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Comment le ‘Commando’ d’Arnold Schwarzenegger est devenu un classique d’action

Dans le panthéon des films d’action ringards et over-the-top, aucun n’est plus grand que Commando. Le film, sorti le 4 octobre 1985, a transformé la violence gratuite et le dialogue involontairement drôle en une forme d’art, devenant ainsi un classique culte.

À la suite de l’énorme succès de Conan le barbare et du terminateur, il devenait clairement clair que le bodybuilder devenu acteur Arnold Schwarzenegger était devenu un tirage au sort. En 1984, le dirigeant Barry Diller est devenu le chef de la 20th Century Fox et il a clairement indiqué qu’il voulait Schwarzenegger sur l’un de leurs projets.

«Lors de sa première journée de travail, il a déclaré: ‘Ce gars Schwarzenegger est un phénomène. Si vous trouvez un film pour lui qui peut être réalisé pour moins de 12 millions de dollars, je vais le feu vert immédiatement », a rappelé le scénariste Steven de Souza lors d’une conversation avec Empire. «Nous avons fait une session de lecture marathon de chaque script d’action sur le terrain et avons décidé que Commando, par les gars qui avaient écrit Teen Wolf, était celui-là.

Regardez la bande-annonce de ‘Commando’

Cette histoire originale était très différente de ce qui avait été réellement réalisé. Dans sa première incarnation, le Commando a suivi un soldat israélien qui avait «tourné le dos à la violence». Au lieu de cela, le scénario serait retravaillé, racontant l’histoire de John Matrix, un soldat des forces spéciales à la retraite qui est contraint de reprendre le combat après que sa fille ait été kidnappée par un dictateur meurtrier d’Amérique latine et son armée de mercenaires dérangée.

Schwarzenegger jouerait le rôle de Matrix, le héros du film, tandis que sa fille, Jenny, serait jouée par Alyssa Milano. Rae Dawn Chong jouerait Cindy, une hôtesse de l’air qui finit par aider Matrix dans sa mission, tout en devenant par la suite son amour.

« La partie a été écrite pour une actrice caucasienne, donc je savais que je n’avais qu’une seule photo », se souvient plus tard Chong. «Ma première lecture avec Arnold a été cette scène étrange où il sort un gode de mon sac à main. Je savais que d’autres actrices trébuchaient, parce que le personnage était censé hausser les épaules et dire: «On se sent seul sur la route». Je pensais que c’était tellement nul, alors quand mon tour est venu, j’ai crié et dit: «Ce n’est pas à moi! Cela m’a donné le rôle.

Regardez Rae Dawn Chong et Arnold Schwarzenegger dans ‘Commando’

Le rôle du capitaine Bennett – un ancien membre violent de l’équipe de Matrix, maintenant enrôlé pour aider le dictateur maléfique Arius (Dan Hedaya) à prendre le pouvoir – a été joué par Vernon Wells. L’acteur australien était un ajout de dernière minute à la distribution.

«À l’origine, il y avait un autre gars dans le rôle de Bennett», a admis le réalisateur Mark Lester. «J’ai fait une demi-scène avec lui, mais il ne travaillait tout simplement pas.

«Je suis arrivé d’Australie, je suis descendu de l’avion et je suis allé directement à la garde-robe. Je n’ai pas eu le temps de me préparer », se souvient Wells. «Je ne savais même pas qui était Arnold Schwarzenegger.

Le héros d’action autrichien doutait initialement de sa co-star nouvellement embauchée. «Je me suis dit: ‘Comment va-t-il réussir à jouer un méchant? Il est tellement gentil », se demanda Schwarzenegger.

Déterminé à convaincre son homologue qu’il était à la hauteur de la tâche, Wells se jeta catégoriquement dans le rôle. «La première scène que nous avons faite est celle où j’ai le couteau sous la gorge. Lorsque le réalisateur a crié: «! Je suis juste allé directement dedans », a expliqué Wells. «Je veux dire, j’étais Bennett et j’allais couper la gorge d’Arnold, il n’y avait aucun moyen que je ne l’ait pas été. Une fois la scène terminée, Arnold a dit: «Éloignez ce gars de moi. Et apparemment, il a demandé que dans toute scène avec moi qui contenait un couteau, le couteau devait être en plastique.

Regardez Captain Bennett dans ‘Commando’

La représentation de Bennett par Wells deviendrait un élément clé de l’attrait de Commando. La tenue de mailles distinctive du personnage et ses personnages extravagants étaient si excessifs que les téléspectateurs ne pouvaient s’empêcher d’être attirés par lui.

Bien que Schwarzenegger développait encore ses talents d’acteur, Commando a proposé une formule qui servirait bien la star tout au long de sa carrière – à savoir, le développement de one-liners opportuns. Certains des mots les plus mémorables de Matrix incluaient «Je mange des bérets verts au petit déjeuner. Et en ce moment j’ai très faim »et« Tu te souviens, Sully, quand j’ai promis de te tuer pour la dernière fois? J’ai menti. »

Regardez la célèbre scène « J’ai menti » de « Commando »

Un autre des ingrédients clés de Commando était sa violence gratuite. Tout au long du film, Matrix jette les méchants hors des falaises, les empale avec des pattes de table, leur brise le cou et tire pour tuer. Pourtant, tous ces exploits pâlissent par rapport à l’acte final du film, lorsque le héros élimine apparemment une armée de cent hommes tout seul.

Après que Matrix découvre que Kelly est détenue dans la forteresse de l’île d’Arius, le soldat imparable (et son père aimant) arrive pour sauver sa fille. Pendant plus de 20 minutes, les téléspectateurs regardent le personnage de Schwarzenegger anéantir ses adversaires avec des fusils, des mines, des grenades, un lance-roquettes, un Uzi et pratiquement toute autre arme imaginable.

«Dans le scénario, il y avait une certaine plausibilité», a insisté plus tard de Souza. «Le dictateur vit sur une île privée, il y avait donc peut-être une douzaine de gardes de sécurité. Mais pendant le tournage, Mark, le réalisateur, a vu un avant-goût de Rambo [First Blood Part 2] et réalisé combien de personnes sont tuées dans cela. Il a dit: «Nous devons avoir une plus grosse bite que Rambo. Nous devons tuer plus de gens. Et tout à coup, 150 figurants ont été tués. C’est devenu incontrôlable.

Regardez Matrix’s Killing Spree de ‘Commando’

«Il y avait beaucoup de testostérone dans l’air», se souvient Lester. «C’était comme: ‘Apportez plus de corps!’ Beaucoup de cascadeurs étaient réutilisés – ils mettaient toujours de nouveaux costumes, des moustaches et des cheveux. Le même gars pourrait jouer quatre rôles.

Ce n’était pas du grand art – mais ce n’était pas conçu pour l’être. Comme un camion monstre géant écrasant des berlines en poussière, Commando était une célébration du carnage dans sa forme la plus élémentaire.

Étonnamment, le bain de sang aurait pu être plus extrême. Dans une AMA Reddit 2019, Schwarzenegger a révélé une idée qui a été rejetée. «Je voulais couper le bras d’un mec et le tuer avec», a expliqué la star hollywoodienne. «Il me lançait un couteau, et après avoir manqué, alors que son bras était encore étendu, je le coupais à l’épaule avec une machette et je le battais à mort avec. L’idée a été immédiatement rejetée par le directeur du studio, qui a grondé Schwarzenegger pour une suggestion aussi graphique.

Regardez le combat final entre Matrix et Bennett dans ‘Commando’

Malgré la violence, les dialogues ringards et les performances exagérées – ou peut-être à cause d’eux – Commando était un succès au box-office. Le film était n ° 1 de son week-end d’ouverture et gagnerait plus de 57 millions de dollars sur le marché intérieur.

« Le soir de l’ouverture, j’ai fait le tour de tous les théâtres pour le regarder », a avoué Lester. « Et quand Matrix a dit: » Tu te souviens, Sully, quand j’ai promis de te tuer en dernier? « , Tout le public a crié: » Il a menti!  » Ils connaissaient tous la ligne et je ne savais pas comment. Puis je me suis souvenu que c’était dans la bande-annonce. Cette ligne est devenue célèbre avant même la sortie du film.

Commando a perfectionné le moule des films d’action par excellence des années 80 – combinant violence, explosions, one-liners et un soupçon de romance avec juste assez de complot pour rendre les événements à l’écran divertissants.

Les rumeurs d’une suite ou d’un redémarrage circulent depuis des années; Lester a même déclaré à Yahoo Entertainment qu’il envisageait Commando dans le sens de , avec de nombreux acteurs représentant Matrix dans différents films. Pourtant, rien n’a abouti. Wells, pour sa part, pense que c’est mieux.

« Un est une bonne idée, mais je ne pense pas que cela fonctionnera », a déclaré l’acteur. « Ce qui rend Commando si durable et attachant, c’est qu’à aucun moment aucun de nous n’a pensé que nous faisions quelque chose de comique . Nous étions enthousiastes, là-bas en train de nous tuer dans les champs de bataille. Personne n’a essayé d’être drôle – nous prenions tous cela au sérieux. Même quand Arnold suspend les gens au-dessus des falaises, le dialogue a été traité comme s’il s’agissait de Shakespeare. Je pense qu’aucun de nous ne savait mieux.

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