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Pourquoi la Terre, le vent et le feu ont choisi «  La 21e nuit de septembre  »

La phrase d’ouverture accrocheuse de « Septembre » de Earth, Wind & Fire pose une question simple: « Vous souvenez-vous de la 21e nuit de septembre? » Bien que beaucoup aient analysé la signification de la date, son origine est tout à fait inoffensive.

Allee Willis était une auteure-compositrice en difficulté en 1978, mais elle avait réussi à nouer des amitiés avec des talents remarquables. Grâce à Patti Labelle et Herbie Hancock, Willis a été présenté à Verdine White, bassiste de Earth, Wind & Fire. Alors que le groupe de funk légendaire préparait une compilation des plus grands succès plus tard cette année-là, Willis a reçu un appel.

«Est-ce Allee Willis?», Se souvient l’auteur-compositeur qu’on lui a demandé. « ‘Ouais.’ ‘C’est Maurice White [the band’s co-lead singer and primary songwriter]. Je veux que tu viennes écrire le prochain album de Earth, Wind & Fire. « 

Willis était extatique. «Je les ai vraiment adorés. Je les ai toujours aimés, c’était mon groupe préféré », a-t-elle admis des années plus tard à Songfacts.

Quand elle est arrivée au studio pour son premier jour avec le groupe, un riff accrocheur émanait de la salle. «J’ai ouvert la porte et j’ai entendu cette petite intro à la guitare», se souvient Willis. «Je me suis dit: ‘Oh, mon Dieu, je vous en prie, que ce soit ce sur quoi ils veulent travailler avec moi.’ Parce que c’était de toute évidence un succès.

En effet, c’était le début de «September», une nouvelle chanson que le groupe prévoyait d’inclure dans The Best of Earth, Wind & Fire, Vol. 1 pour augmenter les ventes du LP de compilation.

Regardez la vidéo de septembre de Earth, Wind & Fire

Willis a immédiatement commencé à créer des paroles avec le groupe, travaillant à assembler une chanson optimiste qui contenait également un léger sentiment de nostalgie. Maurice White avait déjà un concept pour le chœur, un refrain accrocheur qui n’avait pas encore de vrais mots.

« Le genre de phrase incontournable que Maurice a utilisé dans chaque chanson qu’il a écrite était ‘ba-dee-ya' », a expliqué Willis dans une interview accordée à NPR en 2014. «Donc, dès le début, il chantait, ‘Ba-dee-ya, dis, tu te souviens / Ba-dee-ya, dansant en septembre.’ Et j’ai dit: ‘Nous allons changer’ ba-dee-ya ‘en de vrais mots, n’est-ce pas?’ « 

La chanson a progressé, les couplets ont été disposés et le groupe s’est préparé à enregistrer son nouveau morceau. Pourtant, le refrain n’avait pas changé, et Willis commença à se rendre compte que ce ne serait jamais le cas.

«Finalement, quand il était si évident qu’il n’allait pas le faire, j’ai juste dit: ‘Qu’est-ce que ça veut dire’ ba-dee-ya ‘?’ Et [White] a essentiellement dit: « Putain, qui s’en soucie? » « Se souvient Willis. » J’ai appris de lui ma plus grande leçon d’écriture de chansons, qui n’a jamais laissé les paroles gêner le groove. « 

Quant à cette phrase d’ouverture, le groupe a essayé de nombreuses autres dates. « Nous avons traversé toutes les dates: » Vous vous souvenez du premier, du deuxième, du troisième, du quatrième … « et celui qui se sentait le mieux était le 21 », a avoué Willis. « J’ai constamment des gens qui viennent me voir et ils sont tellement excités de savoir quelle était la signification. Et il n’y a pas de signification au-delà, juste chanté mieux que n’importe laquelle des autres dates. Alors … désolé! »

Malgré son mois titulaire, « September » est sorti en novembre 1978. La chanson atteint la première place du palmarès Billboard Hot R&B Songs et la huitième place du Billboard Hot 100, et devient l’une des chansons les plus appréciées de Earth, Wind & Fire Dans le processus.

Selon Verdine White, le groupe ne s’attendait jamais à avoir un héritage aussi durable. « Quand il est sorti, c’était une très bonne chanson, mais ce n’était pas aussi gros à l’époque », a expliqué le bassiste. «Les gens se marient maintenant le 21 septembre. La bourse monte le 21 septembre. Chaque enfant que je connais maintenant et qui est dans la vingtaine, ils me remercient toujours parce qu’ils sont nés le 21 septembre. Ils disent que c’est l’un des les chansons les plus populaires de l’histoire de la musique. »

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