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Le guitariste Damon Johnson prépare un hommage «  massif  » à Thin Lizzy

Damon Johnson et son groupe arriveront sur la scène virtuelle plus tard cette semaine pour un hommage à Thin Lizzy.

Le guitariste – qui joue avec Thin Lizzy depuis 2011, ainsi qu’avec Alice Cooper et Brother Cane – sera rejoint par le guitariste de Judas Priest Richie Faulkner le 25 septembre à 20h HE pour « A Tribute to Thin Lizzy ».

« Thin Lizzy fait partie de mon ADN en tant que guitariste », a noté Faulkner dans un communiqué de presse. « C’était donc un honneur d’avoir été invité à faire vibrer certains classiques de Lizzy avec Damon. »

La connexion de Johnson à la musique du groupe remonte à plus loin que son temps dans le groupe. À l’été 1979, lui et un groupe d’amis ont voyagé plus d’une heure, avec le père d’un ami au volant depuis qu’ils étaient tous mineurs, à Huntsville, en Alabama, pour voir les légendes du hard-rock de Dublin. Thin Lizzy soutenait Ted Nugent ce soir-là, et cela a fait une énorme impression sur le jeune guitariste.

«Nous sommes allés directement dans le sol et nous nous sommes tenus vers l’arrière, juste au moment où les lumières s’éteignaient», raconte Johnson à l’UCR. «Ces sirènes de police se déclenchent, la fumée remplit la scène. Ils ont frappé ce premier accord de puissance d’ouverture de «  Jailbreak  » et la batterie a commencé, et Phil Lynott a sauté directement sur la colonne montante et il a cette basse Fender Precision avec le pickguard en miroir. Première chanson, ils frappent ce riff et il fait briller le pickguard sur les filles du public.

Écoutez le ‘Jailbreak’ de Thin Lizzy

Avant même que les notes finales de «Jailbreak» ne disparaissent, Johnson était accro. (C’était aussi l’un des rares spectacles que le groupe a joué en trio après le départ brusque de Gary Moore.) Le lendemain, il «est allé dans la rue à la recherche de Thin Lizzy dans un magasin de disques», et en a remporté trois albums: Live and Dangerous, Bad Reputation et Johnny the Fox. Travaillant comme ensacheur d’épicerie, il a économisé suffisamment pour acheter les albums restants dans le catalogue Lizzy et a commencé une histoire d’amour avec le groupe.

«Il y a tellement de paroles de Phil qui comptaient tellement pour moi, même en tant qu’adolescent et au début de mon développement en tant qu’auteur-compositeur, je ferais référence à tellement de sa poésie», se souvient-il. «Il était juste déjà emblématique dans mon esprit. Quand j’ai rejoint le groupe avec Scott Gorham, Brian Downey et Ricky [Warwick] et les gars, en 2011, je suis arrivé avec toute une liste de souhaits de chansons. Et il n’est tout simplement pas possible de tout faire.

Johnson prévoit de remédier à cela cette semaine avec le spectacle hommage et une « set list massive » qui comprendra des chansons essentielles ainsi que quelques surprises. «Il y a des coupures profondes qui signifient certainement beaucoup pour moi», note-t-il.

Faulkner a aidé à planter les graines pour le livestream. Les deux guitaristes, tous deux résidents de Nashville, se sont récemment rencontrés pour prendre un café. Johnson avait déjà donné plusieurs concerts électriques en direct, alors Faulkner avait une idée. «Il a dit: ‘Hé, mec, si tu veux faire des trucs avec Lizzy, fais le moi savoir. J’adorerais y jouer », se souvient Johnson.« J’ai dit: «Frère, tu viens de foirer. Parce que je vais vous en tenir à ça! »

Le guitariste de Priest, qui jouait avec Lauren Harris au milieu des années 2000, a croisé la route de Johnson, qui faisait alors partie du groupe d’Alice Cooper, lorsque Harris a ouvert quelques concerts de Cooper. « Quand je l’ai entendu jouer avec Lauren, j’ai eu le sentiment que nous avions beaucoup d’influences en commun », explique Johnson. « Nous avons eu de très bonnes discussions sur les disques et le son, les amplis, les guitares et des trucs comme ça. Plus tard, lorsque Thin Lizzy a fait quelques rendez-vous aux États-Unis avec Judas Priest en 2011, nous avons vraiment passé beaucoup de temps ensemble dans la restauration et le vestiaire. Il a juste un air très aimable à son sujet qui le rend très confortable pour parler.

Johnson note qu’ils travaillent pour donner au concert de vendredi le sentiment d’un concert régulier, apportant des lumières et d’autres éléments pour ajouter un peu de «razzmatazz» supplémentaire à la soirée. « Tout ce que je peux vous dire, c’est que ce truc va être fou », dit-il. « Ça va être super, ça va sonner super. »

Les fans verront également les débuts en direct de «Battle Lessons», un nouveau single qui sortira le même jour sur les services de streaming. « Quelque chose à ce sujet ressemble au rock classique, sans se sentir démodé », dit Johnson. Six titres sont déjà terminés pour le Battle Lessons LP, que Johnson espère sortir d’ici la fin de l’année.

Ses doigts sont croisés pour ce qui va suivre. « Si nous ne pouvons pas reprendre la route le premier de l’année, qui sait? », Dit Johnson. « Je suppose que nous devrons simplement prendre les choses comme elles viennent. »

Les billets sont maintenant disponibles pour « A Tribute to Thin Lizzy » de vendredi. Ils commencent à 10 $, avec un certain nombre d’options groupées.

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