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Eddie Van Halen est mort à 65 ans

Le guitariste de Van Halen, Eddie Van Halen, est décédé à 65 ans après une bataille contre le cancer.

La nouvelle a été confirmée par son fils Wolfgang. «Je ne peux pas croire que je dois écrire cela, mais mon père, Edward Lodewijk Van Halen, a perdu ce matin sa longue et ardue bataille contre le cancer», a-t-il écrit sur Twitter. «C’était le meilleur père que je puisse jamais demander. Chaque moment que j’ai partagé avec lui sur scène et en dehors était un cadeau. Mon cœur est brisé et je ne pense pas que je me remettrai jamais complètement de cette perte. J’aime vous tellement, Pop. « 

Les problèmes de santé de Van Halen ont commencé en 2000 lorsqu’il a été traité pour un cancer de la langue. Au départ, le guitariste, qui traditionnellement ne parlait pas de son bien-être, admettait seulement avoir subi une intervention ambulatoire pour prévenir le cancer. Il a révélé plus tard qu’un tiers de sa langue avait été enlevé lors d’une opération chirurgicale et avait été déclaré sans cancer en 2002.

Ce statut ne durerait pas éternellement. Le cancer est revenu en 2011, se propageant cette fois à son œsophage. Peu de temps après, le musicien a été contraint de subir une intervention chirurgicale d’urgence en raison d’un cas grave – bien que non lié – de diverticulite avec troubles digestifs.

«Le cancer est comme un cafard», a déclaré Van Halen à Howard Stern. « Ça revient juste plus fort. »

Bien que Van Halen fût autrefois un gros fumeur, il a blâmé une habitude différente pour son diagnostic: «J’ai utilisé des pics en métal – ils sont en laiton et en cuivre – que je tenais toujours dans ma bouche, à l’endroit exact où j’ai eu le cancer de la langue, « a-t-il déclaré à Billboard en 2015. » De plus, je vis essentiellement dans un studio d’enregistrement rempli d’énergie électromagnétique. Donc, c’est une théorie. Je veux dire, je fumais et je prenais beaucoup de drogue et beaucoup de tout. Mais au En même temps, mes poumons sont totalement clairs. C’est juste ma propre théorie, mais les médecins disent que c’est possible. « 

Au cours des dernières années, Van Halen a entrepris diverses procédures non traditionnelles et même un rinçage radioactif expérimental pour tenter de garder le cancer à distance.

La santé déclinante du rockeur avait fait l’objet de nombreuses rumeurs, chuchotements amplifiés par l’inactivité de son groupe. Une photo dans laquelle Van Halen semble avoir le crâne rasé et le regard décharné a circulé en juin 2019, alimentant encore plus les craintes des fans.

Van Halen est né aux Pays-Bas, mais a déménagé dans le sud de la Californie avec sa famille à l’âge de sept ans. Élevée dans un foyer musical, la future rock star a d’abord appris le piano avant de découvrir la guitare.

Eddie et son frère aîné Alex formèrent leur premier groupe, les Broken Combs, en 1964. Au fur et à mesure que le groupe continuait d’évoluer, il adopta plusieurs autres noms, dont Trojan Rubber Co., Genesis et Mammoth. Le groupe, qui à ce moment-là avait accueilli le chanteur David Lee Roth et le bassiste Michael Anthony, a changé son nom pour Van Halen en 1974.

Van Halen s’est fait un nom sur la scène musicale de Los Angeles, jouant de tout, des fêtes à la maison et des danses scolaires aux spectacles du légendaire Whiskey a Go Go. Bien qu’une première bande de démonstration, enregistrée avec Gene Simmons de Kiss, n’ait pas suscité d’intérêt, le groupe a finalement signé son premier contrat d’enregistrement en 1977.

Sorti le 10 février 1978, le premier album éponyme de Van Halen a lancé le groupe dans la célébrité. Des morceaux comme « Runnin ‘With the Devil », « Jamie’s Cryin' » et une reprise des Kinks « You Really Got Me » sont devenus des succès mondiaux. Le chef du son de Van Halen était l’œuvre de guitare d’Eddie, un mélange distinct d’agression et de vantardise. Son style allait aider à inaugurer un âge d’or du jeu de la guitare et devenir la marque des hautes eaux à laquelle les autres porteurs de hache étaient mesurés. Pendant ce temps, Van Halen continuerait à vendre plus de 10 millions d’exemplaires, devenant l’un des plus grands débuts de tous les temps.

Au cours des quatre décennies suivantes, Van Halen se consolidera comme l’un des plus grands groupes de rock du monde. Des tournées à guichets fermés, des millions de fans en adoration et une intronisation au Rock and Roll Hall of Fame ne font que commencer à expliquer l’ampleur de leur héritage. Une série d’albums multi-platine reflétait leur énorme attrait commercial, avec le séminal LP 1984 du groupe parmi les best-sellers des années 80. Même si le groupe a subi des changements de gamme, notamment la période de dix ans de 1986 à 1996 au cours de laquelle Sammy Hagar a remplacé Roth, Eddie est resté le moteur fiable de la machine Van Halen.

La famille était également primordiale pour Eddie. En 1982, son père, Jan, a enregistré la clarinette sur la version du groupe de «Big Bad Bill (Is Sweet William Now)». Le patriarche Van Halen avait auparavant été un musicien à part entière, se produisant dans des groupes à travers les Pays-Bas et les États-Unis avant d’inculquer le virus musical à ses fils. Même si le morceau jazzy était un départ sonore pour le groupe, il est devenu un favori des fans.

Des années plus tard, Eddie a accueilli un autre membre de la famille dans le groupe, son fils, Wolfgang. Le bassiste n’avait que 15 ans lorsqu’il a remplacé Anthony dans le groupe, en tournée avec Van Halen et en contribuant à leur album 2012 A Different Kind of Truth. Eddie a été marié à la mère de Wolfgang, l’actrice Valerie Bertinelli, pendant 26 ans. Le couple a divorcé en 2007; le guitariste a ensuite épousé l’actrice Janie Liszewski en 2009.

Les contributions d’Eddie à la musique ne se limitaient pas à Van Halen. Le guitariste a joué le solo sur « Beat It » de Michael Jackson, a co-écrit des morceaux avec Black Sabbath et a créé une gamme de guitares et d’accessoires.

Pourtant, si l’héritage d’un homme est mieux défini par l’influence qu’il a sur les autres, alors ce sont les collègues musiciens d’Eddie qui peuvent résumer ce qu’il représentait pour le monde.

Joe Perry d’Aerosmith a déclaré que Van Halen «a réinventé le jeu de la guitare», tandis que Jeff Beck a loué sa «technique incroyable». Steve Vai a qualifié ses contributions à la guitare d ‘«incommensurables», Tom Morello l’a qualifié d’ «innovant» et Phil Collen de Def Leppard a décrit Eddie comme un «pionnier» qui, avec Jimi Hendrix, a défini «la guitare électrique telle que nous la connaissons aujourd’hui».

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