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Comment Brian Johnson a surmonté les problèmes d’audition et est retourné à AC / DC

Le retour d’AC / DC a nécessité plus que la réparation des clôtures et la réunification des membres. Pour le chanteur Brian Johnson, il fallait un miracle médical.

C’était en 2016 quand AC / DC a annoncé qu’ils reportaient les dates de leur tournée Rock or Bust, révélant pour la première fois que leur chanteur souffrait de perte auditive.

«C’était assez sérieux», a admis Johnson dans une interview avec Rolling Stone. «Je ne pouvais pas du tout entendre le son des guitares. C’était une sorte de surdité horrible.

Le chanteur a pu assister à de nombreuses performances Rock ou Bust en utilisant uniquement «la mémoire musculaire et les formes de la bouche». Mais la surdité empirait et Johnson ne pouvait plus se battre. «Je commençais à vraiment me sentir mal à propos des performances devant les garçons, devant le public. C’était paralysant », a-t-il admis. « Il n’y a rien de pire que de rester là et de ne pas être sûr. »

«Il sortait ses oreilles et secouait la tête», se souvient le bassiste Cliff Williams, notant que regarder Johnson se battre était difficile pour le groupe. «Il ne pouvait pas lancer. Il vivait une période très difficile.

À risque de perte auditive permanente, Johnson s’est éloigné de la scène. En mars 2016, le groupe a annoncé qu’Axl Rose remplacerait le chant pour les performances reportées.

Pour la première fois en 36 ans, Johnson ne faisait pas face à AC / DC. La situation était difficile à accepter pour le chanteur. Finalement, il a enrôlé un médecin spécialiste et a commencé un traitement expérimental destiné à restaurer son audition.

«La première fois qu’il est descendu, il a apporté cette chose qui ressemblait à une batterie de voiture», a expliqué Johnson. «Je suis allé, ‘Qu’est-ce que c’est que ce bordel?’ Il a dit: «Nous allons le miniaturiser. Cela a pris deux ans et demi. Il venait une fois par mois. Nous étions assis là et c’était ennuyeux comme de la merde avec tous ces fils, ces écrans d’ordinateur et ces bruits. Mais ça valait vraiment le coup. »

La science exacte derrière le traitement est quelque peu mystérieuse, Johnson étant prêt à ne divulguer que des informations minimales: «La seule chose que je peux vous dire, c’est qu’il utilise la structure osseuse du crâne comme récepteur. C’est tout ce que je peux vous dire.

Plus important que les détails de la procédure elle-même, le fait est qu’elle semble avoir fonctionné. Johnson a tenu ses camarades de groupe au courant de ses progrès et, quand Angus Young a décidé de rassembler le groupe pour un nouvel album, le chanteur était à la hauteur de la tâche.

«Nous serions informés de la façon dont il s’y prenait et de tout», a noté Young. « C’était très bon. Je sais à quel point cela fait partie de sa vie pour Brian. C’est la même chose que nous tous.

Enregistré fin 2018 et début 2019, le nouvel album d’AC / DC – qui aurait pour titre Power Up – sera le 12e à présenter Johnson au chant. Le groupe avait espéré faire la tournée de la sortie en 2020, avant que le coronavirus n’arrête l’industrie de la musique. Pourtant, les rockeurs légendaires ont pu participer à une grande répétition de concert avant que la pandémie ne frappe.

«C’était avec les garçons en plein champ de bataille et c’était fracassant, brillant», a admis Johnson. «J’avais l’impression d’être à nouveau un enfant.»

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