue Un portrait d'une femme dans une robe à fleurs bleue Johnette Ann Michaels a voté pour Donald Trump en 2016, mais elle n’a pas pris sa décision cette année. (Fourni: Johnette Ann Michaels)

«Beaucoup de mes patients ont été licenciés», a-t-elle déclaré.

« Il est si difficile d’appeler les gens parce que nous ne savons pas où ils en sont avec leur situation financière. Cela peut être déchirant. »

Lors de ces appels téléphoniques, elle entend parfois ses voisins dire qu’ils ne sont pas d’accord avec les fermetures, et en particulier avec les dirigeants locaux qui ont écouté les médecins dans leur mise en œuvre.

Mme Michaels est sympathique à ces voisins, mais n’est pas d’accord avec eux.

«Je ne pense pas que les Américains soient devenus si égoïstes que nous ne nous soucions pas des autres Américains», a-t-elle déclaré.

« Mais quand vous avez un président qui est tout au sujet de gagner, gagner, gagner, vous perdez le sens de l’équipe. »

« Trump n’avait pas les balles nécessaires pour fermer ce pays comme il aurait dû l’être. Il a totalement bâclé le tout », a déclaré Mme Michaels.

Et Mme Michaels faisait partie des 63 millions de personnes qui ont voté pour Trump en 2016.

Le coronavirus n’est pas le seul problème

Comme M. Kitzinger, Mme Michaels était toujours un peu préoccupée par le caractère et l’éthique de Trump. Mais en tant que républicaine de longue date, elle n’a pas pu se résoudre à voter pour Hillary Clinton en 2016.

«Je ne pourrais jamais lui faire confiance», dit-elle.

Une murale sur le côté d'un immeuble de la ville de Danville Une murale sur le côté d'un immeuble de la ville de Danville Donald Trump a remporté la ville de Danville en 2016 avec 62% des voix (Wikimedia Commons: Magnus Manske)

Mais maintenant, en regardant s’accumuler tant de morts inutiles, en étant témoin des difficultés économiques, en entendant ses collègues de la santé parler de ce virus, Mme Michaels commence à considérer Biden comme une option potentielle.

« Je ne pense pas que Trump se soucie d’être autre chose qu’ignorant sur le coronavirus. En tant que fournisseur de soins de santé, je pense qu’il n’avait aucun intérêt à écouter les médecins », a-t-il déclaré.

« Je trouve Biden plus apaisant en ce qui concerne son ton, son comportement – juste la lueur d’espoir qu’il imite. »

Ce n’est toujours pas un oui ou un non clair pour elle. Le coronavirus est la chose la plus importante, mais ce n’est pas la seule.

Elle n’est pas d’accord avec les politiques de Joe Biden en matière de santé. Mais elle n’aime pas les positions de Donald Trump sur l’éducation.

Parce que les enjeux sont si élevés, elle envisage de faire le plus difficile et de retirer ses œillères partisanes.

« Je ne vais pas simplement croire la rhétorique. Je veux savoir par moi-même », a-t-elle déclaré.

« J’ai beaucoup de recherches à faire. »

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