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Uriah Heep et le batteur d’Ozzy Osbourne Lee Kerslake sont morts à 73 ans

Lee Kerslake, qui jouait de la batterie avec Uriah Heep, Ozzy Osbourne et d’autres, est décédé à l’âge de 73 ans après une bataille contre le cancer qui a débuté vers 2015.

Semi-retraité pour des raisons de santé depuis 2007, Kerslake était surtout connu pour être apparu sur les deux premiers albums solo d’Osbourne, Blizzard of Ozz et Diary of a Madman, et pour le différend juridique qui a surgi au sujet de sa contribution aux titres du début des années 80.

« C’est avec le plus gros des cœurs que je partage avec vous que Lee Kerslake, mon ami de 55 ans et le meilleur batteur avec qui j’ai jamais joué, a perdu sa bataille contre le cancer à 03h30 ce matin », a déclaré Ken Hensley, coéquipier de longue date de Kerslake, Uriah Heep écrit, selon Classic Rock. « Il est mort paisiblement, louez le Seigneur, mais il nous manquera terriblement. »

Le premier rendez-vous notable de Kerslake, né en Angleterre, est venu avec un groupe appelé The Gods, avec qui il a enregistré les albums Genesis et To Samuel a Son en 1968 et 1969, et en 1970, il est apparu sur Orgasm avec le LP éponyme de Head Machine et Toe Fat. Tous ces projets mettaient en vedette Hensley, qui a fait partie de la formation fondatrice de Heep. En 1971, Kerslake a joué sur Albert One avec le National Head Band.

«La scène anglaise était toujours en ébullition», se souvient-il en 2002. «Nous attendions toujours de nous connecter dans la musique anglaise, car il y avait tellement de talents croisés. Là où je suis né et j’ai grandi, il y avait de grands musiciens Bob Fripp, Greg Lake, John Wetton – et je me considère quelque part dans cette ligue. Il y avait des musiciens fabuleux, mais la seule façon de le faire était de monter à Londres, car c’est le cœur de l’industrie musicale.

Plus tard en 1971, il a retrouvé Hensley à Heep à temps pour devenir membre de leur gamme de l’ère classique. La première apparition en studio du batteur est survenue sur leur quatrième album, 1972’s Demons and Wizards. «Quand on me l’a proposé la première fois, je l’ai refusé», a-t-il admis. «Et ce n’était pas [Hensley] c’était le facteur décisif. C’était quand j’ai rencontré [band leader] Mick Box. Mick et moi nous sommes réunis au Jubilee Studios. … J’ai installé mon kit, il a installé sa guitare et nous avons juste commencé à jouer un peu et à jouer. Environ trois heures et demie plus tard, lorsque nous avons posé nos instruments, nous nous sommes regardés et nous nous sommes dit: «Envie d’une bière?» »

Il a ajouté à propos de l’album révolutionnaire Demons and Wizards, «Mick et d’autres ont dit que le chaînon manquant était qu’ils n’avaient pas le batteur – ils n’avaient pas tout à fait les parties harmoniques chorales … j’étais la partie manquante de la clé, parler. Depuis, j’ai aussi écrit de la musique. J’ai écrit trois chansons avec Mick sur cet album et avec David Byron. Ça a semblé geler quand j’ai rejoint. Nous avons tous travaillé les uns avec les autres. Il a joué sur huit autres albums avant d’être remplacé par le futur batteur d’AC / DC Chris Slade pour Conquest des années 1980.

La même année, Kerslake a rencontré Osbourne, qui avait récemment été renvoyé par Black Sabbath, et a aidé à fonder le groupe Blizzard of Ozz aux côtés du bassiste Bob Daisley et du guitariste Randy Rhoads. Il se souvient avoir reçu un appel d’un agent en Allemagne: «Il m’a téléphoné et m’a dit: ‘Je ne savais pas que vous n’étiez pas à Uriah Heep. Voulez-vous rejoindre le groupe qu’Ozzy Osbourne essaie de créer? J’ai dit: «Je ne sais pas. Nous nous auditionnerons. Je les ai auditionnés et ils m’ont auditionné. C’était la première fois que j’entendais jouer Randy Rhoads. Je connaissais Bob Daisley – je savais à quel point Bob était bon. Quand j’ai entendu Randy, j’ai juste dit: «Wow! Et quand il m’a entendu, il a sauté à environ trois pieds dans les airs. J’ai frappé les tambours et ils sont partis comme deux canons et l’ont frappé dans le dos! Il a juste sauté de joie. C’était super. Même s’ils ont été impressionnés par moi, j’ai été certainement impressionné par Randy et Bob.

Il s’est souvenu de l’expérience musicale comme incroyablement positive, disant: «L’enregistrement était amusant, parce que nous étions livrés à nous-mêmes – moi, Bob, Randy et Ozzy. … Nous avons tous utilisé nos propres expériences. Je proposerais des idées de la partie guitare de Randy. Randy me proposait des idées de riff et me donnait un motif de batterie. C’était super. Merveilleux. Et la tournée était excellente, car elle était si serrée. Professionnel. C’était vraiment bien.

«Dès que nous avons terminé cette tournée en anglais, les choses ont commencé à prendre leur envol avec Blizzard of Ozz et on nous a demandé de faire une autre [album] ensemble. C’est à ce moment-là que j’ai eu l’occasion de proposer beaucoup plus d’idées. C’est là que j’ai co-écrit six des chansons. J’avais des idées d’autres choses que j’avais écrites. Plus ce que Randy avait, et ce que Bob avait. Nous les mettons tous ensemble. Sur quelques pistes, je pense que nous en avons produit deux en huit ou neuf minutes environ. C’était la magie.

Les choses ont commencé à mal tourner pendant le cycle Madman, a déclaré Kerslake. « [T]Le seul ennui que nous avions était que nous essayions de les amener à nous donner l’argent qu’ils avaient promis à l’avance. Nous entrions, faisions l’album et disions: ‘Attendez une minute. Vous avez un contrat d’enregistrement. Nous voulons de l’argent dès le départ. Nous avons besoin d’un peu d’argent pour vivre et nous ressaisir. … Ils ont dit ‘OK, les gars, vous avez votre accord. Maintenant, retournez et terminez l’album. Nous avons donc pensé: «C’est génial». Nous sommes partis pour une pause, et ensuite nous avons découvert [Daisley and I] étaient sortis.

« Tout [had been] fonctionne bien. Ce n’est que lorsque Sharon [Osbourne] est venu que nous avions un problème … elle n’était pas la gérante jusqu’à Diary of a Madman. … [S]il est entré et ça a commencé à devenir nerveux. Mais nous n’avons jamais rien soupçonné avant de partir en vacances. La minute suivante, ils répètent avec Tommy Aldridge et Rudy Sarzo, et partent en Amérique. Aie. »

Après son licenciement en 1981 – la ligne officielle ayant été que sa mère malade avait besoin de ses soins – Kerslake a reçu un appel de Mick Box, qui voulait réinventer Heep, alors il a rejoint Daisley avec lui. «Nos esprits ont été enlevés [Diary of a Madman]. Nous étions trop occupés à faire décoller Uriah Heep », a déclaré le batteur.

Cependant, les fondations du futur différend juridique avaient été jetées lorsque Kerslake et Daisley se sont vus refuser les crédits d’écriture de Madman auxquels ils pensaient avoir droit, et aucun n’a été nommé dans le générique d’enregistrement. Aldridge, de la renommée de Whitesnake, a parlé en 2005 de son implication dans le fait d’être nommé et représenté comme le batteur sur l’album: «Je pense qu’il est assez évident que ce n’est pas ma batterie sur cet album. Je ne me suis jamais attribué le mérite de cet enregistrement et j’ai toujours accordé à Lee Kerslake, à chaque fois qu’on lui a demandé ou interviewé, le crédit qu’il mérite à juste titre. … Quant à la photo, elle était aussi grande pour moi. Je l’ai vu pour la première fois quand tout le monde l’a fait … quand le disque est sorti. Ce n’était pas mon choix / ma décision que cette image implique que j’étais sur l’album.

Une partie de l’argument de Kerslake était centré sur l’affirmation des musiciens selon laquelle Blizzard of Ozz avait été un groupe d’égal à égal, tandis que Sharon Osbourne affirmait qu’il avait toujours été un projet solo avec trois employés. Le procès a été porté devant les tribunaux en 1998, Kerslake et Daisley réclamant des crédits et des redevances. L’affaire a finalement été classée en 2003, laissant la paire en faillite. L’année précédente, les rééditions des deux albums comportaient respectivement de nouvelles pistes de batterie et de basse de Mike Bordin et Robert Trujillo, les originaux n’étant revenus qu’en 2011. «C’était vraiment un truc de merde», Faith No More et ex- Le batteur d’Ozzy, Bordin, a déclaré plus tard: « Ce n’était pas ce à quoi je m’attendais. Ce n’était pas du tout la façon dont cela m’était présenté. Je ne l’ai jamais su. »

«L’audace!» Kerslake a déclaré en 2002. «Quoi que nous ayons fait pour mériter cela, je n’en ai aucune idée. Cela ne me fait pas mal paraître, ni Bob ne me fait pas mal. Cela rend Ozzy et Sharon terribles pour avoir fait une chose aussi destructrice. Ces deux premiers albums ont résisté à l’épreuve du temps – 20 ans – grâce à notre écriture et à leur lecture. … C’est comme prendre une Harley-Davidson et la faire sonner comme une Yamaha. … C’est insensé, car à la fin de la journée, tous les fans vont se rendre compte… c’est pourquoi tout à coup je suis inondé d’interviews.

En 2003, Kerslake et Daisley ont enregistré leurs propres versions de certains de leurs morceaux d’Osbourne avec Living Loud, qui comprenait également le guitariste de Deep Purple Steve Morse et le chanteur australien Jimmy Barnes. Kerslake a continué à travailler avec Uriah Heep jusqu’à son départ pour des raisons de santé en 2007, après être apparu sur 13 autres albums studio. Un communiqué du groupe a déclaré qu’il avait «trouvé les rigueurs des tournées constantes de plus en plus stressantes et qu’il en profiterait désormais au cours des prochains mois pour se lancer dans une campagne rigoureuse afin de résoudre ses problèmes de santé. Box a déploré le départ de «non seulement quelqu’un avec qui je travaille depuis 35 ans, mais aussi l’un de mes amis les plus proches et les plus âgés que j’aime comme un frère».

En 2009, Kerslake a expliqué: «J’ai eu beaucoup de maladies que j’ai refusé de laisser me prendre et me battre. Mais il y a certaines choses que vous ne pouvez pas battre, la vieillesse et tout ce qui va avec. Vous ne pouvez pas le nier. C’est pourquoi j’ai dû prendre ma retraite. J’ai des rhumatismes dans les os du cou, des épaules au cerveau. Donc à cause de cela, j’ai mal à la tête 24/7. C’est un peu pénible mais je ne vais pas me plaindre parce que c’est ma vie. J’ai eu une vie difficile, j’ai vécu dur et vite et j’ai apprécié. Et je l’apprécie probablement plus que jamais. … Je ne pouvais plus faire trois mois, six semaines d’un seul coup. Cela me prend tout simplement. Mais je joue toujours aussi fort à la batterie. Comme je l’ai fait quand j’avais 25 ans. Sauf que maintenant ça fait mal!

Entre autres projets, il a formé son propre Lee Kerslake Band pour continuer à travailler périodiquement et est également apparu aux côtés de Hensley et de son collègue ex-homme de Heep Paul Newton à l’occasion. En 2015, Hensley et lui sont apparus avec Heep pour un spectacle de réunion de deux heures à Moscou.

Il a annoncé son diagnostic de cancer en 2015, mais a affirmé sa détermination à vaincre la maladie, en disant: «J’ai passé de nombreux tests et mes spécialistes m’ont dit que je serai là encore longtemps – c’est-à-dire des années. Mon cancer des os et de la prostate peut être contrôlé pour que je vive à peu près une vie normale – après tout, j’ai mis mon diabète en rémission, donc je vais bien battre ça. « Il a ajouté: » J’ai encore beaucoup de fans fidèles à jouer à, ce que j’ai l’intention de faire dans les années à venir. Je veux aussi une grande diffusion sur mon 80e.

Il a continué à travailler par intermittence, poursuivant un documentaire sur sa carrière intitulé Not on the Heep. «Je voulais que les gens réalisent qu’il y a une camaraderie dans l’industrie de la musique entre tous les musiciens, même si nous ne nous parlons pas pendant peut-être 20 ans», a-t-il déclaré en 2018. «Je suis allé chez Joe Elliott de Def Leppard et il a fait une interview, je suis allé chez Ian Paice, et c’était vraiment merveilleux – nous avons joué de la batterie ensemble. Il a ajouté qu’il souhaitait également que le film agisse comme un encouragement pour les artistes qui essayaient de travailler en raison d’une mauvaise santé. De plus, il a rapporté avoir terminé un album solo, Eleventeen, qu’il «achetait» en vue d’une sortie en 2019.

En 2018, Kerslake a rapporté qu’on lui avait donné huit mois à vivre, et a déclaré que le différend avec les Osbournes était «tout oublié et pardonné», ajoutant: «J’ai écrit à Sharon et Ozzy récemment, une lettre personnelle leur demandant essentiellement de bien vouloir envoyez-moi des certifications d’album platine pour Blizzard of Ozz et Diary of a Madman, à accrocher sur mon mur avant de mourir. C’est sur ma liste de seau. J’espère qu’ils se réconcilieront et diront oui. Je suis tombé en faillite lorsque j’ai perdu l’affaire contre Sharon et Ozzy Osbourne devant les tribunaux. Cela m’a coûté des centaines de milliers et j’ai dû vendre la maison, puis j’ai commencé à tomber malade. … Mais une certification platine sur mon mur pour ces albums serait fantastique. … Cela dirait que j’ai aidé à créer ces albums. En janvier 2019, son souhait a été exaucé lorsque les Osbournes lui ont envoyé ses disques de platine.

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