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Charm City Kings Review: Une histoire passionnante de passage à l’âge adulte

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À la surface, Charme City Kings semble être une histoire de passage à l’âge adulte assez classique. Il suit un jeune homme qui pense qu’il veut que sa vie soit à sens unique avant d’apprendre des leçons difficiles qui lui montrent qu’il devrait plutôt vivre d’une manière différente. Mais dans ces grands traits, le réalisateur Ange Manuel Soto peint un drame passionnant dans la culture de la moto de West Baltimore. Fondé par une performance sympathique et captivante d’un jeune acteur principal Jahi Di’Allo Winston, Charm City Kings prend vie en explorant l’attrait criminel sans se sentir exploiteur. Comme les meilleurs films sur le passage à l’âge adulte, Charm City Kings sait jouer selon les rythmes du genre tout en les faisant se sentir uniques et immédiats.

Mouse (Winston) rêve de devenir cavalier dans The Midnight Clique, un gang de motards de l’ouest de Baltimore. Ce n’est pas tant la criminalité qui l’attire autant que la circonscription, qui le relie à son frère aîné décédé. Quand il rencontre le mécanicien et l’ex-con Blax (Meek Mill), Winston et ses amis ont la chance de travailler sur des vélos dans l’espoir de gagner leurs propres courses. Cependant, alors que les factures commencent à s’accumuler pour la mère de Mouse (Teyonah Parris), Mouse a l’impression de n’avoir d’autre choix que de se lancer dans une vie de crime à la grande consternation de ses mentors rivaux, le détective Rivers (William Catlett) et Blax.

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Image via HBO Max

Le tour de magie de Charm City Kings est que Soto évite les représentations typiques de l’attrait criminel et les remplace à la place par la vivacité de la culture du vélo. Je n’ai aucun intérêt à posséder ou à conduire une moto, mais j’étais collé à mon écran chaque fois que les vélos étaient sur l’écran. Une partie de l’attrait est la folle cascade qui se passe, mais Soto vend également la joie et l’exubérance de tout le monde se rassemblant pour regarder les coureurs. Vous pouvez sentir que la communauté se rassemble au cours de ces manèges, et vous pouvez voir pourquoi Mouse veut faire partie de cela au-delà de l’amour qu’il avait pour son frère.

Lorsque le récit commence à s’écarter de la culture du vélo, Soto se lance dans la course, mais le film continue de fonctionner parce que nous sommes tellement investis dans ces personnages. La raison pour laquelle Charm City Kings décolle est que, comme les adultes dans la vie de Mouse, nous savons qu’il est un bon enfant et nous voulons qu’il réussisse. Nous le protégeons même s’il fait de mauvais choix, et cette connexion découle de la performance émotionnelle de Winston. Il rappelle un jeune Michael B.Jordan (peut-être parce que Jordan a également joué un adolescent impliqué dans des activités criminelles à Baltimore sur Le fil, une émission à laquelle Charm City Kings fait allusion avec l’un des t-shirts de Mouse) où vous êtes immédiatement investi dans tout ce que fait ce jeune homme, et je suis sûr que les réalisateurs prendront note de son charisme et de sa présence à l’écran.

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Image via HBO Max

Quand Roger Ebert a parlé des films comme des machines à empathie, il parlait de films comme Charm City Kings. Je suis un mec blanc qui a peur des motos, mais j’ai été instantanément plongé dans l’histoire d’un casting noir et de leurs vélos. Oui, il y a les rythmes typiques et universels d’une histoire de passage à l’âge adulte de Mouse trouvant sa propre identité et son jeune amour avec une nouvelle voisine, mais ils se sentent tous au service de quelque chose de nouveau. Soto n’essaye pas de bouleverser le genre autant qu’il essaie de mettre dans le cadre de ceux qui sont ignorés ou représentés uniquement dans les limites du genre criminel. Le crime fait partie de Charm City Kings, mais ce n’est pas la totalité de l’histoire. Au lieu de cela, il représente les dangers, les enjeux et même les appels modestes, mais il s’agit davantage du voyage de Mouse. Grâce à une narration audacieuse, à une excellente direction et à la formidable performance de Winston, vous serez captivé par ce que Charm City Kings a à offrir.

Évaluation: A-

Charm City Kings sera disponible sur HBO Max à partir du 8 octobre.

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