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Comment les Beatles et James Bond ont fait leurs débuts le même jour

En termes d’exportations culturelles britanniques, il n’y aura peut-être pas de jour plus important que le 5 octobre 1962. C’est à ce moment-là que le premier single des Beatles, « Love Me Do », et le premier film de , Dr. No, sont sortis.

« Love Me Do » était l’une des quatre chansons – avec « PS I Love You », « Ask Me Why » et « Besame Mucho » – les Beatles ont joué pour George Martin lors de leur audition Parlophone Records aux Abbey Road Studios de Londres en juin. Le producteur a suffisamment réfléchi pour signer le groupe, qui avait pris de l’ampleur ces dernières années grâce au succès des clubs de Liverpool et de Hambourg. Mais ils n’étaient pas satisfaits de leur batteur, Pete Best. Alors, ils l’ont remplacé par Ringo Starr.

Le 4 septembre, les Beatles sont retournés à Abbey Road pour leur première session à proprement parler, en enregistrant « Love Me Do ». Mais Martin n’était pas sûr de leur nouveau batteur. Alors, il les a ramenés une semaine plus tard et a fait succéder le batteur de session Andy White, avec Starr jouant du tambourin. Pourtant, la version avec Starr à la batterie a été sélectionnée comme leur premier single; la prise avec White s’est retrouvée sur le premier album du groupe, Please Please Me.

Avec l’harmonica bluesy de John Lennon inspiré du travail de Delbert McClinton sur «Hey Baby» de Bruce Channel, la chanson a atteint la 17e place du classement britannique. Mais les Beatles ont peut-être obtenu une aide interne. Des rumeurs persistent selon lesquelles le manager Brian Epstein a commandé entre 1000 et 10000 exemplaires pour le département des disques du magasin que sa famille possédait pour améliorer le classement de la chanson.

Quoi qu’il en soit, il s’est assez bien comporté pour que Martin autorise un deuxième single des Beatles. Fin novembre, ils sont revenus avec un arrangement plus rapide d’une chanson qu’ils avaient jouée pour Martin en septembre, «Please Please Me». Sorti en janvier 1963, la chanson a dominé deux des trois charts britanniques, déclenchant le phénomène qui, à la fin de l’année, serait connu sous le nom de Beatlemania.

Écoutez les Beatles «  Love Me Do  »

Publié en 1958, Dr. No était le sixième roman de James Bond par Ian Fleming. À cette époque, il y avait déjà un plan pour amener 007 à l’écran via un script que l’auteur a écrit avec Kevin McClory et Jack Whittingham. Mais quelques années plus tard, Fleming a pris leur travail, appelé Thunderball, a fait quelques changements et l’a façonné dans le huitième livre de la série sans leur donner le crédit approprié.

McClory et Whittingham ont poursuivi Fleming. À peu près au même moment, Harry Saltzman et Albert « Cubby » Broccoli ont acheté les droits du film de James Bond. Incapables de faire Thunderball en raison du litige, ils se sont tournés vers le Dr No.

Plusieurs acteurs anglais, dont Cary Grant et l’ami de Fleming, David Niven, auraient été considérés pour le rôle principal, mais les producteurs ont plutôt choisi un Écossais, Sean Connery, un acteur compagnon dont la star avait augmenté en Grande-Bretagne dans les années qui ont précédé son Casting comme 007. Avec un budget de seulement 1 million de dollars, Dr. No a rapidement récupéré son investissement, et une franchise est née.

Même s’il semblerait que ces deux icônes de la culture pop aient peu de choses en commun en dehors de leur pays d’origine, leurs mondes se sont croisés à plus d’une occasion. Dans Goldfinger de 1964, Bond a dit à une femme que boire un millésime particulier de champagne au-dessus d’une certaine température était « aussi mauvais que d’écouter les Beatles sans cache-oreilles. » Et deux acteurs, Margaret Nolan et Richard Vernon, sont apparus dans le premier film de Goldfinger et des Beatles, A Hard Day’s Night, la même année.

Regardez la bande-annonce de ‘Dr. Non’

Les Beatles ne semblaient pas trop déranger le coup. Dans leur deuxième film, 1965’s Help !, le quatuor s’est retrouvé pris dans un complot de globe-trotter impliquant un anneau utilisé par un culte oriental dans des sacrifices rituels. À la manière des méchants de Bond, deux scientifiques pensaient que la possession de la bague pourrait les aider à conquérir le monde.

Paul McCartney s’est même associé à 007 en 1973, écrivant et enregistrant la chanson thème de Live and Let Die, produite par Martin. Starr est allé encore plus loin en épousant l’actrice Barbara Bach en 1981, quatre ans après son tour en tant que Bond Girl dans L’espion qui m’aimait.

Même si les goûts de la musique et des films ont changé au fil des ans, les Beatles et James Bond ont tous deux survécu. De nouveaux films de James Bond sont toujours réalisés, donnant à différents acteurs et réalisateurs la possibilité de donner leur propre touche au super-espion, tandis que la musique des Beatles reste aussi populaire que jamais, et les deux membres survivants, McCartney et Starr, enregistrent toujours et tour. Et tout a commencé exactement le même jour.

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