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Le concert de Van Halen à Denver secoué par la tempête de neige

Vous savez de quoi Van Halen n’avait probablement pas besoin pendant leur tournée d’été 1995 déjà troublée? Une tempête de neige.

Mais c’est exactement ce qui les a frappés le 20 septembre au Fiddler’s Green Amphitheatre, juste à l’extérieur de Denver, au Colorado. Un blizzard non saisonnier a déversé jusqu’à huit pouces de neige mouillée sur la région, abattant des lignes électriques et endommageant des millions d’arbres, a frappé plus fort que habituelles car elles étaient encore entièrement feuillues.

Malgré ces circonstances inhabituelles, Van Halen a continué son spectacle dans le lieu extérieur de 18000 places, jouant un set complet de 21 chansons – avec le guitariste Eddie Van Halen portant des gants sans doigts et de nombreux combats de boules de neige se déroulant dans la foule.

Dans une interview de Radio.com en 2019, le bassiste Michael Anthony a félicité le public pour avoir si bien roulé avec les coups de poing. «L’endroit était bondé et tout le monde ressemblait à un Q-tip», a-t-il déclaré. « Ce n’était pas un problème pour le public. »

«Juste quelques jours plus tôt, nous étions dans une ville où il faisait 106 degrés», a déclaré Chris Stuba, membre d’équipage à Van Halen News Desk en 2014. «Quand nous sommes arrivés à Denver, il faisait froid et pluvieux. À 9 heures, il a commencé à neiger. Personne dans leurs rêves les plus fous ne pensait qu’il neigerait – c’était en septembre! « 

Après avoir débattu du risque pour le public et de l’équipement musical du groupe dans ce lieu largement en plein air, la décision a été prise de récompenser le grand nombre de fans qui ont bravé la météo en passant par le spectacle. « Il y avait un point, autour [3PM], où nous ne savions pas si le spectacle allait avoir lieu. L’équipement pourrait être gravement endommagé. C’était misérable « , se souvient Stuba. » Finalement, le groupe a déclaré: « Tous ces gens sont dans la neige depuis trois heures – nous pouvons le faire! » « 

La foule a récompensé Van Halen avec une acclamation inhabituellement grande alors qu’ils entraient dans la chanson d’ouverture, «Right Now», et sont restés dans un esprit de fête tout au long. Le chanteur Sammy Hagar a glissé et est tombé sur le derrière au moins une fois pendant le spectacle, et les membres du groupe se sont brièvement engagés dans quelques batailles amicales de boules de neige avec des membres du public.

La tempête de neige de Denver était loin d’être le seul défi auquel le groupe était confronté lors de ce que l’on surnommerait la tournée «Ambulance». Le batteur Alex Van Halen a joué avec une minerve pendant une grande partie du trek, le résultat de trois vertèbres rompues. Son frère Eddie souffrait de graves douleurs à la hanche, ce qui a finalement conduit à une chirurgie de remplacement en 1999.

Parallèlement aux problèmes physiques, il y avait des conflits de personnalité croissants. Les sessions de l’album Balance ont été gâchées par des disputes créatives de plus en plus désagréables entre Eddie Van Halen et Hagar.

« C’était le disque où si je disais noir, Eddie disait blanc, et je disais: » D’accord, blanc « , il disait » Non, je veux du noir «  », a déclaré le chanteur à Rolling Stone. «Je dirais: ‘D’accord, eh bien, je voulais du noir pour commencer.’ Puis Eddie disait: «Eh bien, je ne sais pas ce que je veux; je vous le ferai savoir quand je le ferai. Il voulait juste le contraire de ce que je voulais. « 

L’étape nord-américaine de la tournée Balance s’est poursuivie dans ces circonstances moins qu’idéales pendant un autre mois, heureusement principalement dans des climats plus chauds du sud et de l’ouest. Après une courte série de dates en Asie, Van Halen a conclu la tournée avec des spectacles les 4 et 5 novembre à Honolulu.

Ce serait la fin de l’ère des tournées « Van Hagar ». Selon qui vous écoutez, le chanteur a soit démissionné, soit a été renvoyé le jour de la fête des pères 1996 et ne se produirait plus avec le groupe avant une tournée encore plus désastreuse en 2004.

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