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Comment les événements de 2020 ont changé l’album ‘2020’ de Bon Jovi: Interview

En mars 2019, Bon Jovi s’est rendu à Nashville avec une collection de chansons et un titre d’album: 2020. Jon Bon Jovi a pensé que le titre serait effronté, idéal pour un autocollant de pare-chocs ou un T-shirt. Mais 2020 s’est avéré être une année d’enfer, et 2020 a évolué pour devenir le LP le plus réfléchi, le plus actuel et le plus passionné que le groupe ait jamais sorti.

L’intronisé au Rock & Roll Hall of Fame n’a jamais approfondi l’expérience américaine comme il le fait en 2020. L’album récemment sorti présente des chansons sur la crise du COVID-19 («Do What You Can»), des vétérans aux prises avec des problèmes post-traumatiques le trouble de stress («Unbroken»), les divisions politiques («Blood in the Water»), la violence armée («Lower the Flag») et le meurtre de George Floyd («American Reckoning»).

Jon Bon Jovi a parlé à l’UCR de son désir de témoigner de l’histoire et de raconter aux auditeurs ce qui se passe dans les rues des villes et des petites villes du pays.

Vous aviez à peu près 2020 terminé avec une tournée en place, puis COVID a frappé. Comment les plans de tournée et la sortie de l’album ont-ils changé en raison du verrouillage?
Lorsque le lockdown s’est produit, j’ai annulé la tournée carrément parce que, à mes yeux, l’idée de reporter une tournée et de laisser un promoteur conserver l’argent pendant un an ou 18 mois. [didn’t work]. Je pensais que les gens allaient avoir besoin d’argent pour le loyer et les cartes de crédit. Les promoteurs n’ont pas besoin de conserver cet argent pendant un an. Il était assez évident que si nous publions un disque en mars, avril ou mai, l’attention des gens serait ailleurs. Il était logique de reporter la sortie du disque.

Mais vous n’avez pas simplement reporté l’enregistrement, vous avez échangé des chansons. Vous avez ajouté «Do What You Can» puis «American Reckoning» suite à la mort de George Floyd, et le ton du disque en a changé. Comment «American Reckoning» est-il passé de l’idée à la chanson?
Pendant le lock-out, je regardais les nouvelles du matin et j’étais tellement émerveillé par la mort de George Floyd et de son ami qui parlaient de sa mort et appelaient sa mère. Mes yeux se sont levés. J’y suis allé et j’ai travaillé très dur sur «American Reckoning», puis j’ai réalisé que je pouvais retirer deux chansons du disque et avoir vraiment une compréhension différente de ce que 2020 signifiait en tant qu’œuvre d’art, en tant que ma présentation au monde.

Regardez la vidéo de «American Reckoning» de Bon Jovi

Avez-vous déjà écrit des chansons comme celle-ci? Avez-vous déjà vu quelque chose dans le monde qui vous a dérangé et y a immédiatement réagi? Je pense que pour beaucoup de fans de Bon Jovi, certains de ces morceaux vous sembleront quelque chose de nouveau.
Je pense avoir écrit comme ça, mais en tant que jeune innocent de 21 ans quand j’ai écrit «Runaway» [Bon Jovi’s breakout hit in 1984]. Quand j’ai eu la chance de descendre du bus et de marcher 15 pâtés de maisons jusqu’au studio d’enregistrement, les autres enfants sont restés à la gare routière ou ont travaillé dans les rues. Il y avait donc une chanson socialement consciente au niveau des paroles, «She’s a little runaway» et «See you out on the street». Maintenant, j’avais 21 ans, donc c’était un lyrique beaucoup plus innocent, mais vous ne pouvez pas complètement dire que je n’avais aucune connaissance de ce qui se passait autour de moi.

Vous êtes également sorti d’une époque et d’un lieu plus innocents en Amérique.
La différence entre moi et Bono grandissant à Dublin est que je n’ai pas fait marcher les Orangistes dans les rues en juillet. Nous vivions dans la banlieue du New Jersey et ce n’était pas si mal. En fait, c’était plutôt bien.

En quoi le New Jersey dans lequel vous avez grandi était-il différent du monde dans lequel vos quatre enfants ont grandi?
Quand je suis né, John Kennedy était président et il disait à mes parents que leurs enfants pouvaient aller sur la lune. Et quand j’étais majeur, Ronald Reagan était le président en disant: « Rah rah, nous devrions avoir deux voitures dans chaque allée, et l’Amérique n’est-elle pas merveilleuse? » J’ai grandi dans un point de vue différent – celui de l’optimisme et des grands rêves. Mes enfants ont grandi à une époque où leurs pairs se demandaient si le monde allait prendre feu ou être inondé. Mon espoir, ma prière, c’est que la génération de mes enfants est celle qui dit «assez» – qui dit: «Nous allons être les innovateurs, les créateurs, ceux qui regardent au-delà des différences idiotes comme la couleur.» Je pense que ce seront eux qui feront cela.

Quand tu étais enfant, personne ne s’inquiétait des fusillades dans les écoles, surtout dans la banlieue du New Jersey. Mais vous avez quatre enfants qui ont tous grandi et sont allés à l’école pendant l’épidémie de fusillades de masse. Comment avez-vous écrit «Abaissez le drapeau», qui traite directement de la gravité de l’épidémie.
Cette chanson m’est venue un week-end quand je me suis couché en sachant [the Aug. 3, 2019, shooting at a Walmart in] El Paso et en a été ému. Quand je me suis réveillé le matin, il y a eu une fusillade à Dayton, Ohio, et j’ai pensé: « Non non non, c’était à El Paso, je me suis couché en pensant à El Paso. » Je suis venu pour découvrir qu’il y en avait un autre juste pendant que je dormais. Et si vous vous souvenez de l’été 19, ils venaient souvent. Orlando, El Paso, Vegas – ils semblent tous être dos à dos. Et l’histoire se situe entre le sport et la météo aux nouvelles, et ça m’a un peu ému au point que nous devenions insensibles. Les gens ont de l’empathie, mais ils pourraient désactiver la chaîne et continuer leur vie sans avoir à y faire face. Mais après avoir été dans le New Jersey pour l’ouragan Sandy et le 11 septembre, vous savez que lorsque la tragédie frappe dans votre arrière-cour, vous ne pouvez pas désactiver la chaîne parce qu’elle est autour de vous 24/7.

«Du sang dans l’eau» parle de notre époque de politique cruelle et colérique. Quels sont vos espoirs, non seulement pour les élections, mais pour le ton de la politique à l’avenir?
C’est une période effrayante en Amérique à cause de cette division et de cette dérision. D’abord et avant tout, disons que 40% des Américains n’ont pas voté [in 2016], ce qui est tout simplement faux. Nous avons la capacité de faire entendre nos voix. Qui que vous soyez, nous sommes tous égaux et votre vote compte vraiment. Qui vous voulez dans ce siège, vous pouvez avoir dans ce siège, allez les choisir. Cela dit, peu importe qui est dedans, la seule chose que je souhaite est la guérison, parce que j’ai peur en ce moment. Les familles sont divisées, les voisins et les quartiers sont divisés. Quand l’un des candidats dit: «C’est un état bleu. Je lui tourne le dos »ou« C’est un état rouge, je ne serai jamais élu là-bas. » Christ, comment cela va-t-il vous faire aimer quelqu’un? Vous devez sortir et dire: «Nous sommes tous dans le même bateau.» C’est mon espoir. C’est mon seul espoir.

Regardez la vidéo de ‘Blood in the Water’ de Bon Jovi

Les chansons de 2020 sont de bons exemples de la façon dont vos priorités ont changé à mesure que vous avez grandi. Vous êtes plus engagé dans les questions sociales et économiques. Vous avez beaucoup de succès, vous pouvez simplement vous asseoir et ne pas faire ce travail de charité.
Je ne suis pas ce cliché, je ne l’ai jamais été et je refuse de l’être maintenant. Quand nous avons lancé la Foundation il y a 15 ans, ce n’était pas ce que les rock stars ont fait pour se faire aimer de leur public. Nous avons créé cette Fondation parce qu’une nuit, regardant hors d’une chambre d’hôtel, j’ai vu un homme qui dormait sur la grille pour se réchauffer devant l’hôtel de ville de Philadelphie, et j’ai dit à mon meilleur ami, qui est né et a grandi là-bas: Je dois me trouver quelqu’un qui travaille sur les problèmes d’itinérance et qui puisse me donner des conseils sur la façon dont je peux aider. Je ne savais pas que le Michael Jordan de la question des sans-abri, Sister Mary Scullion et Project Home, étaient basés à Philadelphie. Tout ce que j’ai appris, j’ai appris de sœur Mary, et maintenant nous avons construit près de 1 000 logements abordables et nous avons trois cuisines JBJ Soul. J’ai travaillé à, et j’ai eu une opération de hernie en travaillant à [Laughs], cette banque alimentaire que nous avons financée. Ce voyage a été authentique et long.

Maintenant que l’album est sorti, avez-vous pensé, quand il est prudent de reprendre la route, comment ces nouvelles chansons se mélangeront dans une liste de vos anciens succès?
Si cela ne tenait qu’à moi, j’aurais les 10 chansons de la série. [Laughs] Mon public a été si merveilleux et ils savent qu’ils vont toujours entendre cinq ou six chansons d’un nouvel album. Et évidemment, je veux jouer « Living on a Prayer » et « Wanted Dead or Alive » tous les soirs, mais mes fans acceptent les nouveaux disques. Et même s’ils ne sont peut-être pas sur la radio Top 40, les albums arrivent toujours au numéro 1. Nous avons eu la chance de rester assez actuels pour une sorte de groupe classique et vintage. Nous sommes dans cet air raréfié avec une poignée de gars que j’ai toujours admirés qui font encore des disques n ° 1 et qui veulent écrire de nouvelles chansons.

Avez-vous pensé à faire quelques théâtres et à faire toutes les chansons de 2020 à 2021?
C’était mon intention. Avec le dernier album en 2016 [This House Is Not for Sale], J’ai fait une nuit à Broadway, une nuit dans le West End, une nuit à Toronto. Nous avons fait un tas de théâtres pendant une nuit seulement et avons joué l’album dans son intégralité et j’ai pu raconter l’histoire de l’album. C’était destiné à celui-ci parce que je l’ai tellement apprécié.

Comment avez-vous travaillé pour sortir l’album quand vous ne pouvez pas tourner?
L’opportunité s’est présentée il y a un mois de faire le iHeartRadio Music Festival. Et normalement, j’aurais dit: «Merci, j’apprécie le soutien, mais pas cette fois», mais j’ai dit: «Attendez une minute, vous allez nous emmener dans un studio de télévision et enregistrer juste nous faisant deux chansons pour votre émission . » Ils ont dit oui et j’ai dit: «Pouvons-nous avoir le studio lorsque vous aurez terminé?» Ils ont dit oui, alors j’ai dit au groupe de m’assurer qu’il connaissait tout le nouvel album parce que nous allons le filmer. Donc nous l’avons fait, et même si ce n’est que sur les réseaux sociaux, au moins j’aurai l’opportunité de partager la prémisse de toutes les chansons et l’album dans son intégralité.

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