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Comment Judas Priest a obtenu une interdiction à vie du Madison Square Garden

Rob Halford se souvient comment Judas Priest a reçu une interdiction à vie du Madison Square Garden dans un extrait exclusif de ses mémoires Confess: The Autobiography.

La performance du groupe britannique au lieu mythique de New York en 1985 était sa deuxième visite, et le chanteur Halford espérait que ce ne serait pas la dernière. Mais après que les fans se sont révoltés et ont causé des centaines de milliers de dollars de dégâts, ils n’ont jamais été autorisés à revenir.

Une déclaration de l’éditeur appelle Confesser «l’histoire de cinq décennies extraordinaires dans l’industrie de la musique» et «l’histoire de rencontres improbables avec tout le monde, de Superman à Andy Warhol, Madonna, Jack Nicholson et la reine. Plus que toute autre chose, c’est une célébration du feu et de la puissance du heavy metal. Avouez: L’Autobiographie est en vente maintenant.

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Nous sommes retournés en Amérique. À Madison, Wisc., Nous avons dû abriter 10 000 personnes sous les gradins du Dane County Coliseum à l’approche d’une tornade. Glenn [Tipton] et j’ai jeté un coup d’œil par une porte arrière et j’ai été surpris par les nuages ​​bas noirs, bleus et verts vifs au-dessus de ma tête alors que les sirènes hurlaient et que la tempête faisait rage.

Puis, un peu plus d’une semaine plus tard, notre propre tornade a frappé New York. Un deuxième concert au Madison Square Garden, d’une certaine manière, signifiait encore plus que le premier: ce n’était pas un événement unique! Nous étions devenus un groupe qui pouvait jouer régulièrement au Garden! Ou c’est ce que nous pensions. Malheureusement, ce devait être notre dernier spectacle là-bas.

C’était un super concert régulier jusqu’au rappel. Alors que nous sommes revenus et que j’ai commencé à pleurer «Vivre après minuit», j’ai aperçu, du coin de l’œil, un objet volant. Hein? Ca c’était quoi? Et voici venu un autre… et un autre…. À la fin de la chanson, j’ai jeté un coup d’œil derrière moi et j’ai vu une pile de housses de siège en mousse de l’auditorium encombrer la scène. J’ai regardé dans la salle, et l’air était noir avec plus de sièges volant vers nous. Un ou deux d’entre eux semblaient allumés.

J’ai couru hors de la scène et j’ai sauté sur ma Harley pour «Hell Bent for Leather». Au moment où je l’ai monté sur scène, c’était comme si j’essayais de faire de la moto à travers une vente de fouillis de tissus d’ameublement au niveau du sol. Il y avait plus de coussins de siège sur la scène que dans l’arène. C’est quoi ce bordel? Deux pensées ont rempli ma tête: a) C’est fantastique! Notre propre émeute! Et b) Ils ne nous laisseront plus jamais jouer à cet endroit!

Glenn, Ken [Downing] et Ian [Hill] rebondissaient maintenant sur de la mousse pour jouer, car il n’y avait plus de scène nue. Ken a dit plus tard que c’était comme jouer de la guitare sur un trampoline. Après un rapide «Vous avez une autre chose à venir», nous nous sommes effondrés dans les coulisses et nous nous sommes cachés.

Madison Square Garden a déclaré plus tard, et la presse a répété avec beaucoup de plaisir, que nos fans avaient fait 250 000 $ de dégâts. Nous n’avons rien fait pour provoquer l’émeute, mais nous avons été bannis à vie du lieu. Ils ont pensé que nous posions plus de problèmes que ce que nous valions.

Un an ou deux plus tard, Glenn et Ken sont allés au jardin pour assister à un match de tennis de charité entre Jimmy Connors et John McEnroe. Je ne sais pas s’ils seraient admis, ils portaient des casquettes de baseball. À la moitié du match, un steward s’est approché d’eux: « Êtes-vous les gars de Judas Priest? » «Ouais», ont-ils répondu, le cœur serré, s’attendant à se faire expulser. «Super, merci pour les nouveaux sièges!» dit l’huissier. «Nous avons tout remis à neuf, grâce à vous!»

J’espère qu’un jour, Judas Priest pourra à nouveau jouer au Madison Square Garden. Là encore, l’histoire pourrait se répéter. Alors peut-être qu’il vaut mieux que nous ne le fassions pas.

Extrait de Confess: The Autobiography par Rob Halford. . © 2020. Disponible auprès de Hachette Books, une empreinte de Hachette Book Group, Inc.

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