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Le directeur de Beyond Good & Evil 2, Michel Ancel, a quitté Ubisoft au milieu d’une enquête sur des plaintes de leadership toxique

Michel Ancel, créateur de Rayman, réalisateur de Beyond Good and Evil 2 et vétéran d’Ubisoft de longue date, a pris sa retraite de l’éditeur de jeux vidéo plus tôt ce mois-ci alors qu’il faisait l’objet d’une enquête pour comportement toxique, selon un nouveau rapport du journal français Libération.

Ancel, qui travaillait dans l’entreprise depuis plus de 30 ans, a annoncé vendredi dernier qu’il la quittait enfin pour aller travailler dans une réserve faunique. Libération rapporte maintenant, et Ancel a confirmé dans une interview au journal, qu’il était au milieu d’une enquête d’Ubisoft sur des plaintes selon lesquelles il avait un style de gestion toxique pendant le développement en cours de Beyond Good and Evil 2.

Ubisoft a confirmé l’affaire dans une déclaration à Kotaku:

[Ubisoft CEO] Yves Guillemot s’est engagé en juillet que toute allégation ferait l’objet d’une enquête et que personne ne serait en dehors de ce processus – et cela inclurait Michel Ancel. Et comme Michel l’a confirmé au journaliste de «Libération», il fait l’objet d’une enquête. L’enquête est toujours en cours et nous n’avons plus rien à partager car nous respectons la confidentialité de cette enquête.

Le rapport Libération, qui détaille l’enfer du développement du jeu depuis sept ans, partage les témoignages d’employés d’Ubisoft qui accusent Ancel d’être si difficile à travailler avec que d’autres managers ont finalement été amenés à limiter le nombre de personnes qui ont dû interagir. avec lui. Ils blâment également la gestion du projet par Ancel, qui aurait comporté des changements constants de portée et des remaniements, pour une quantité inhabituelle d’épuisement, de dépression et d’épuisement professionnel subis par les membres de son équipe.

«Il est capable de vous expliquer que vous êtes un génie, que votre idée est merveilleuse, puis de vous démanteler en réunion, en disant que vous n’êtes rien d’autre que de la merde, que votre travail ne vaut rien, et de ne pas vous parler pour un mois », a déclaré une source au journal.

Dans une interview accordée à Libération, Ancel a déclaré qu’il ignorait ce que les gens ressentaient de cette façon et semblait seulement reconnaître que les difficultés générales liées à la réalisation d’un ambitieux jeu à gros budget avaient fait des ravages sur Ubisoft Montpellier où Beyond Good and Evil 2 est en cours. développé. «La souffrance vient des deux côtés. Oui, c’est dur et il y a des gens qui sont tristes », a déclaré Ancel à Libération, sur la base d’une traduction de Kotaku. Il continua:

Si vous voulez, nous pouvons travailler les termes. Pour moi, la tristesse est peut-être plus profonde. Bien sûr, quand quelqu’un est en burn-out, c’est terrible. Bien sûr, quand quelqu’un arrête un projet après de nombreuses années, c’est une partie de sa vie qui s’en va. Je ne dévalorise pas cela mais il faut considérer le contexte d’une telle création, son ambition, sa complexité.

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Ancel dit avoir été informé de l’enquête sur son comportement directement par le PDG d’Ubisoft Yves Guillemot début août, que Libération décrit comme étant des amis proches d’Ancel. C’était environ un mois après qu’Ubisoft eut répondu à de nombreuses informations faisant état de harcèlement sexuel, d’inconduite et de comportement abusif de la part de certains employés de l’entreprise en recrutant des entreprises extérieures pour enquêter sur les allégations. Le directeur de la création Serge Hascoet faisait partie des personnes accusées d’inconduite et a démissionné peu de temps après, tandis que de nombreux autres ont été licenciés ou se sont séparés de l’entreprise.

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Un employé a déclaré à Libération qu’il pensait que ce calcul plus large au sein d’Ubisoft forcerait les problèmes avec Ancel à être finalement résolus. Au lieu de cela, le journal rapporte que Guillemont a réaffirmé fin août que la présence d’Ancel était «non négociable».

(Après sa déclaration initiale concernant l’histoire de Libération d’aujourd’hui, un porte-parole d’Ubisoft a envoyé à Kotaku la déclaration supplémentaire suivante: «Depuis qu’il a informé Michel qu’il faisait l’objet d’une enquête début août, Yves n’a pas été en contact avec lui ni en a discuté avec l’équipe BG & E2 jusqu’à l’annonce de son départ. »)

Non négociable ou non, au matin du 18 septembre, Ancel a annoncé son départ du jeu dans un post Instagram.

Selon Libération, ce message a été mis en ligne le jour même où il avait participé à une séance de plusieurs heures pour répondre aux questions de l’enquête sur son comportement. C’était également le même jour qu’Ubisoft a publié un communiqué de presse annonçant le départ du vétéran sans mentionner qu’il faisait l’objet d’une enquête.

Dans son interview, Ancel a déclaré à Libération qu’il s’était séparé de la société de son propre chef et que son seul regret était de ne pas avoir terminé Beyond Good and Evil 2 plus tôt.

Mise à jour – 19 h 04 HE, 25/09/2020: Michel Ancel a répondu ce soir au reportage de Libération sur Instagram en le qualifiant de «fake news».

Ancel a poursuivi:

Prenez quelques personnes avec rage et jalousie et laissez-les parler au nom de centaines. Publiez rapidement les nouvelles pour qu’elles se combinent avec le harcèlement sexuel d’autres nouvelles chez Ubi soft. Est-ce grave? Est-ce ce que vous attendez d’un journal national. Je me battrai pour la vérité car de telles accusations sont une honte. J’ai travaillé dur sur chacun de mes projets et j’ai toujours eu du respect pour les équipes. Les accusations sont fausses.

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