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Un tribunal américain convient avec la SEC que l’offre de pièces de 100 millions de dollars de Kik a enfreint la loi

Dans la décision (PDF), le juge a expliqué que les tribunaux se fondent sur les trois éléments du critère Howey pour déterminer ce qui constitue une vente de titres. Selon le test de Howey, quelque chose est une vente de titres s’il s’agit d’un investissement d’argent, dans une entreprise commune et qu’il s’attend à ce que les bénéfices proviennent uniquement des efforts des autres. Le juge a écrit:

«Kik concède que son émission de Kin par le biais de l’événement de distribution de jetons (TDE) impliquait un investissement d’argent par lequel les participants ont acheté ou acquis Ether et échangé Ether contre Kin. Ainsi, les parties conviennent que le premier élément du critère Howey est satisfait. Les parties contestent la satisfaction des deuxième et troisième éléments. Je pense qu’ils le sont.

En ce qui concerne le deuxième élément, il a déclaré que Kik avait créé une entreprise commune lorsqu’elle déposait l’argent de ses investisseurs dans un seul compte bancaire. En outre, il a déclaré que Kik a vanté le potentiel de profit de Kin dans des déclarations publiques et lors d’événements publics, décrivant comment les investisseurs peuvent gagner d’une manière qui satisfait le troisième élément.

Dans un communiqué, le PDG de Kik, Ted Livingston, a exprimé sa déception face à la décision et a déclaré l’intention de l’entreprise de riposter:

«Nous sommes évidemment déçus de cette décision. Nous examinons toutes nos options, y compris le dépôt d’un appel. Pour être clair, Kik a toujours soutenu l’objectif de la Commission de protéger les investisseurs, et nous prenons la conformité au sérieux. Lors de la préparation de la vente de Kin, Kik a retenu les services d’un avocat sophistiqué (aux États-Unis et à l’étranger) pour analyser la loi telle que nous la comprenions, et nous continuons de croire que la vente publique de Kin était celle d’une monnaie fonctionnelle et non d’une vente de titres. Bien que ce soit un revers pour Kik, cette décision n’a pas d’impact sur la Fondation Kin, le jeton Kin et l’écosystème croissant de développeurs faisant de Kin la crypto-monnaie la plus utilisée par le grand public.

Livingston a précédemment déclaré que Kik et la SEC avaient négocié pendant 18 mois pour tenter de parvenir à un accord, mais l’agence a finalement décidé de poursuivre la société en justice à moins qu’elle n’accepte de qualifier Kin de sécurité. Afin de collecter des fonds pour faire face à la SEC devant le tribunal, Kik a vendu son activité d’applications de messagerie et réduit ses effectifs à 19, affectant ainsi 100 employés. Le propriétaire de Whisper MediaLab exécute désormais l’application de messagerie Kik.

Les deux parties ont jusqu’au 20 octobre 2020 pour soumettre un projet d’accord conjoint en vue d’une injonction et d’une réparation pécuniaire. Ils devront remettre un seul document indiquant leurs différences s’ils ne parviennent pas à un accord.

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