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La glace arctique en «  fusion  » après une vague de chaleur et des incendies de forêt

Un ours polaire avec ses petits dans la glace de mer, au nord-est de Prudhoe Bay en Alaska en 1985.
Un ours polaire avec ses petits dans la banquise, au nord-est de l’Alaska (Photo: .)

L’humanité a reçu l’ordre de prendre des mesures drastiques après de graves avertissements suggérant que l’Arctique était en «fusion», la glace de mer fondant à son deuxième niveau le plus bas jamais enregistré.

Cette sombre étape fait suite à une année «folle» de vagues de chaleur et d’incendies de forêt dans la région polaire et aura des implications pour la faune, les approvisionnements alimentaires et la crise climatique plus large.

Le National Snow and Ice Data Center (NSIDC) des États-Unis a déclaré que la couverture de glace à ce que l’on pense être la fin de la fonte estivale annuelle était de 1,44 million de miles carrés (3,74 millions de kilomètres carrés). Cela fait de cette année seulement la deuxième fois enregistrée que la glace de mer d’été minimale est tombée en dessous de quatre millions de kilomètres carrés depuis le début de la surveillance par satellite il y a plus de 40 ans en 1979, ont déclaré les scientifiques. Seulement 2012 a vu la couverture de glace tomber à un minimum plus bas avant que la glace ne recèle à l’automne.

Mark Serreze, directeur du NSIDC, a déclaré: «  Ce fut une année folle dans le nord, avec la glace de mer à un niveau presque record, des vagues de chaleur de 100 degrés (Fahrenheit) en Sibérie et des incendies de forêt massifs.

«L’année 2020 constituera un point d’exclamation sur la tendance à la baisse de l’étendue de la banquise arctique.

«Nous nous dirigeons vers un océan Arctique saisonnièrement libre de glace, et cette année est un autre clou dans le cercueil.

Ed Blockley, responsable scientifique du Met Office pour le climat polaire, a déclaré: «  Ce seuil [below 4 million km] a été franchie car cet été a connu plusieurs périodes de perte de glace de mer très rapide liées, en partie, à la vague de chaleur record en Sibérie.

«L’Arctique est l’une des régions les plus vulnérables de la planète au changement climatique et le réchauffement y aura des conséquences à la fois pour la région et pour la planète dans son ensemble.

La glace de mer se brise au printemps près de Kulusuk, au Groenland.
La glace de mer se brise au printemps près de Kulusuk, au Groenland (Photo: .)

Morceaux de glace dans le passage du Nord-Ouest près du NGCC Amundsen, un brise-glace de recherche canadien naviguant dans l'Extrême-Arctique canadien.
La banquise arctique à la fin de cet été est la plus basse depuis 2012 (Photo: .)

Cette nouvelle a suscité des appels de la part des militants écologistes à une action rapide pour réduire les émissions de gaz à effet de serre et protéger les océans.

Le conseiller polaire en chef du World Wildlife Fund, Rod Downie, a déclaré que l’Arctique était en «effondrement».

« La perte de glace de mer aux côtés des incendies de forêt qui font rage en Sibérie et la fonte de la calotte glaciaire du Groenland sont parmi les signes les plus visibles et dramatiques de la crise climatique à laquelle nous sommes confrontés », a-t-il déclaré.

«Cela a de profondes implications pour les espèces emblématiques de la glace, du morse aux ours polaires, et pour les habitants de l’Arctique.

Plus: Environnement

Il a également averti que «  ce qui se passe dans l’Arctique ne reste pas dans l’Arctique  », ajoutant: «  Le Royaume-Uni est le plus proche voisin de l’Arctique et ces événements extrêmes nous affectent tous, des changements climatiques à l’augmentation du niveau de la mer.  »

Il a déclaré que le gouvernement britannique devait augmenter de manière drastique et urgente son ambition de lutter contre le changement climatique pour faire preuve de leadership mondial lors des discussions clés de la «Cop26» de l’ONU à Glasgow l’année prochaine.

S’exprimant depuis le bord de la glace de mer, à bord du Greenpeace Ship Arctic Sunrise, la militante de Greenpeace, Laura Meller, a ajouté: «  La disparition rapide de la glace de mer est un indicateur qui donne à réfléchir à la proximité de notre planète autour du drain.

«À mesure que l’Arctique fondra, l’océan absorbera plus de chaleur et nous serons tous plus exposés aux effets dévastateurs de la dégradation du climat.

La glace de mer se brise alors que le brise-glace finlandais MSV Nordica traverse le passage du Nord-Ouest à travers le détroit de Victoria dans l'archipel arctique canadien dans un vendredi 21 juillet 2017.
La glace de mer se brise alors qu’un bateau traverse le passage du Nord-Ouest à travers le détroit de Victoria dans l’archipel arctique canadien (Photo: AP)

Le Dr Twila Moon, chercheur scientifique à l’Université du Colorado à Boulder, a qualifié la nouvelle de «dévastatrice».

Elle a expliqué: «Non seulement il y a une très petite zone de glace de mer, mais elle est aussi plus jeune et plus vulnérable dans l’ensemble.

«La science a tristement montré que nous vivons maintenant dans un monde changé, et les zones de glace de mer très basses en sont un indicateur. La faible banquise affecte les animaux que les gens utilisent pour se nourrir et le climat que nous ressentons même dans les pays éloignés de l’Arctique.

Le Dr Moon a ajouté: «  Tout espoir repose sur les humains pour agir sur le climat et ralentir ce rythme alarmant de perte de glace.  »

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