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Edwin van der Sar: «Je veux que chaque fan ait un deuxième amour pour l’Ajax» | Football

Edwin van der Sar peut toujours imaginer la perplexité sur les visages de Ryan Giggs et Paul Scholes, ses coéquipiers de Manchester United à l’époque et résolus à un seul club. Le gardien néerlandais, arrivé à Old Trafford en 2005 via l’Ajax, la Juventus et Fulham, avait voulu savoir s’il avait envie de jouer à l’étranger. Ils pourraient apprendre une nouvelle langue, suggéra Van der Sar, découvrir des cultures et des climats différents, peut-être même gagner plus d’argent.

La réponse courte était non. Pourquoi feraient ils cela? Ils étaient dans un grand club – leur club dans leur ville – avec leur famille et leurs amis à proximité, remportant de gros trophées et étant payés beaucoup d’argent. Ils avaient tout. « OK, le temps à Manchester », dit Van der Sar avec un sourire. «Mais Paul a dit: ‘Je n’aime pas le soleil.’ Je pense que David [Beckham] est l’un des rares [English players] qui a quitté United mais il est venu de Londres.

Pour Van der Sar, la dynamique était tout à fait différente alors qu’il se frayait un chemin dans le match à l’Ajax, où il a remporté la Ligue des champions en 1995 et dans son rôle actuel de directeur général du club, il sait qu’ils restent les mêmes.

Les joueurs quittent l’Ajax. Ils le font pour des raisons sportives et financières et le club est normalement derrière les décisions pour les mêmes motifs. Il se souvient de la séparation de l’équipe de 1995, tous ceux qui ont participé à la finale contre Milan sont partis ou ont pris leur retraite en quatre ans. Il était dans la dernière série de départs en 1999, se rendant à la Juventus, et pratiquement chacun de ses coéquipiers est allé dans un plus grand club – Milan ou Barcelone dans la majorité des cas.

«Si vous vouliez faire avancer votre carrière, vous deviez partir à l’étranger», dit Van der Sar. «Les salaires étaient plus élevés, donc pour nous en Hollande, à un moment donné, il est important de passer à l’étape suivante.

Edwin van der Sar (arrière gauche) et l'équipe de l'Ajax avant leur victoire finale de la Ligue des champions 1995 contre Milan.

Edwin van der Sar (arrière gauche) et l’équipe de l’Ajax avant leur victoire finale de la Ligue des champions 1995 contre Milan. Photographie: Colorsport / Shutterstock

Van der Sar est désormais une figure centrale pour juger ce point précis pour les joueurs qui sortent de l’académie de l’Ajax et, idéalement, il le fera jouer à chaque fois, comme il vient de le faire avec Donny van de Beek, le milieu de terrain qui a rejoint Manchester United pour un montant initial de 39 millions d’euros le 2 septembre. Le joueur de 23 ans a fait ses débuts pour United en tant que remplaçant samedi, marquant lors de la défaite 3-1 à domicile contre Crystal Palace.

Van de Beek aurait peut-être quitté l’Ajax l’été précédent, alors que le Real Madrid faisait partie des clubs qui le voulaient, seulement pour Van der Sar de juger le moment incorrect. Il avait supervisé les départs de Frenkie de Jong (Barcelone pour 86 M €), Matthijs de Ligt (Juventus, 75 M €) et Kasper Dolberg (Nice, 20,5 M €) et a estimé qu’il ne pouvait pas effectuer une plus grande rotation de la formation.

Van de Beek a été persuadé de rester encore un an et lorsque la nouvelle saison a débuté, il a découvert que sa chanson du soutien de l’Ajax – sur l’air de Give It Up de KC & The Sunshine Band – avait changé. «Don-ny nog een jaar!» ils ont choré. Donny encore un an.

Les supporters de l’Ajax comprennent la situation au point de pouvoir célébrer quand l’un de leurs favoris leur donne un peu plus de temps et, selon Van der Sar, Van de Beek l’a également compris. «Il allait bien. Il était avec nous pendant 10 ans. Il aime l’Ajax. Je pense qu’il avait peut-être besoin d’une année supplémentaire aussi.

Cet été, le moment était bien choisi et lorsque Van De Beek est revenu à Amsterdam pour jouer pour les Pays-Bas contre l’Italie le 7 septembre, un groupe de supporters de l’Ajax a allumé des fusées éclairantes et lui a donné une sérénade à l’extérieur du stade après le match. Van De Beek est sorti de sa voiture pour les applaudir.

« Disons que nous sommes l’Université de Stanford, nous sommes Oxford, nous sommes Harvard et après cela vous allez à Merrill Lynch, dans les grandes entreprises, où vous pouvez gagner plus d’argent, il y a plus de concurrence », dit Van der Sar.

«Dans la jeunesse, Donny a toujours été l’un des deux ou trois grands talents. Ce n’était pas un joueur spectaculaire, il ne faisait pas 12 pas ou marquait des coups de pied à vélo mais sa technique était très fonctionnelle. Il était toujours dans la bonne position.

L’objectif de Van der Sar en passant du rôle de directeur marketing à celui de directeur général en novembre 2016 était de restaurer l’Ajax dans son faste européen du milieu des années 1990 – les années suivantes n’avaient pas été bonnes – et de le faire avec un minimum de ressources.

Il parle avec une réelle émotion du maillot de l’Ajax, comment il est «l’un des rares qui ne change jamais, c’est le rouge au milieu, c’est vertical, ce n’est pas horizontal, ce n’est pas en blocs», et comment son «principal est de assurez-vous que tout le monde connaît à nouveau la chemise ».

Il poursuit: «Dans les années 1970, on avait Cruyff, dans les années 80 on avait Rijkaard et Van Basten et au milieu des années 90, c’était moi, Rijkaard pour la deuxième fois, les jumeaux De Boer, Davids, Seedorf, Kluivert, Overmars . Et après cette période, c’était un peu calme. Donc pour nous c’était d’avoir un nouveau public plus jeune pour savoir: «Qui est Ajax?

«Je veux que chaque supporter de chaque club du monde ait un deuxième amour pour l’Ajax, qu’il aime notre jeu offensif et la façon dont nous développons les jeunes joueurs – peut-être que l’un de nos anciens joueurs joue pour votre club. La bataille que nous avons est d’être un grand nom mais avec un budget beaucoup plus petit et de lutter contre les géants. Et ce combat est fantastique à avoir. Parfois, même nous, les Néerlandais, pouvons être romantiques. Nous n’avons pas un grand homme riche derrière nous et cela nous rend presque uniques.

Edwin van der Sar célèbre la gloire de la Ligue des champions avec Manchester United en 2008.

Edwin van der Sar célèbre la gloire de la Ligue des champions avec Manchester United en 2008. Photographie: Owen Humphreys / PA

Selon Deloitte, les revenus de l’Ajax pour 2018-19 étaient de 199 millions d’euros, ce qui les plaçait 23e sur la liste des clubs européens, et ce chiffre a été gonflé par la course inattendue aux demi-finales de la Ligue des champions, qui a rapporté 79 millions d’euros. Pour une illustration de l’inégalité des règles du jeu, considérons leur argent TV domestique de la période: 10,6 millions d’euros. West Ham, qui a terminé au milieu de la table en Premier League, a gagné 145 millions d’euros dans la même zone.

Puis vint Covid-19, qui a forcé l’Eredivisie de la saison dernière à être abandonnée et la nouvelle saison à commencer avec des foules plus petites et socialement éloignées. La participation à l’aréna Johan Cruyff Arena de 55 000 places de l’Ajax a été plafonnée à 12 000 pour la victoire 3-0 de dimanche sur le RKC Waalwijk, avec 11 948 personnes.

Le club dépend fortement des revenus de la journée, ce qui leur a rapporté 53,2 millions d’euros en 2018-2019. «Si je n’ai qu’environ 22% de remplissage du stade sur toute la saison – 22% de 53 millions d’euros représentent environ 11,5 millions d’euros, alors je perds 41,5 millions d’euros», déclare Van der Sar.

C’est une brèche significative et il met encore plus de pression sur lui pour prendre ses bonnes décisions, pour continuer à créer des voies à partir de l’académie, pour trouver un équilibre entre la jeunesse et l’expérience dans la première équipe, pour vendre des joueurs aux moments les plus opportuns.

«Nous ne disons pas que c’est un business plan, c’est un programme de football», dit-il. «Nous voulons notre succès avec les joueurs que nous éduquons. Et si dans deux, trois ans on gagne des trophées avec eux et qu’ils atteignent un niveau supérieur, l’intérêt des autres clubs devrait être là. Et ces clubs devraient être plus grands. Après deux ou trois ans, il est temps de passer à autre chose. C’est aussi créer de l’espace pour le prochain. Les autres joueurs doivent suivre le même chemin. »

Van der Sar a supervisé les changements dans la structure de la configuration des jeunes de l’Ajax, embauchant des entraîneurs, leur donnant plus d’heures avec les joueurs, intégrant mieux l’école sur le terrain d’entraînement. Il a poussé un modèle de recrutement plus proactif, en effectuant des signatures le plus tôt possible, en vendant plus tard et en budgétisant au niveau de la Ligue des champions avant que l’équipe n’arrive sur place pour augmenter les chances de le faire, atténuant le risque contre les réserves bancaires et la valeur de la équipe.

Il pense que de nombreux clubs ont investi sur l’hypothèse que les droits télévisuels et les fonds commerciaux «continueront d’augmenter de 10% chaque année» et qu’à cause de la pandémie, «la bulle a un peu éclaté». Cela accentue peut-être l’importance des générateurs de revenus plus latéraux de l’Ajax, tels que leur travail pour aider les académies de clubs d’autres pays, principalement le Sharjah FC aux Emirats Arabes Unis et le Guangzhou R&F en Chine. L’Ajax vend efficacement son expertise dans le développement de la jeunesse.

Mais il rayonne d’assurance sur la position de l’Ajax et quand il regarde les clubs où la masse salariale représente 80% du chiffre d’affaires ou le championnat en Angleterre où les paiements de parachute sont si fondamentaux, où il y a un niveau élevé de prise de risque, il est tentant de le faire. présume qu’il se sent encore mieux.

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«Il est important d’avoir un soutien financier, d’être robuste si nous ratons une année en Ligue des champions ou si nous ne vendons pas de joueurs», déclare Van Der Sar. «Notre réserve est bien plus importante que les grands clubs qui dirigent l’Europe en ce moment.»

Il suggère que ces clubs sont opportunistes lorsqu’ils prétendent que le coronavirus a déprimé le marché des transferts. «Je suppose qu’ils paient toujours la même chose [big] salaires », dit-il.

Une chose est claire. Van der Sar et Ajax ne seront pas bousculés. Van de Beek est parti, tout comme Hakim Ziyech, qui a rejoint Chelsea pour un montant initial de 40 millions d’euros. Toute autre affaire sera aux conditions d’Ajax. «Nous ne nous attendons pas à une vente de feu. Nous n’avons pas besoin de vendre. On peut toujours vendre des joueurs mais pas pour combler les lacunes [in a budget]. Je veux vendre des joueurs par force, pas parce que j’ai besoin de faire des chiffres. »

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