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Uber peut continuer à fonctionner à Londres après avoir remporté un appel en justice

L’App Drivers and Couriers Union (ACDU) a «prudemment» salué la décision, mais estime que le maire de Londres, Sadiq Khan, devrait prendre des mesures supplémentaires et limiter le nombre de conducteurs autorisés sur la plateforme. « De telles réductions, obtenues par attrition, sont nécessaires pour garantir qu’Uber puisse s’acquitter confortablement de ses obligations de conformité, y compris les droits des travailleurs, tout en donnant à TfL l’espace de répit nécessaire pour qu’elle puisse s’acquitter confortablement de ses responsabilités pour garantir la protection des conducteurs Uber et du public voyageur » a déclaré le syndicat dans un communiqué de presse.

Les deux organisations sont en désaccord depuis septembre 2017. Transport for London a refusé de réémettre la licence d’Uber – qui avait initialement duré cinq ans – car elle n’était pas satisfaite de certaines actions et procédures de l’entreprise. Le régulateur n’a pas aimé la façon dont Uber a signalé des infractions pénales et effectué des contrôles des conducteurs, par exemple. Il n’a pas non plus été impressionné par l’utilisation par la société du logiciel «Greyball» qui a aidé les conducteurs à échapper aux autorités en étiquetant des responsables connus et en leur servant des voitures fantômes. Uber a cependant fait valoir qu’il n’avait jamais utilisé le logiciel Greyball au Royaume-Uni et a déposé un recours un mois plus tard.

Uber a été autorisé à fonctionner comme d’habitude pendant que la contestation judiciaire était réglée. En juin 2018, le tribunal a statué qu’Uber pouvait continuer à fonctionner avec une licence de 15 mois, mais uniquement s’il remplissait les conditions de Tranport for London. Celles-ci comprenaient un rapport d’assurance semestriel, la nomination de trois administrateurs non exécutifs à son conseil d’administration et un préavis d’au moins un mois pour toute modification majeure de son modèle d’entreprise. Puis, en septembre 2019, Transport for London a décidé de renouveler la licence d’Uber – mais seulement pour deux mois. Le régulateur a admis qu’Uber avait apporté quelques améliorations à sa culture et à sa gouvernance, mais souhaitait examiner le «matériel supplémentaire» avant de s’engager dans une licence plus longue.

Il a été révélé par la suite que «délivré» était apparu tard dans le processus de demande de la société. Transport for London a noté cela en novembre 2019, lorsqu’il a décidé de ne pas renouveler la licence de l’entreprise. «Un problème clé identifié était qu’une modification des systèmes d’Uber permettait aux conducteurs non autorisés de télécharger leurs photos sur d’autres comptes de conducteurs Uber», a expliqué le régulateur. «Cela leur a permis de prendre les passagers comme s’ils étaient le conducteur réservé, ce qui s’est produit au cours d’au moins 14 000 voyages, mettant ainsi en danger la sécurité des passagers.» Transport for London a accepté qu’Uber ait pris des mesures pour combler ces lacunes. Mais il n’était pas non plus convaincu que l’entreprise pouvait empêcher des problèmes similaires de se produire à l’avenir.

Uber a pris des mesures supplémentaires pour répondre aux préoccupations des régulateurs. En avril, par exemple, la société a introduit des contrôles aléatoires des conducteurs via la reconnaissance faciale. Il a également introduit «Program », une initiative conçue pour garantir que l’entreprise ne rompt jamais aucune des conditions de Transport for London.

Selon Verdict, Uber a admis que «des erreurs ont été commises» lors de l’audience. Il a également fait valoir qu’il s’agissait d’une entreprise différente de celle de 2017. Tim Ward QC, le représentant d’Uber, a fait valoir que seuls 24 conducteurs avaient exploité le problème lié à la photo. Il a déclaré que le problème n’était « ni endémique ni généralisé » et que tous les problèmes mis en évidence par le régulateur avaient été résolus. L’argument du régulateur reposait cependant sur toute l’histoire de l’entreprise. Marie Dimitriou, la représentante de Transport for London, aurait a déclaré devant le tribunal: « Vous devrez regarder le tableau dans son ensemble et vous demander: est-ce suffisant, ou est-ce que ce schéma de violations révèle un problème, à savoir un risque permanent pour les passagers? »

Le juge s’est rangé du côté d’Uber. La décision reflète le chemin parcouru par la compagnie depuis que Dara Khosrowshahi a pris le poste de PDG en août 2017. Les critiques ne seront pas ravis, mais de nombreux passagers de Londres le seront.

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