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Pourquoi les gens écoutent le message de Kanye West sur l’industrie de la musique

Kanye West n’a pas tort sur la nécessité d’une industrie de la musique plus équitable, mais il se trompe tellement sur tant d’autres choses qu’il est difficile de savoir quoi penser de son plaidoyer.

Cette semaine, Kanye a pris son combat avec le public d’Universal Music Group, exigeant ses maîtres et une libération d’un contrat restrictif qu’il a publié en entier sur Twitter. À la manière typique de Kanye, ses exploits se sont rapidement transformés en auto-parodie qui a réaffirmé pourquoi il était le mauvais messager pour le moment.

Il a affirmé dans un déluge de tweets que «je ne vais pas regarder mon peuple être asservi» et «je mets ma vie en jeu pour mon peuple». C’est un sentiment admirable. Mais ceux qui souhaitent se rallier derrière Kanye devraient considérer la source. Alors qu’il prêche contre «l’asservissement» de l’industrie de la musique, sa «campagne présidentielle» est manipulée pour permettre à une administration présidentielle qui asservit (et mutilant) littéralement des personnes dans les camps de détention de l’ICE, entre autres violations des droits humains.

Il y a eu d’immenses spéculations sur la santé mentale de Kanye, en particulier après un été tumultueux que sa famille croyait être dérivé d’un épisode maniaque. Ses actions récentes ne font que renforcer ces préoccupations. Hier, il faisait valoir des arguments valables sur le modèle commercial douteux de l’industrie de la musique, mais son affichage graphique de désapprobation pour le comité des Grammy a remis en question s’il vivait un autre épisode. Il a finalement été interdit de tweeter pour la journée, ce qui a interrompu toute chance de faire valoir des points valables sur l’industrie.

Les gros titres sont passés de «Kanye appelle à l’inégalité de l’industrie musicale» à «Kanye Pees On Grammy». Après plusieurs années de gros titres louables, cela aurait pu être un moment rare au cours duquel il a recueilli le soutien du public pour une lutte indispensable pour les droits des artistes. Mais au lieu de cela, une grande partie de la réaction a été à propos de ses singeries dans la salle de bain. C’était comme s’il avait tapé un manifeste dans un traitement de texte, cherchait à le terminer par un point d’exclamation, mais avait fini par supprimer tout son message avec le point d’exclamation. Malheureusement pour Kanye, il n’y a pas de «défaite» sur sa bombe publique.

Kanye a mis en parallèle son combat avec Universal à Michael Jackson et les combats de Prince avec Sony et Warner, respectivement. Les deux actes pop emblématiques ont combattu l’industrie devant les tribunaux, tout en utilisant le spectacle public pour gagner la faveur du tribunal de l’opinion publique. Dans les années 90, Prince a écrit «Slave» sur sa joue et a changé son nom en un symbole imprononçable, demandant à Rolling Stone: «Si je ne peux pas faire ce que je veux faire, que suis-je?»

Cela aurait pu être un moment rare au cours duquel il a recueilli le soutien du public pour une lutte indispensable pour les droits des artistes. Mais au lieu de cela, une grande partie de la réaction a été à propos de ses singeries dans la salle de bain.

En 2002, Michael Jackson a tenu une conférence de presse publique condamnant Sony Records et alors PDG Tommy Mottola comme « racistes » et « diaboliques » dans leurs pratiques artistiques. Jackson était en affaires avec Sony, par l’intermédiaire de Sony / ATV, une société d’édition formée par les deux entités en 1995. Kanye a récemment évoqué la théorie selon laquelle Jackson avait été «tué» pour sa part restante de 50% dans Sony / ATV, ce qui a attisé l’émotion et en a les gens à se rallier autour de lui en tant que prochain héros prêt à affronter l’industrie.

Mais contrairement à MJ et Prince, Kanye a donné les mêmes accords qu’il condamne à la tête de GOOD Music. Il a publié publiquement son contrat, mais aucun des artistes de GOOD Music, probablement parce qu’ils le dénonceraient comme un hypocrite comme la plupart des directeurs de musique noirs. La vétéran de l’industrie Wendy Day a lancé le défi: «Vous possédez un label @Kanyewest! Affichez ces contrats aussi. Regardez dans quoi vous avez engagé GOOD artistes parce que vous suiviez les conseils des avocats (qui touchent probablement un% de vos revenus) … le couteau va dans les deux sens. « 

L’artiste Adamn Killa a accusé Kanye d’avoir tenté de «me signer pour 35 000 $ avec ma publication incluse». Il a parlé au nom de beaucoup en ajoutant: « Je suis d’accord avec ce que vous dites, mais combien d’artistes vous asservissez-vous aussi? »

Kanye semble être le dernier chef du label de rap feignant la solidarité noire tout en commettant les pratiques qu’ils condamnent. Il est facile pour lui, Diddy et d’autres d’influencer le public contre des cadres blancs avides, mais plus difficile de se tenir responsable de leur soutien à un modèle industriel d’exploitation. Au cours de son tweet, il a supposé: «Je suis la seule personne à pouvoir parler de cela parce que j’ai gagné des milliards en dehors de la musique.» Le commentaire le présente comme un autre milliardaire essayant de présenter son combat contre l’establishment comme une question sociale pour gagner le soutien du public, tout en n’offrant rien à la classe ouvrière dans sa lutte pour la justice sociale. Il veut que nous aidions les riches à devenir plus riches, mais il a aidé les pauvres à ne rien obtenir. Comme l’a montré le soulèvement de juin, les artistes sont enclins à coopter le message de la révolution en même temps qu’ils sont d’un silence assourdissant lorsque les gens en ont besoin pour défier leurs patrons.

Kanye a fait don de 2 millions de dollars et des frais de scolarité à la fille de George Floyd, mais sa désastreuse «campagne présidentielle» est une autre raison pour laquelle la plupart des Noirs détestent soutenir son combat. Une enquête du New York Times a révélé que la campagne de Kanye, qui s’est élevée au coup publicitaire le plus élaboré au monde, est dirigée par des alliés de Trump qui ont l’intention de l’utiliser pour brouiller le vote noir. Considérez cet aveu de l’agent politique républicain Stuart Stephens dans son livre It Was All A Lie: «La race était la clé dans laquelle une grande partie de la politique américaine et certainement toute la politique du sud a été jouée. C’était vraiment très simple: le candidat démocrate avait besoin de plus de 90% des votes noirs pour gagner. Si une part importante votait pour un tiers, le républicain gagnerait. »

Pour être clair, le mépris pour la campagne de Kanye ne dépend pas de la question de savoir s’il a réellement une chance de gagner ou d’obtenir des votes importants pour faire dérailler l’élection (ce n’est pas le cas). C’est le culot de se placer dans une position aussi sensible. Trump est impliqué dans des violations généralisées des droits de l’homme, et aucune de ses politiques corrosives n’atteindra la confortable bulle Calabasas de Kanye. La corrélation entre la souffrance humaine et l’orgueil de Kanye est écœurante à y penser. Qu’il soit au courant de l’implication des alliés de Trump dans sa campagne ou non, cela a rendu les gens réticents à soutenir le combat de Kanye avec Universal.

Comme avec tant d’exploits de Kanye, personne ne sait quelles sont ses intentions. Tout en s’excusant pour son commentaire selon lequel «l’esclavage était un choix» en 2018, il a déploré à la station de radio 107.5 WGCI de Chicago que «le fait d’être qualifié de fou, le plus gros stigmate qui doit être brisé est que vous êtes instantanément radié. Mais vous êtes peut-être le seul à savoir de quoi ils parlent. C’est le cas de Kanye ces jours-ci, surtout quand il est si enclin à des explosions et des commentaires enfantins. C’est sa prérogative de ne pas prendre de médicaments pour son trouble bipolaire, car, comme le note sa femme Kim, «cela change simplement qui il est.» Mais il doit aussi comprendre qu’une des conséquences de ce choix est qu’une grande partie du public ne saura pas comment pour s’engager dans des moments comme celui-ci.

Comme je l’ai écrit cet été, ses troubles personnels ne sont pas notre divertissement. La couverture la plus sensible de l’été de Kanye a supposé que lui, comme d’autres artistes (y compris Azealia Banks), méritait la grâce grâce à des procès publics. Ils ne méritent pas d’être ridiculisés ou qualifiés de «fous». Son opinion sur l’industrie de la musique est valable, mais il a été impliqué dans les mêmes pratiques d’exploitation. Il a également été un messager si peu fiable qu’il est difficile pour les gens de suivre son spectacle sans avoir l’impression de regarder. On ne sait pas si ses attaques publiques contre Universal sont qu’il est authentique à 100%, qu’il courtise simplement l’attention ou s’il a un autre épisode maniaque. Une telle ambiguïté le suivra probablement pour toujours. Ainsi, alors qu’il s’appelle Nat Turner, Moses, Baby Poutine et qui que ce soit d’autre, nous ne pouvons tout simplement pas l’appeler.

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