Accueil Musique Funk Rencontrez Knucks, le rappeur britannique avec Swag In His Bones

Rencontrez Knucks, le rappeur britannique avec Swag In His Bones

Pour Knucks, qui a grandi à South Kilburn, les genres basés sur la rime font partie intégrante de son enfance et de son expression artistique. S’essayant spécifiquement à la crasse, il a commencé à se MCing à lui-même à l’âge de 12 ans, téléchargeant souvent des beats sur des plateformes telles que LimeWire et assemblant des chœurs, expérimentant son flux et sa cadence. Plus tard, Knucks a étudié les carrières de Nas, J. Cole et MF Doom, trouvant le hip-hop conventionnel plus adapté à ses capacités de rappeur. Sur sa première mixtape en 2014, Killmatic – une ode évidente à Nas – Knucks est tranquille et terre-à-terre dans son approche, avec un personnage londonien relatable associé à des rythmes nostalgiques et inspirés du jazz.

Au fil des années, les capacités de Knucks ont progressé; l’ariste a continué à inclure plus d’esprit dans ses vers, amassant rapidement un culte à travers des singles tels que «Breakfast At Tiffany’s» et «21 Candles». Cet élan a donné naissance à Nrg 105 en 2019, premier projet complet du rappeur. Rempli de sketches inspirés de Londres et d’Afrique de l’Ouest et de chansons encore plus complètes, Nrg 105 voit la manifestation de Knucks – l’artiste 360 ​​- qui met à jour le son hip-hop nostalgique des années 90 pour les auditeurs britanniques contemporains. Il parvient même à interpoler le hit de Gwen Stefani en 2004, «Hollaback Girl», sur la chanson «Gwen Stefani», qui est définitivement une pour la session du club post-quarantaine.

En dehors de la musique, Knucks a acquis la réputation de fournir des visuels tout aussi séduisants. «Rice & Stew» en est le meilleur exemple. Bien que minimaliste, le créateur de mots prend des paramètres évidents (comme la maison) et parvient à incorporer des marqueurs culturels intégraux, filmés de manière nette et claire et intégrant la chanson d’accompagnement de manière transparente. Le dernier visuel de Knucks pour «Thames» continue de mettre en valeur ses compétences et son souci du détail dans le département des vidéoclips. «Thames» figure sur le dernier EP de Knucks, London Class, qui est plus étroit que son prédécesseur: ici, il s’inspire de l’actualité qui l’entoure, en particulier la gentrification. Il s’est également inspiré de la série sud-coréenne Itaewon Class. «Le restaurant de la série est presque une métaphore de ma carrière», dit-il à propos de Zoom. Mettant en vedette des contemporains tels que Sam Wise, Loyle Carner et Shae’s Universe, la classe de Londres aide à marquer Knucks comme un jeune vétéran lorsqu’il s’agit de sculpter des pièces conceptuelles.

Équipé d’un chevalier Wretch 32 à son actif (via sa chanson «The Baton») et de deux titres à guichets fermés, Knucks ne fait que commencer. Dans l’intervalle, le parolier s’est récemment entretenu avec Complex pour discuter de London Class, du rap boom-bap au Royaume-Uni, de son art toujours grandissant et plus encore.

COMPLEX: Je sais que tu t’appelais Knuckles en tant que nom d’étiquette à l’école secondaire. Parlez-moi de la raison pour laquelle vous l’avez abrégé en Knucks comme nom de scène.

Knucks: Ce n’était pas une décision folle ou quoi que ce soit. En gros, lorsque j’ai sorti Killmatic, j’étais un peu plus âgé que lorsque j’ai reçu le nom de la balise. J’avais juste l’impression que Knuckles se sentait un peu jeune. Mes amis m’appelaient de toute façon Knucks pour faire court, donc c’était logique.

En grandissant, vous êtes allé à l’école secondaire dans le nord-ouest de Londres, en particulier à Harrow. Quelle a été votre expérience en tant qu’enfant et jeune dans la région?

C’était amusant. J’ai l’impression que lorsque les gens sont tous dans la même lutte, cela ne semble pas être une lutte parce que tout le monde y est. Il y a beaucoup de jeunes souvenirs que j’ai de jouer dans les blocs et d’aller à l’école; c’était assez long parce que je devais prendre le train de South Kilburn à Harrow sur la ligne Bakerloo. Vous deviez passer par toutes les hottes, mais tous mes amis venaient de ces hottes, comme Kensal Green, Harlesden, Wembley, et nous nous retrouvions tous à l’école. J’ai beaucoup apprécié cette partie.

Comment décririez-vous le nord-ouest de Londres à quelqu’un qui n’est pas de là-bas?

La première chose que je dirais, c’est que c’est chez moi. Même si je n’y vis plus, c’est toujours là où se trouve la maison. Je dirais que c’est assez cultivé aussi – très multiculturel. Mes voisins d’à côté étaient jamaïcains, puis la porte à côté d’eux était somalienne, puis un couple blanc. Beaucoup de gens différents se mélangent. Il y a juste quelque chose à propos de North West – nous avons notre propre type de butin. La quintessence de cela est que lorsque vous regardez Nines ou J Styles, nous avons juste notre propre chemin, mec.

Avez-vous déjà ressenti qu’en tant que rappeur venant de ce côté de la ville, vous deviez vous assimiler dans l’industrie londonienne au sens large?

Je ne pense pas, pour être honnête. Quand il s’agit d’art – pour moi, vous oubliez un peu d’où viennent les gens. Vous ne étiquetez pas quelqu’un de cette façon; tout est question de musique. Si quoi que ce soit, je viens du Nord-Ouest m’aide à regarder et à comprendre davantage les autres régions et ils comprennent davantage d’où je viens.

Vous avez déclaré dans des entretiens précédents que vous aviez appris à produire au début de votre adolescence, en utilisant des programmes comme Fruity Loops. Combien de temps diriez-vous qu’il vous a fallu pour maîtriser la production de chansons?

Maintenant, je ne pense pas que j’en suis le maître. Cependant, je dirais que j’étais à l’aise après trois ou quatre ans à jouer avec le logiciel. J’ai commencé quand j’avais 12 ans, puis j’étais bon à 14 ou 15. C’est à ce moment-là que j’ai pu faire un beat et rapper en toute confiance.

Il est clair que vous êtes un grand fan de Nas à ce stade. Quel aspect de l’art de Nas appréciez-vous le plus?

Je pense que c’est la narration … La narration et la capacité qu’il a à faire ressentir certaines émotions aux gens. J’ai l’impression que beaucoup de choses qu’il fait sont intentionnelles; si vous vous sentez triste à un moment donné d’une chanson de Nas, c’est parce qu’il voulait que vous vous sentiez triste à ce moment précis et qu’il a utilisé des mots particuliers pour évoquer cette émotion hors de vous. Il y a beaucoup de techniques littéraires dans ses chansons auxquelles je fais attention. J’essaye de faire de même dans ma démarche également.

Vous êtes passé de la grime au hip-hop britannique. Comment avez-vous trouvé votre identité dans la musique au fil de votre évolution?

Je dirais qu’au début, j’imiterais presque tous les rappeurs qui m’inspiraient. Si vous pensez à Youngs Teflon, c’était mon artiste préféré, donc même sur Killmatic, vous pouvez l’entendre là-dedans aussi. Puis, quand j’ai commencé à écouter du rap américain, je prenais des choses à chaque rappeur que j’aimais et je formais mon propre truc en mélangeant tout cela. Maintenant, je fais la même chose avec les rappeurs qui sont nouveaux ici.

Quels trois mots définissent Knucks en 2020?

Je dirais classique, nostalgique et lisse.

Dans des interviews précédentes, vous avez mentionné que le rap boom-bap n’a pas sa place dans l’industrie britannique. Ressens-tu toujours la même chose aujourd’hui?

Si vous dites qu’il n’y a pas vraiment un grand marché pour cela, alors oui: je ressens toujours cela. Je pense qu’il y a un marché de niche pour cela, et je le ressens davantage maintenant à cause d’artistes comme Loyle Carner – quelqu’un qui vend des spectacles ridicules, et les gens ne s’en rendent même pas compte. Il existe actuellement un marché de niche en pleine croissance.

L’année dernière, vous avez organisé deux grands titres au Hoxton Bar & Kitchen, maintenant appelé Colors Hoxton. Qu’avez-vous ressenti de vendre les deux dates?

Nous espérions toujours qu’il se vendrait, mais ma principale fascination était le fait que lorsque je suis sorti, tant de gens me chantaient les paroles alors que Nrg 101 n’était sorti que pendant une semaine avant la première date de gros titre. C’était autre chose! Mon esprit était époustouflé.

En termes de présence sur scène, vous avez su vous débrouiller. Comment vous êtes-vous préparé pour vos performances?

C’était très simple: juste des répétitions intenses. Quelques semaines avant les performances, je resserrais certains de mes sets et travaillais aussi sur ma confiance sur scène. Les gens ne se rendent pas compte qu’être artiste et jouer sont deux choses très différentes – elles ne vont pas de pair. Beaucoup d’artistes sont introvertis, il faut donc essayer de maîtriser les performances. Je voulais apprendre des choses tellement hors de ma tête que je ne penserais pas à échouer et à devenir plus confiant sur scène.

Vous avez récemment sorti votre EP London Class. Combien de temps a-t-il fallu pour créer?

Il est difficile de dire combien de temps il a fallu pour créer parce que quelques morceaux ont quelques années. Mais il y a eu une période de temps où j’ai eu une explosion de créativité, puis j’ai rassemblé les chansons en l’espace d’un an.

Conceptuellement, qu’est-ce qui a inspiré les thèmes du projet?

Les idées me sont venues lorsque je regardais une émission coréenne que ma sœur m’a mise sur Itaewon Class sur Netflix. Il s’agit de cet enfant qui commence l’école et il empêche cet intimidateur d’intimider quelqu’un et le père du gars possède un restaurant. Son père essaie de lui faire s’excuser mais il ne veut pas, mais le père travaille pour le père de l’autre gars alors il se fait virer. La morale que j’en ai tirée est que vous devez vous en tenir à votre morale. Ensuite, ils créent leur propre restaurant pour essayer de dépasser le père du gars d’origine, et le restaurant est à Itaewon et s’appelle «Itaewon Class». J’ai pris l’autre restaurant comme une métaphore de ma carrière; c’est pourquoi j’ai appelé mon projet London Class. Les éléments de classe sont également liés à la partie classe du nom. C’est pourquoi j’ai créé «Your Worth», pour m’assurer que les thèmes étaient liés les uns aux autres.

Parlez-moi de certaines des chansons que vous avez contribué à créer, ainsi que de rap.

En dehors de «Your Worth», j’ai participé à chacun d’eux, même s’il était petit. Par exemple, sur «Mothers», j’ai joué l’instrument principal au début de la chanson, puis Kadiata a produit un rythme autour de ça. Certaines des chansons étaient juste moi dessus; «Hugh Heff» et «Fxcked Up», j’ai créé seul, puis le reste était en co-création.

Le jazz est largement présent dans ce projet et dans votre discographie à ce jour. D’où vient votre fascination pour le genre?

Je pense que ça vient de Sade, tu sais. Elle a été la première artiste que j’ai écoutée dans le jazz, qui m’a emmenée dans des endroits émotionnels. Sa musique a ce truc qui vous émeut. C’est comme si je disais que Nas sait mettre certains mots à certains endroits pour vous faire ressentir quelque chose, Sade peut le faire avec son son et ses instruments. Le saxophone a toujours été aussi mon instrument préféré; il a la capacité de simplement chanter et sonner comme la voix d’une femme. Aucun autre instrument ne peut me faire ça.

Comment votre empreinte indépendante, NODAYSOFF, a-t-elle été conceptualisée?

NODAYSOFF a commencé comme un alias que j’utiliserais lors de la production; J’utilisais le beat tag sur tous les battements que j’envoyais. Puis j’ai rencontré Dir.Lx et formé un collectif avec lui et mon cousin, T, où nous partagions tous un goût éclectique pour la musique, l’art et la mode old-school. Le mantra représente à quel point il devient routinier et sans effort de travailler quand ce n’est pas une corvée mais une passion.

Misérable 32 a essentiellement passé le relais à Avelino et à vous-même quand il vous a inclus tous les deux dans sa chanson «The Baton». Qu’avez-vous ressenti en vous mettant en vedette?

Ce n’est rien de moins qu’un honneur. J’ai grandi en écoutant Wretch et beaucoup d’autres personnes avec qui je côtoie maintenant – c’est humiliant! J’essaye juste de garder mon sang-froid, mec. C’est parfois très accablant. C’est un privilège. Personne d’autre n’a le poids sur son nom en tant que parolier, et pour lui de nous appeler pour figurer était tout simplement incroyable.

  • Carnilove Croquettes chat CARNILOVE Large Breed Muscles, Bones, Joints Duck & Turkey Contenance : 400 g
    Afin de rester en forme, les chats adultes ont besoin d'une nourriture riche en protéines de qualité avec des niveaux d'acides aminés suffisants et équilibrés. Carnilove Duck & Turkey pour chats adultes de grande taille a été préparé dans le...
  • Carnilove Croquettes chat CARNILOVE Large Breed Muscles, Bones, Joints Duck & Turkey Contenance : 6 kg
    Afin de rester en forme, les chats adultes ont besoin d'une nourriture riche en protéines de qualité avec des niveaux d'acides aminés suffisants et équilibrés. Carnilove Duck & Turkey pour chats adultes de grande taille a été préparé dans le...
  • Carnilove Croquettes chat CARNILOVE Large Breed Muscles, Bones, Joints Duck & Turkey Contenance : 2 kg
    Afin de rester en forme, les chats adultes ont besoin d'une nourriture riche en protéines de qualité avec des niveaux d'acides aminés suffisants et équilibrés. Carnilove Duck & Turkey pour chats adultes de grande taille a été préparé dans le...
  • Novellini Baignoire Ship Freestanding 150x70 in 18 Couleurs - FK Corda - COIN GAUCHE AVEC
    Baignoire Ship Freestanding 150x70 in 18 Couleurs Version Standard ou Standard avec mé.langeur La baignoire est White Matt, dans la version avec Color, c'est seulement é.ternel  .
  • HATRIA Piatto Doccia in Ceramica LIF H3 120x80 Altezza 3 cm - Avec drain en chrome pol
    Receveur de Douche en Cé.ramique 120x80 H3 avec Relief en Cé.ramique Antidé.rapant Diamè.tre 90 Prise Fabriqué. en Italie  .
  • Novellini Baignoire Ship Freestanding 150x70 in 18 Couleurs - FL Grigio - COIN GAUCHE AVEC
    Baignoire Ship Freestanding 150x70 in 18 Couleurs Version Standard ou Standard avec mé.langeur La baignoire est White Matt, dans la version avec Color, c'est seulement é.ternel  .