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Prince, ‘Sign O’ the Times: Super Deluxe Edition ‘: Critique d’album

La période qui a précédé le chef-d’œuvre de Prince, Sign O ‘the Times, est devenue une légende. Trois albums ont été lancés, abandonnés et finalement remaniés pour faire le double LP qui a finalement fait surface en 1987.

Le disque sorti montre parfois ses cicatrices de bataille: Sign O ‘the Times est de la pop douce une minute, du R&B sale la suivante – et puis tout devient funky avant de ralentir pour une chambre à coucher. C’est partout, mais de la plus glorieuse des manières. Et il n’est pas difficile de croire que Prince aurait assemblé exactement le même Sign O ‘the Times même s’il n’avait pas trois disques mis au rebut assis dans son coffre-fort: Il était si prolifique et ouvert à tout à l’époque.

Une édition Super Deluxe de huit CD de l’album balise les morceaux restants de diverses sessions, les premières versions datant de 1979, des mixages uniques et un spectacle en direct enregistré trois mois après la sortie de l’album original, qui reçoit ici une refonte avec un nouveau remasteriser.

C’est beaucoup à prendre, mais en tant que paquet d’archives, c’est aussi essentiel que les boîtes Purple Rain de 2019 et 2017, peut-être plus depuis la période collectée ici a eu une histoire aussi troublée et désorganisée. Ce n’est pas le dernier mot sur le sujet – plusieurs coupures de session qui sont apparues sur d’autres albums au fil des ans ne sont pas répétées sur le nouvel ensemble – mais cela facilite la compréhension de l’abondant 1986 de Prince.

Et parfois, c’est un voyage passionnant. Chansons destinées à la jamais sortie Dream Factory (« It’s a Wonderful Day »), Camille (« Shockadelica », une face B sortie pour la première fois en 1987 et incluse ici dans les versions éditées et étendues) et Crystal Ball (« Rebirth of the Les albums Flesh « ) sont dispersés sur les trois disques les plus significatifs.

L’entraînement d’ensemble «Témoin 4 de l’Accusation» aurait été un ajout louable à Sign O ‘the Times. De même, la version 7 « de » Crystal Ball « fait évoluer la chanson – sortie pour la première fois dans une version de 10 minutes sur Crystal Ball de nettoyage de coffre à trois disques en 1998 – à ses points les plus précis. Et le » Cosmic Day « ludique complète le soleil pop de pistes LP comme « Starfish and Coffee ».

Tout ne fonctionne pas. La légende du jazz Miles Davis est perdue dans le trépidant « Can I Play With U? », Et plusieurs chansons comme « Promise to Be True » s’attachent à des grooves de groupe qui n’ont nulle part où aller. Et, pas surprenant pour un projet de cette taille et de cette portée, certains morceaux ne sont que des croquis, comme le doodle pour piano « Visions » et son homologue pour guitare, « Colors ».

Quelques-uns ne sont même pas considérés comme des bibelots: « Nevaeh Ni Ecalp » est un non-sens rétro-bande issu de « A Place in Heaven », également inclus ici avec deux voix différentes, l’une de Prince et l’autre de Lisa Coleman de la Révolution.

Pourtant, des prises embryonnaires sur des chansons qui ont fini sur l’album fini offrent parfois des écoutes intrigantes. Une version de « I Could Never Take the Place of Your Man » de 1979 est plus New Wave que power-pop dans son cadre minimaliste, mais la plupart des morceaux essentiels de la chanson sont déjà en place. Et un premier passage vocal de « Forever in My Life » fonctionne à travers certains des problèmes avant qu’il ne soit prêt pour Sign O ‘the Times.

Les éditions, les remixes et les versions étendues des singles de l’album époussettent les coins, découvrant des reliques obscures mais parfois inutiles de l’époque, bien que le « Club Mix » de sept minutes de Shep Pettibone de « Strange Relationship » soit tout l’éclat des années 80, vous rappelant que ce travail intemporel est sorti la même année que « Nothing’s Gonna Stop Us Now » de Starship a atteint le numéro 1.

Un concert des Pays-Bas en juin 1987 sert un objectif similaire de nettoyage de la voûte. Prince était plus intéressé à regarder en avant et à jouer son nouveau matériel qu’à revisiter son passé, donc une « Petite Corvette rouge » retravaillée arrive à un peu plus d’une minute et demie, tandis que la chanson Sign O ‘the Times de fin de spectacle  » Ça va être une belle nuit »dure près de 14 minutes.

Et cela résume assez bien cette édition Super Deluxe du meilleur album de Prince: il avait tellement de choses à travailler, il ne savait souvent pas quoi faire ni où aller avec. Tout ce qu’il savait, c’est qu’il voulait passer à autre chose, ce qui a abouti à la saisie d’un record. Sign O ‘the Times est-il pop? R&B? Roche? Trouille? Psychédélique? Un projet artistique singulier d’un artiste qui a utilisé sa renommée pour repousser les limites des labels de genre? C’est tout cela. Et ces huit CD prouvent que personne n’était meilleur du tout que Prince.

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