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Les démocrates de la Chambre poussent le Congrès à briser les monopoles des grandes technologies

Peut-être plus particulièrement, le rapport conclut qu’Apple bénéficie d’un monopole dans la distribution d’applications sur les appareils iOS. «Apple tire parti de son contrôle d’iOS et de l’App Store pour créer et appliquer des barrières à la concurrence et discriminer et exclure ses concurrents tout en privilégiant ses propres offres», indique le rapport. «Apple utilise également son pouvoir pour exploiter les développeurs d’applications en détournant des informations sensibles sur le plan de la concurrence et pour facturer aux développeurs d’applications des prix supra-compétitifs dans l’App Store.»

Le contrôle par Apple de l’App Store est au cœur de la querelle juridique en cours de la société avec le développeur Fortnite Epic Games. En août, Epic a contourné l’App Store avec sa promotion Mega Drop, donnant aux joueurs mobiles la possibilité de payer directement la devise du jeu dans le jeu. Lorsque Apple a retiré Fortnite de l’App Store, Epic a intenté une action en justice contre la société.

Entre autres recommandations, le rapport suggère également de renforcer les lois antitrust et d’exiger des entreprises technologiques dominantes qu’elles rendent leurs plates-formes compatibles avec les services de leurs concurrents.

«L’ensemble des preuves produites au cours de cette enquête démontre le besoin pressant de mesures législatives et de réformes», indique le rapport. «Ces entreprises ont trop de pouvoir, et ce pouvoir doit être maîtrisé et soumis à une surveillance et une application appropriées.»

Jusqu’à présent, seul Amazon a répondu au rapport. Dans un long article de blog, la société affirme que les recommandations du rapport « sépareraient les vendeurs dans des magasins séparés et moins visibles, rendraient plus difficile pour les clients la comparaison des prix des produits et, en fin de compte, réduiraient la concurrence – le tout conduisant à des prix plus élevés et moins de choix. »

Nous avons contacté Apple, Facebook et Google pour obtenir des commentaires, et nous mettrons à jour cet article avec leurs réponses.

S’ils étaient adoptés, les changements recommandés par le rapport remodeleraient radicalement l’industrie de la technologie, mais les démocrates et les républicains ne sont pas d’accord sur les points plus larges du rapport. Le représentant Ken Buck (R-CO) a déclaré au New York Times: «Je suis d’accord avec environ 330 pages du rapport de la majorité», mais a déclaré qu’il était contre la dissolution d’Apple, Amazon, Facebook et Google, l’appelant «l’option nucléaire.  » D’autres membres républicains du sous-comité antitrust disent qu’ils n’approuveront aucune des conclusions du rapport.

Mise à jour (18 h 58 HE): Google a commenté le rapport du sous-comité antitrust. Sans surprise, il n’est pas d’accord avec bon nombre des conclusions du groupe spécial. «Nous sommes compétitifs dans un secteur en évolution rapide et hautement compétitif», a déclaré un porte-parole de la société. « Nous ne sommes pas d’accord avec les rapports d’aujourd’hui, qui présentent des allégations obsolètes et inexactes de concurrents commerciaux concernant la recherche et d’autres services. »

«Les Américains ne veulent tout simplement pas que le Congrès casse les produits de Google ou nuit aux services gratuits qu’ils utilisent quotidiennement. Le but de la loi antitrust est de protéger les consommateurs, et non d’aider les concurrents commerciaux », a poursuivi le porte-parole. «Bon nombre des propositions évoquées dans les rapports d’aujourd’hui – qu’il s’agisse de démanteler des entreprises ou de sous-coter la section 230 – causeraient un préjudice réel aux consommateurs, au leadership technologique américain et à l’économie américaine – le tout sans gain clair. »

Cependant, l’entreprise n’est pas contre toutes les recommandations formulées par le rapport:

«Nous soutenons le Congrès en se concentrant sur les domaines où des lois plus claires aideraient les consommateurs, dont quelques-uns sont mentionnés dans les rapports d’aujourd’hui: Google défend depuis longtemps l’importance de la portabilité des données et des plates-formes mobiles ouvertes; nous plaidons demain devant la Cour suprême pour l’important principe de l’interopérabilité des logiciels; et nous avons exhorté le Congrès à adopter une législation fédérale complète sur la protection de la vie privée. Nous sommes impatients de collaborer avec le Congrès sur ces questions et d’autres à l’avenir. »

Mise à jour 2 (19 h 50 HE): Apple a également répondu dans le but de réfuter les conclusions du rapport. Sa déclaration suit.

«Nous avons toujours dit que l’examen minutieux était raisonnable et approprié, mais nous sommes en désaccord avec véhémence avec les conclusions tirées dans ce rapport du personnel concernant Apple. Notre entreprise n’a pas de part de marché dominante dans aucune des catégories où nous exerçons nos activités.

Depuis ses débuts il y a 12 ans avec seulement 500 applications, nous avons conçu l’App Store pour être un endroit sûr et fiable pour que les utilisateurs découvrent et téléchargent des applications et un moyen de soutien pour les développeurs de créer et de vendre des applications dans le monde entier. Hébergeant aujourd’hui près de deux millions d’applications, l’App Store a tenu cette promesse et a répondu aux normes les plus élevées en matière de confidentialité, de sécurité et de qualité. L’App Store a permis de créer de nouveaux marchés, de nouveaux services et de nouveaux produits inimaginables il y a une douzaine d’années, et les développeurs ont été les principaux bénéficiaires de cet écosystème.

L’année dernière, rien qu’aux États-Unis, l’App Store a facilité 138 milliards de dollars de commerce, plus de 85% de ce montant revenant uniquement aux développeurs tiers. Les taux de commission d’Apple sont fermement dans le courant de ceux facturés par les autres magasins d’applications et les marchés de jeux. La concurrence est le moteur de l’innovation et l’innovation nous a toujours définis chez Apple. Nous travaillons sans relâche pour fournir les meilleurs produits à nos clients, avec la sécurité et la confidentialité à leur cœur, et nous continuerons de le faire.

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