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Le chef de la secte Sergei Torop arrêté pour avoir «  endommagé la santé de ses partisans  »

Image composite Sergei Torop
Sergei Torop a fondé l’Église du Dernier Testament peu de temps avant l’éclatement de l’Union soviétique en 1991.

Un ancien agent de la circulation qui prétend être la réincarnation de Jésus a été arrêté par les services de sécurité russes à la suite d’un raid sur sa commune dans le désert sibérien.

L’éminent mystique Sergei Torop a fondé l’Église du Dernier Testament peu de temps avant l’éclatement de l’Union soviétique en 1991.

Il a rassemblé des milliers de fidèles après avoir prêché que la fin du monde était imminente et que seuls lui et ses croyants survivraient.

Le comité d’enquête russe – l’équivalent du FBI américain – l’a accusé, ainsi que deux autres dirigeants d’églises, d’utiliser la pression psychologique pour extraire de l’argent de leurs adeptes, causant de graves dommages à leur santé.

M. Torop, Vadim Redkin et Vladimir Vedernikov sont soupçonnés d’avoir «  créé une association religieuse dont les activités impliquent des violences contre des individus et d’avoir infligé des lésions corporelles graves à deux ou plusieurs personnes  », a déclaré une porte-parole de la commission d’enquête russe.

‘Ils ont utilisé l’argent de [their followers] et a également utilisé la violence psychologique à leur encontre », a-t-elle déclaré dans les médias d’Etat.

L’opération de détention des trois hommes a impliqué la police ainsi que des membres du Service fédéral de sécurité, l’agence qui a succédé au KGB.

Sergei Torop, l'un des dirigeants de l'Église du Dernier Testament, se trouve dans une cellule de prison
Sergei Torop, l’un des dirigeants du mouvement religieux de l’Église du Dernier Testament, comparaît lors d’une audience devant le tribunal central du district de Novossibirsk (Photo: TASS)

Photo prise le 28 août 2009 montrant Sergei Torop rencontrant ses partisans dans le village reculé de Petropavlovka
Sergei Torop rencontre ses partisans dans le village reculé de Petropavlovka en 2009 (Photo: .)

Un habitant local a affirmé que quatre hélicoptères et des dizaines d’hommes masqués étaient arrivés dans la région avant le début des fouilles des maisons et des bâtiments voisins, rapporte la BBC.

Les dirigeants de l’église pourraient encourir jusqu’à 12 ans de prison s’ils sont reconnus coupables.

Les adeptes du culte ont fondé une colonie, connue sous le nom de Cité du Soleil, dans la région de Kuraga en Sibérie en 1995.

Plusieurs centaines de membres vivent dans d’autres colonies de la région.

Sergei Torop amené à une audience de détention au tribunal central du district de Novossibirsk
Sergei Torop est accusé d’avoir utilisé la pression psychologique pour extraire de l’argent des abonnés (Photo: TASS)

Sergei Torop s'entretient avec un avocat du tribunal central du district
Il pourrait faire face à 12 ans de prison (Photo: TASS)

En 2000, le ministère russe de la Justice a déclaré que la secte avait rassemblé 10 000 fidèles dans le monde.

Ils doivent adhérer à des règles strictes, telles que ne pas fumer, boire ou échanger de l’argent, et devraient vivre une subsistance de base.

Les croyants aux enseignements de M. Torop ne sont pas autorisés à consommer de la viande, du café, du thé, du sucre, du pain à la levure et des produits à base de blé, selon BBC Russie.

Le groupe combine des éléments de l’Église orthodoxe russe avec des thèmes de réincarnation, ainsi que des préparatifs pour l’apocalypse, selon un article du magazine The New Yorker.

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