Accueil Economie - Business Faites-vous l’expérience de Mentor Whiplash? Voici comment gérer trop d’opinions.

Faites-vous l’expérience de Mentor Whiplash? Voici comment gérer trop d’opinions.

Demander des conseils est une bonne chose, mais des opinions contradictoires peuvent laisser tourner la tête d’un fondateur. Voici comment gérer les mentors.

22 septembre 20205 min de lecture

Les opinions exprimées par les contributeurs Entrepreneurs sont les leurs.

Chez Blue Startups, un accélérateur de capital-risque à Hawaï, nous sommes sur le point d’entrer dans notre 12e cohorte et, à ce titre, nous avons vu de nombreux fondateurs (plus de 300) et beaucoup de mentors (plus de 150) interagir au fil des ans. Alors, comment pouvez-vous tirer le meilleur parti de ces relations? La recherche de conseils est une partie importante du parcours entrepreneurial, mais il faut savoir comment s’y prendre.

Disons que vous avez des réunions consécutives avec des mentors sur le thème des ventes. L’un vous conseille de constituer une équipe de vente et de vous attaquer à la vente directe, l’autre vous conseille de vendre via des partenaires de distribution. Vous sortez de ces réunions sous le choc – dans quelle direction allez-vous? Comment déterminez-vous ce qui convient à votre entreprise? Comment entretenez-vous une relation avec le mentor dont vous n’avez pas suivi les conseils? Comment refuser avec tact les conseils sans être offensant? Ce sont des questions délicates, abordons-les une à la fois.

En cas de doute, demandez à vos clients

Les mentors et les conseillers ne sont pas vos clients. Vous n’êtes peut-être même pas votre propre client. Mais vos clients ont les réponses, il ne vous reste plus qu’à demander. En tant que mentor, je conseille toujours aux entreprises de parler à leurs clients, méthodologie de base des startups Lean 101, mais vous seriez surpris de voir combien d’entrepreneurs ne suivent pas ce conseil! Et ils le font à leurs risques et périls.

Nous avons investi dans une entreprise du secteur des technologies électroniques il y a des années et elle recevait des conseils contradictoires sur l’orientation. Je leur ai conseillé de parler à leurs clients – mais ils ne l’ont pas fait – et l’entreprise est maintenant en faillite. Ce fondateur est revenu vers moi des années plus tard et m’a dit qu’ils auraient dû écouter cette source d’information simple mais essentielle.

Faites-vous confiance – vous avez peut-être déjà les réponses

Il est difficile en tant que fondateur, en particulier un fondateur novice, de se faire confiance. Je dis toujours à nos fondateurs que vous connaissez cette entreprise mieux que quiconque et qu’en fin de compte, la responsabilité s’arrête avec vous. Vous pouvez dire respectueusement à un mentor que vous ne pensez pas que ses conseils fonctionneront pour votre entreprise. Demandez-vous ce que vous savez, ce que votre instinct vous dit, ce que votre équipe vous dit et ce que vos clients vous disent. Toutes ces personnes sont plus proches de la vérité de l’entreprise qu’un conseiller ou un mentor.

L’une de nos entreprises a en fait laissé un employé clé suivre les conseils d’un mentor. Ils ont estimé que le mentor était si sûr de ce conseil qu’il devait avoir raison. Mais au final, ils ont vraiment regretté cette décision. Cela a reculé de 6 mois leur calendrier de développement et a en fait tué leur avantage concurrentiel. Alors que le fondateur était en colère contre ce mentor, j’ai souligné que la décision lui appartenait toujours et qu’il aurait dû tenir bon et prendre la décision qu’il savait être la bonne pour son entreprise.

Vous pouvez décliner poliment les conseils

Je sais que c’est dur. Un mentor avec de nombreuses années plus d’expérience que vous vous offre son temps et son expertise, n’avez-vous pas l’obligation d’écouter et d’agir sur tout ce qu’ils disent? Vous ne le faites pas. Il existe des moyens respectueux d’indiquer que vous les entendez et que vous l’examinerez sans agir immédiatement. S’ils vous posent des questions à ce sujet plus tard dans une session de suivi, vous pouvez dire – nous avons examiné attentivement vos conseils, mais ne croyez pas que ce soit la bonne direction pour notre entreprise pour le moment. Je n’ai jamais vu un mentor se déformer par cette approche. Et s’ils le font, ce n’est probablement pas quelqu’un avec qui vous voulez travailler de toute façon – personne n’a raison 100% du temps.

Nous avions un mentor chez Blue Startups qui devenait très dogmatique sur les conseils qu’il donnait. S’il sentait que l’entrepreneur ne l’écoutait pas, il s’est énervé et a évoqué la situation avec moi et d’autres. Après avoir vu ce modèle de comportement se reproduire à plusieurs reprises, nous lui avons poliment demandé de démissionner de son poste de mentor chez Blue Startups. Sachez que vous avez besoin du genre de conseils qui accompagnent les cordes et les égos attachés.

Maintenez votre vision (avec flexibilité)

C’est un équilibre difficile à trouver, mais c’est ce à quoi tous les entrepreneurs doivent s’efforcer: une vision avec des ajustements. Si vous passez largement d’une approche à une autre, votre équipe, vos conseillers et vos investisseurs commenceront à se méfier de votre instinct envers l’entreprise. Et la confiance est la chose la plus importante que vous puissiez construire avec votre réseau. Et une fois que vous avez perdu confiance, il est très difficile de revenir. Alors, restez fidèle à votre vision de votre entreprise. Écoutez les autres, mais soyez attaché à certaines vérités sur votre entreprise.

Nos entrepreneurs les plus prospères ont été prêts à adapter leur entreprise en cours de route, mais sont toujours restés fidèles à leur vision essentielle. J’ai vu de nombreux entrepreneurs s’éloigner de leur vision jusqu’à présent, sur la base des conseils d’autres personnes, pour revenir à leur concept d’origine. La seule différence est qu’ils ont perdu un temps et un élan précieux.

Guérissez le coup du lapin de votre mentor

Tous les conseils ne sont pas créés égaux et tous les mentors n’ont pas raison tout le temps. Le remède contre le coup de fouet du mentor est de toujours écouter et considérer, mais seulement d’agir sur ce conseil qui sonne vrai pour vous à ce moment-là. Des mesures ne doivent être prises que si elles correspondent aux besoins de vos clients, à la contribution de votre équipe et à votre propre vision à long terme de l’entreprise.

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