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500000 requins pourraient être tués pour être utilisés dans le vaccin contre le coronavirus

Un demi-million de requins `` pourraient être tués pour être vaccinés '', préviennent les experts
Les requins sont abattus pour le squalène, une huile naturelle fabriquée dans leur foie (Photo: . / iStockphoto)

Un demi-million de requins pourraient être abattus pour obtenir un ingrédient utilisé dans les vaccins contre les coronavirus, ont averti les écologistes.

Le squalène, une huile naturelle fabriquée dans le foie des requins, est utilisé dans certains des vaccins Covid-19 en cours. La substance est actuellement utilisée en médecine comme adjuvant – un ingrédient qui augmente l’efficacité des vaccins en créant une réponse immunitaire plus forte.

Le géant britannique de la drogue GlaxoSmithKline utilise actuellement du squalène de requin dans les vaccins contre la grippe et a déclaré qu’il fabriquerait un milliard de doses de la substance pour une utilisation potentielle dans les injections de covid en mai.

Il faut environ 3000 requins pour extraire une tonne de squalène.

Selon Shark Allies, un groupe de conservation basé en Californie, environ 250 000 requins devraient être tués pour fournir à la population mondiale une dose d’un vaccin covid contenant de l’huile de foie.

Les chercheurs ont déclaré qu’il faudrait probablement deux doses pour immuniser la population mondiale – ce qui augmenterait le nombre de requins requis à un demi-million.

Stefanie Brendl, fondatrice et directrice exécutive de Shark Allies, a déclaré: «  La récolte de quelque chose sur un animal sauvage ne sera jamais durable, surtout s’il s’agit d’un prédateur de premier plan qui ne se reproduit pas en grand nombre.

Un grand requin blanc nageant avec un léger sourire sur son visage juste sous la surface.  L'environnement est l'océan d'un bleu profond.  Le requin semble être en mode chasse.
Environ trois millions de requins sont tués pour le squalène chaque année (Photo: . / iStockphoto)

«  Il y a tellement d’inconnues sur l’ampleur et la durée de cette pandémie, et ensuite sur le nombre de versions que nous devons traverser, que si nous continuons à utiliser des requins, le nombre de requins capturés pour ce produit pourrait être très élevé, année après année après année.

Les écologistes estiment qu’environ trois millions de requins sont tués chaque année pour le squalène, qui est également utilisé dans les cosmétiques et l’huile de machine.

Les scientifiques testent une version synthétique du squalène, à base de canne à sucre fermentée, dans le but de protéger les populations de requins.

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