Accueil Coronavirus Coronavirus: Whitty et Vallance ont fait face à une réaction de « ...

Coronavirus: Whitty et Vallance ont fait face à une réaction de «  l’immunité du troupeau  », selon des courriels

Prof Chris Whitty et Sir Patrick Vallance. de l’image EPA Image caption Le professeur Chris Whitty et Sir Patrick Vallance ont été critiqués au début de la pandémie

Alors que le Royaume-Uni introduit de nouvelles restrictions sur les contacts sociaux pour freiner la propagation du coronavirus, la controverse continue de faire rage sur le point de savoir si le gouvernement avait initialement envisagé d’essayer une approche très différente.

Au début de la pandémie, le conseiller scientifique en chef du gouvernement, Sir Patrick Vallance, a parlé de «l’immunité des troupeaux» – l’idée qu’une fois suffisamment de population exposée au virus, elle développerait une immunité naturelle contre celui-ci.

Sir Patrick et le gouvernement ont tous deux insisté sur le fait qu’il ne s’agissait jamais d’une politique officielle. Le gouvernement nie également qu’il y ait eu un retard dans le verrouillage du pays, comme certains critiques l’ont suggéré.

Les e-mails obtenus par la BBC révèlent l’alarme des principaux conseillers scientifiques du gouvernement face à la réaction aux propos de Sir Patrick.

Dans un e-mail de mars, Sir Patrick demande de l’aide pour «calmer» les universitaires qui ont exprimé leur colère face à ses références répétées à l’immunité collective et aux retards dans l’annonce d’un verrouillage.

Le matériel, obtenu par la BBC via une demande du Freedom of Information Act, se compose de tous les courriels envoyés par Sir Patrick et le médecin-chef pour l’Angleterre, le professeur Chris Whitty, de début février à début juin, contenant les mots « troupeau immunité ».

«Maladie légère»

Il n’y a aucune référence dans aucun courriel avant le 13 mars, lorsque Sir Patrick a discuté de l’immunité collective dans un certain nombre d’entretiens avec les médias.

« Notre objectif », a-t-il déclaré à l’émission Today de BBC Radio 4 ce matin-là, est « d’essayer de réduire le pic – pas de le supprimer complètement, aussi parce que la plupart des gens contractent une maladie bénigne, de développer un certain degré d’immunité collective tout en protégeant le plus. vulnérable ».

Pour beaucoup, ses paroles semblaient une approbation sans équivoque de l’immunité collective. Ils semblaient également expliquer la réticence du gouvernement à ordonner le type de verrouillage et de mesures de distanciation sociale qui étaient déjà en place dans de nombreux autres pays, malgré des cas en augmentation et des scènes inquiétantes dans les hôpitaux en Italie.

Image caption Les stations de banlieue étaient désertes au plus fort du verrouillage

S’adressant à Sky News le même jour, Sir Patrick a parlé de ne pas supprimer complètement le virus, pour aider à éviter « un deuxième pic », et aussi pour « permettre à un nombre suffisant d’entre nous qui vont avoir une maladie bénigne de devenir immunisés contre cela ».

Lorsqu’on lui a demandé quelle proportion de la population britannique aurait besoin de contracter le virus pour que l’immunité collective devienne efficace, il a répondu calmement « probablement autour de 60% ».

Avec un taux de létalité d’environ 1%, l’intervieweur a répondu, cela signifierait «un très grand nombre de personnes mourant».

À l’époque, il n’y avait aucune preuve solide que le fait d’être infecté par un coronavirus entraînerait une immunité durable.

Le lendemain, un groupe de plus de 500 universitaires a publié une lettre commune, critiquant le manque de restrictions de distanciation sociale imposées par le gouvernement, ajoutant qu ‘ »opter pour une’ immunité collective ‘à ce stade ne semble pas une option viable, car cela mettre le NHS à un niveau de stress encore plus fort, risquant beaucoup plus de vies que nécessaire « .

. de l’image . Image caption Boris Johnson flanqué de ses meilleurs conseillers scientifiques au début de la pandémie

Dans un courriel adressé à Sir Mark Walport, ancien conseiller scientifique en chef du Royaume-Uni, discutant de la lettre des scientifiques, Sir Patrick suggère que le message en réponse devrait être « l’immunité des troupeaux n’est pas la stratégie. La stratégie consiste à aplatir la courbe … et à protéger le les personnes âgées… En faisant cela, nous verrons grandir l’immunité dans la communauté ».

Sir Patrick semble clairement secoué par le contrecoup de son utilisation de la phrase.

‘Calmez-vous’

En réponse à un e-mail intitulé « Covid-19 et immunité du troupeau », d’un universitaire, il écrit brusquement « Non, ce n’est PAS le plan ». Il n’explique cependant pas ses références antérieures à l’immunité collective.

Le même week-end, écrit-il à un collègue, «tout ce que vous pouvez faire pour calmer nos amis universitaires sur l’immunité collective serait grandement apprécié».

Sir Mark Walport a déclaré à la BBC qu’il pensait que les interviews avaient été mal comprises.

. de l’image PA Media Image caption La distanciation sociale a été l’une des principales armes contre le virus

Il a suggéré ce que Sir Patrick avait voulu dire en disant qu’il n’était pas souhaitable de supprimer complètement le virus, c’est que ce serait tellement « draconien et difficile à faire que ce ne serait pas réalisable ».

D’autres, cependant, ont suggéré, malgré les refus, que «l’immunité collective» était en effet la stratégie pendant un certain temps.

La première utilisation publique du terme par un fonctionnaire britannique semble être dans une interview de la BBC le 11 mars avec le Dr David Halpern, directeur général de l’équipe gouvernementale Behavioral Insights, connue sous le nom de « nudge unit », et membre de la Groupe consultatif scientifique pour les urgences (Sage).

Il a déclaré à la BBC: « Vous voudrez protéger ces groupes à risque afin qu’ils ne contractent pas la maladie et au moment où ils sortent de leur cocooning, l’immunité collective a été obtenue dans le reste de la population. »

Cependant, les courriels obtenus par la BBC suggèrent que l’immunité collective était en discussion dès janvier.

Dans un e-mail d’avril, le professeur Whitty s’entretient avec des collègues au sujet d’un rapport du journal Times – dans lequel un haut responsable politique anonyme dit avoir eu des conversations avec le professeur Whitty en janvier qui « étaient absolument axées sur l’immunité collective ».

Dans le courriel, le professeur Whitty se plaint d’avoir été déformé, déclarant qu’il n’a jamais pensé que l’immunité collective «était en fait un objectif raisonnable de la politique», mais suggérant que le concept a été évoqué en répondant aux «questions que m’ont posées les ministres».

Dans un autre courriel adressé au président de la Faculté de santé publique, qui établit des normes pour les professionnels de la santé – qui avaient soulevé des questions sur le manque de tests – le professeur Whitty a insisté sur le fait que « le gouvernement n’avait jamais poursuivi une » stratégie d’immunité collective «  ».

Dans un communiqué, un porte-parole du gouvernement a déclaré que les courriels « précisent… l’immunité des troupeaux n’a jamais été un objectif politique ».

Cependant, il est peu probable que cela mette un terme à la polémique, compte tenu notamment du manque de références à l’immunité collective avant les entretiens donnés par Sir Patrick le 13 mars.

Les militants représentant les familles de certains de ceux qui sont morts dans la pandémie demandent une enquête publique sur la réponse du gouvernement à la maladie.

  • magnetoplan® Tableau blanc ferroscript® - simple face - l x h 900 x 600
    Quincaillerie Quincaillerie extérieure Boîte aux lettres et mobilier de hall Panneau d'affichage MAGNETOPLAN, description du produit Ce tableau magnétique de qualité fait partie de la gamme de tableaux ferroscript®. Les tableaux blancs de la gamme ferroscript® sont équipés d'un cadre modulaire
  • magnetoplan® Tableau blanc ferroscript® - simple face - l x h 2200 x
    Quincaillerie Quincaillerie extérieure Boîte aux lettres et mobilier de hall Panneau d'affichage MAGNETOPLAN, description du produit Ce tableau magnétique de qualité fait partie de la gamme de tableaux ferroscript®. Les tableaux blancs de la gamme ferroscript® sont équipés d'un cadre modulaire
  • magnetoplan® Tableau blanc ferroscript® - simple face - l x h 1500 x
    Quincaillerie Quincaillerie extérieure Boîte aux lettres et mobilier de hall Panneau d'affichage MAGNETOPLAN, description du produit Ce tableau magnétique de qualité fait partie de la gamme de tableaux ferroscript®. Les tableaux blancs de la gamme ferroscript® sont équipés d'un cadre modulaire
  • magnetoplan® Tableau blanc ferroscript® - simple face - l x h 1800 x
    Quincaillerie Quincaillerie extérieure Boîte aux lettres et mobilier de hall Panneau d'affichage MAGNETOPLAN, description du produit Ce tableau magnétique de qualité fait partie de la gamme de tableaux ferroscript®. Les tableaux blancs de la gamme ferroscript® sont équipés d'un cadre modulaire
  • magnetoplan® Tableau blanc ferroscript® - simple face - l x h 1500 x
    Quincaillerie Quincaillerie extérieure Boîte aux lettres et mobilier de hall Panneau d'affichage MAGNETOPLAN, description du produit Ce tableau magnétique de qualité fait partie de la gamme de tableaux ferroscript®. Les tableaux blancs de la gamme ferroscript® sont équipés d'un cadre modulaire
  • magnetoplan® Tableau blanc ferroscript® - simple face - l x h 1200 x
    Quincaillerie Quincaillerie extérieure Boîte aux lettres et mobilier de hall Panneau d'affichage MAGNETOPLAN, description du produit Ce tableau magnétique de qualité fait partie de la gamme de tableaux ferroscript®. Les tableaux blancs de la gamme ferroscript® sont équipés d'un cadre modulaire