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«  Nous devions trouver un moyen de nous ouvrir  » – lancer une salle de concert en cas de pandémie

Craig Pennington dans Future Yard

Légende de l’image Craig Pennington espérait à l’origine ouvrir Future Yard en avril

La plupart des salles de concert étant toujours bloquées dans une stase sombre et silencieuse et les restrictions relatives aux coronavirus se resserrant, il est peu probable que de nouvelles salles ouvrent leurs portes.

Craig Pennington a été occupé à mesurer des «pods» à distance sociale sur le sol du Future Yard à Birkenhead. Lorsque le groupe indépendant She Drew The Gun lancera le lieu à une foule de 60 personnes à guichets fermés, chaque paire de fans se verra attribuer un module dans lequel ils pourront se tenir debout et regarder – mais pas danser, chanter ou applaudir.

Si ouvrir une petite salle n’était pas assez ardu et risqué, le faire au milieu de la crise de Covid-19 – en particulier avec la recrudescence des cas – est une migraine logistique et une licence pour perdre de l’argent.

« Le lancement d’une salle de concert au milieu d’une pandémie mondiale n’est pas quelque chose que je conseillerais », dit Pennington avec un rire ironique.

Légende de l’imageLa meilleure She Drew The Gun du Wirral jouera samedi la soirée d’ouverture de Future Yard

Et pourtant, il va de l’avant. Il a obtenu les clés du bâtiment en janvier, avant que Covid ne soit vraiment sur le radar, prévoyant initialement d’ouvrir en avril avec une capacité de 350. Lorsque le gouvernement a donné le feu vert à la réouverture des salles intérieures en Angleterre avec distanciation sociale en août , Pennington ne voulait pas attendre plus longtemps.

En plus d’accueillir des concerts, Future Yard offrira une formation aux jeunes de 16 à 24 ans dans l’industrie de la musique live, ainsi que des espaces de répétition et d’enregistrement pour les nouveaux artistes locaux.

« Il est juste vraiment important que nous puissions ouvrir », a déclaré Pennington jeudi. «Cela s’accompagne de fortes pressions financières et opérationnelles, mais c’est quelque chose que nous pensons devoir faire.

«Si nous étions simplement restés assis ici, mis en veilleuse et attendu au point où cela avait un sens financier absolu, cela aurait pu prendre des années avant l’ouverture.

«Notre motivation première est de vraiment réfléchir à la façon dont nous pouvons utiliser un lieu comme Future Yard pour avoir une influence positive sur la communauté locale. Nous sommes ici pour utiliser la musique comme un puissant levier de changement social. C’est un moment où nous sommes nécessaire plus que jamais, alors nous devions simplement trouver un moyen de nous ouvrir. « 

. de l’image Robin Clewley Image caption Future Yard aura également des espaces d’enregistrement et de répétition

Vendredi, le gouvernement a ajouté une nouvelle complication avec de nouvelles restrictions pour le Merseyside, entre autres. À partir de mardi, les personnes de différents ménages ne seront plus autorisées à se rencontrer dans des maisons privées ou des jardins. Ils peuvent toujours se rencontrer dans des pubs, des bars et des lieux de divertissement, mais ces lieux doivent avoir un service de table et fermer à 22 heures.

Pennington n’est pas découragé. Future Yard a des tables (faites de caisses de lait) dans les cosses, et les bandes finiront juste plus tôt. Il prévoit des émissions plus socialement éloignées le mois prochain, tant que les restrictions ne seront pas renforcées davantage.

Et il a déjà annoncé une série de concerts pour la nouvelle année – d’ici là, il espère que le lieu sera en mesure d’assouplir ses règles.

«Si vous regardez nos listes pour l’année prochaine, il y a beaucoup de choses là-dedans où nous allons avoir besoin d’un dancefloor», dit-il. « Je ne pense pas que ces émissions se produiront si nous sommes toujours dans la même situation que nous sommes maintenant avec le niveau de distanciation sociale parce que je ne pense pas qu’ils seront viables, et les artistes et les agents ne voudront pas. Faites-les. »

Pour l’instant, les directives gouvernementales indiquent que les lieux doivent décourager les danses, les chants, les cris, les acclamations ou les chants en commun. «Cela comporte clairement des défis», admet Pennington.

Les pods sont marqués au sol, plutôt que d’être séparés par des écrans physiques. D’autres mesures de sécurité vont des heures d’arrivée décalées à une application pour commander des boissons pour éviter d’avoir à aller au bar. Un système de ventilation changera l’air 20 fois par heure.

Les fans doivent porter des masques faciaux, mais peuvent les retirer pour boire – ce qui peut en réalité être très souvent. Si les gens s’emballent et brouillent les limites de la distanciation sociale, le lieu a « surchargé de personnel », dit Pennington. Mais il veut le contrôler avec une « touche légère ».

Il ajoute: « La clé est de faire confiance à votre public, de travailler avec lui, de bien communiquer avec lui et de s’assurer qu’il sait à quoi s’attendre. Nous pensons que nous l’avons fait. Il y a juste un réel désir de sortir et de profiter d’une musique live. Si vous faites cela de manière sûre et contrôlée, le public vous accompagnera. « 

. de l’image Lee Allcock Image caption Jamie Farrell se produisant au NE Culture Bar à Stockton-on-Tees

Un lieu qui a déjà ouvert récemment est le NE Volume Bar à Stockton-on-Tees, Teesside, où 32 personnes peuvent s’asseoir à 11 tables socialement éloignées. La capacité totale devrait être de 110. Jusqu’à présent, ils ont accueilli un mélange d’auteurs-compositeurs-interprètes et de groupes jouant des sets acoustiques dépouillés.

«C’est toujours une bonne ambiance», déclare le copropriétaire Adam Allcock. « Les gens ne se lèvent pas et ne se déchaînent pas. Notre clientèle est plutôt gentille. Ils sont là pour la musique, alors ils veulent quand même écouter de la musique. Tout se passe bien. Personne n’a dû être informé. installez-vous ou restez dans leur siège ou quelque chose comme ça. « 

Un autre lieu, Strange Brew à Bristol, ouvre également ce week-end. Tous les trois étaient en préparation avant que le virus ne fasse échouer leurs plans. Allcock et son frère Lee ont obtenu les clés de NE Volume Bar un jour avant le verrouillage. Ils ont d’abord ouvert en tant que bar lorsqu’ils y ont été autorisés en juillet, puis ont organisé le premier concert le 4 septembre.

«Nous avons dû l’ouvrir parce que nous n’avons pas obtenu de financement, pour apporter de l’argent au lieu de simplement dépenser», dit-il. « Nous recevons tous les jours des messages de personnes à la recherche de billets, mais nous ne pouvons évidemment pas les intégrer avec la capacité. »

Stockton se trouve juste à l’extérieur de la zone du nord-est où de nouvelles restrictions ont été introduites jeudi, obligeant un lieu extérieur à Newcastle, le Virgin Money Unity Arena de 2500 places, à fermer prématurément. C’était le seul grand lieu britannique à organiser des concerts réguliers.

. de l’image PA Media Image caption Les restrictions locales ont contraint la Virgin Money Unity Arena de Newcastle à fermer

Mark Davyd, directeur général du Music Venues Trust, affirme que 84 des 900 membres de l’organisation ont jusqu’à présent mis en scène de la musique live depuis le verrouillage, mais seulement 13 le font régulièrement.

«Il y a ces verrouillages et restrictions locaux, qui restent un défi pour faire quelque chose de plus complet», dit-il. « C’est une image en développement. Nous ne savons pas encore exactement où cela va aller. »

Et l’avenir à long terme reste incertain pour de nombreux sites locaux. Depuis le verrouillage, 11 ont annoncé leur fermeture définitive – bien que neuf d’entre eux aient depuis été repris par de nouveaux opérateurs. Davyd dit que neuf autres devraient annoncer leur intention de fermer. «Ils sont tous encore dans une position assez précaire à travers le Royaume-Uni», dit-il.

Environ la moitié des sites MVT souhaitent rouvrir sous une forme ou une autre d’ici la fin du mois d’octobre, à la fin du congé. Certains espèrent le faire avec un financement d’urgence du gouvernement, tandis que d’autres veulent simplement se remettre en marche pour le bien de leurs communautés et de leurs équipages, dit-il.

Au-delà de l’incertitude quant à l’autorisation de rouvrir, se pose la question de savoir si cela a un sens financier de le faire.

«La réponse courte est franchement non», dit-il. « La réponse un peu plus longue est que la viabilité financière ne serait pas la seule raison pour laquelle ils le feraient. Ce sont vraiment des espaces gérés par la communauté et dirigés par la communauté. »

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