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«  The Odd Couple  » montre le côté drôle du divorce

Le générique d’ouverture de The Odd Couple a présenté le concept dans une prémisse simple: « Deux hommes divorcés peuvent-ils partager un appartement sans se rendre fous? »

On a répondu à cette question – généralement «Non» – 114 fois en cinq saisons sur ABC à partir du 24 septembre 1970, alors que le monstre soigné Felix Unger (Tony Randall) tentait de vivre avec son ami, le sportif désordonné Oscar Madison (Jack Klugman), après la désintégration de leurs mariages respectifs. Bien que le divorce était rare à l’époque – seulement 3,2 mariages sur 1000 en 1969 se sont soldés par une scission, mais ce nombre avait augmenté d’un point de pourcentage complet dans les années 60 – les aventures de Félix et d’Oscar ont résonné avec le public dans ses deux versions précédentes. .

Neil Simon a écrit The Odd Couple en tant que pièce de théâtre, qui a été créée à Broadway en 1965 avec Walter Matthau comme Oscar et Art Carney comme Felix. Il a remporté quatre Tony Awards, dont un pour Matthau en tant que meilleur acteur, et a couru 964 représentations sur plus de deux ans. Une version cinématographique, avec Matthau reprenant son rôle mais avec un bon ami et co-star fréquent Jack Lemmon dans le rôle de Felix, est arrivée en 1968. C’était aussi un succès commercial et critique.

Pour l’adaptation télévisée produite par Garry Marshall, Randall a été choisi en premier et il a fait pression pour que Mickey Rooney joue en face de lui. Mais Marshall était tourné vers Klugman, qui avait succédé à Matthau à Broadway huit mois après le début de sa course. Il y avait quelques changements mineurs dans les histoires des personnages principaux: la profession de Felix était passée de rédacteur de nouvelles télévisées à photographe commercial – «Les portraits une spécialité», ajoutait-il toujours – et Oscar était désormais sans enfant.

Regardez les crédits d’ouverture de «  The Odd Couple  »

Cette première saison a conservé l’appartement du film, ainsi que les gigantesques voisins britanniques du couple dépareillé, les Pigeon Sisters, Cecily (Monica Evans) et Gwendolyn (Carole Shelley), avec qui ils sortaient parfois. Mais Klugman et Randall, tous deux vétérans de la scène, se sont opposés à la chanson du rire, allant même à des talk-shows pour demander aux fans d’écrire à la chaîne à ce sujet. Pour la saison deux, la piste de rire a été supprimée et le spectacle a reçu un ensemble mieux adapté à un tournage à trois caméras devant un public de studio en direct.

Après être apparues quatre fois dans les 10 premiers épisodes, les Pigeon Sisters ont cédé la place à d’autres femmes. Oscar rencontra bientôt le Dr Nancy Cunningham (Joan Hotchkis); dans la troisième saison, Felix a rencontré Miriam Welby (Elinor Donahue). Le public a également fait connaissance avec leurs ex-épouses respectives: Blanche Madison (Brett Somers, la vraie femme de Klugman, bien qu’elles aient divorcé pendant la course de la série) et Gloria Unger (Janis Hansen) qui, malgré la présence fréquente de Miriam, Felix n’a jamais complètement remis.

Alors qu’Oscar a conservé sa personnalité bourru mais aimable sous Klugman, Randall a incorporé son amour des arts dans son portrait de Felix. Cela a non seulement élargi le gouffre entre les personnages, mais a également offert de nombreuses possibilités de cascades. Au cours de sa diffusion, le spectacle a permis à des stars invitées des mondes de l’opéra (Marilyn Horne, Martina Arroyo et Richard Fredricks) et du ballet (Edward Vilella) de montrer leurs talents à un public aux heures de grande écoute. La carrière d’Oscar a amené des athlètes comme les joueurs de football Deacon Jones et Bubba Smith, et les stars du tennis Billie Jean King et Bobby Riggs sur le plateau. ABC a également occasionnellement fait la promotion croisée de la sitcom avec des émissions établies sur le réseau, notamment Monday Night Football, Password et Let’s Make a Deal.

Entre tout cela, Felix et Oscar se sont énervés l’un l’autre, mais ils sont restés ensemble parce qu’ils avaient besoin l’un de l’autre. La vie de Félix était en chute libre jusqu’à ce qu’Oscar lui permette de partager son appartement; Les compétences ménagères et culinaires de Felix ont apporté de la stabilité à la vie autrement chaotique d’Oscar.

Regardez la scène finale de «  The Odd Couple  »

Malgré les stars invitées fréquentes et la chimie indéniable des stars – les deux hommes étaient nominés aux Emmys chaque année de la série; Klugman a gagné deux fois, Randall une fois – The Odd Couple a eu du mal dans les cotes. Peut-être était-ce parce qu’il était principalement diffusé le vendredi, une soirée mieux adaptée aux comédies familiales qu’aux émissions centrées sur les adultes. Pourtant, il a mieux performé dans les rediffusions d’été et a été ramené quatre fois.

La cinquième saison s’est terminée sur une note heureuse, avec le remariage de Felix et Gloria, et la série a survécu en syndication et plusieurs redémarrages. Le New Odd Couple a fait venir une paire d’acteurs afro-américains, Ron Glass et Demond Wilson (comme Felix et Oscar, respectivement), mais cela n’a duré que 13 épisodes de 1982 à 1983. En 2015, Matthew Perry a aidé à ramener The Odd Couple au petit écran, avec Oscar face à Felix de Thomas Lennon pendant 38 épisodes en trois saisons.

Regardez Tony Randall et Jack Klugman dans une publicité pour Eagle Snacks

Sur scène, Simon a adapté sa pièce en 1985 pour une distribution entièrement féminine, avec Rita Moreno comme Florence et Sally Struthers comme Olive. Il a également ramené Lemmon et Matthau en 1998 pour un nouveau scénario intitulé The Odd Couple II.

Mais ce sont Randall et Klugman qui ont défini Felix Unger et Oscar Madison. Les acteurs sont apparus ensemble dans des publicités et ont fait revivre leurs personnages au milieu des années 90 – d’abord pour une nouvelle création de Simon, The Odd Couple: Together Again, suivi d’une tournée de la pièce dans sept villes au profit du National Actors Theatre de Randall.

Quelques années après la mort de Randall en 2004, Klugman a écrit un livre sur son ami appelé Tony et moi.

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