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Le télescope Hubble a capturé une supernova surclassant toutes les étoiles de sa galaxie

Une fois qu’il absorbe du matériel équivalent à environ 1,44 fois la masse de notre Soleil, il devient suffisamment chaud pour enflammer la fusion du carbone et déclencher un processus d’emballement thermonucléaire. Cela conduit à une violente explosion qui peut éjecter de la matière jusqu’à 6% de la vitesse de la lumière et provoquer une luminosité maximale de 5 milliards de fois celle du Soleil.

Les scientifiques savent assez précisément combien de lumière une supernova de type Ia produit, ils peuvent donc les utiliser comme «bougie standard» pour mesurer la distance. En comparant la luminosité théorique à la luminosité observée, ils peuvent calculer avec précision la distance à la supernova et à sa galaxie qui l’accompagne. Cela ajoute à son tour plus de données pour calculer la constante de Hubble, ou le taux d’expansion de l’univers.

Vue à côté de NGC 2525, la supernova brillait plus que toutes les autres étoiles de cette galaxie. Cependant, l’explosion s’est atténuée rapidement car elle était à court de carburant. «Lorsqu’une étoile libère autant d’énergie en quelques jours que notre Soleil en plusieurs milliards d’années, vous savez qu’elle ne restera pas visible longtemps», a écrit la NASA dans un article de blog.

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