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Revue Cooper FX Arcades: Plomberie dans les profondeurs des effets de guitare lo-fi

Mais je veux commencer par l’une des choses que les Arcades obtiennent de manière si impressionnante: l’interface. Compte tenu de l’ampleur des effets qu’elle couvre et du nombre d’options, il aurait été facile pour la pédale de devenir un désordre encombrant. Mais à l’avant, il n’y a que deux commutateurs au pied, deux boutons, quatre boutons et un petit écran. (Juste pour compléter le matériel, à l’arrière, vous trouverez également une entrée MIDI et une prise pour pédale d’expression.)

L’écran est suffisamment lumineux pour être vu même en plein soleil. Bien que ce ne soit probablement pas un scénario que vous rencontrez souvent, je suis confiant en disant que l’éblouissement des lumières de la scène ne devrait pas être trop un problème. Il est suffisamment petit et en retrait pour que votre pied ne lui présente aucun danger. De plus, il est pris en sandwich directement au milieu des quatre boutons, vous devrez donc vraiment faire tout votre possible pour le piétiner.

Remarque sur les démos

Toutes les démos de cette revue sont jouées sur un Fender Toronado et enregistrées directement dans Ableton et Guitar Rig 5 à l’aide de l’ampli Jump (Marshall JMP). Tout lecteur ou distorsion supplémentaire est fourni par Fuck Overdrive de smallsound / bigsound. Aucun autre effet n’est utilisé, sauf dans la démo de Grain qui comprend également la réverbération de Slö de Walrus Audio.

Puisqu’il s’agit d’une pédale multi-effets, les boutons doivent remplir plusieurs fonctions. Ils sont étiquetés A, B, C et D, et l’écran vous indique ce qu’ils contrôlent réellement à un moment donné, qu’il s’agisse du déclin d’une réverbération ou du mélange à sec d’un effet de synthé. Les deux petits boutons à l’avant vous permettent de naviguer sur l’écran. Ils remplissent également plusieurs fonctions, mais ils sont faciles à maîtriser. Sur la gauche se trouve le bouton PRGM, qui fait défiler les huit effets sur chaque carte lorsque vous appuyez dessus. Une pression longue fait apparaître un menu système, dans lequel vous pouvez enregistrer et charger des préréglages, changer le canal MIDI ou contrôler la quantification de l’horloge DSP. (Plus à ce sujet plus tard.)

Le bouton Page sur la droite permute entre deux ensembles de commandes pour les boutons. L’un concerne les paramètres globaux comme les niveaux de volume humide et sec, la tonalité et la vitesse d’horloge (encore une fois, nous approfondirons cela plus tard); l’autre ensemble est spécifique à chaque effet. Un appui long sur le bouton Page permet de déverrouiller l’un des plus grands pouvoirs des Arcades: le menu d’affectation. C’est ici que vous pouvez attribuer des changements de paramètres à la pédale AUX ou à une pédale d’expression.

La pédale AUX / Tap située à gauche peut être soit un tap tempo (très utile pour les retards), soit une commande auxiliaire qui vous permet de passer immédiatement à un deuxième ensemble de paramètres. Vous pouvez l’utiliser pour activer le retour de retard au maximum pour des freakouts auto-oscillants sauvages. Ou basculez entre les octaves et les quintes sur un programme de changement de hauteur. Ou figer une réverbération pour créer un pad sur lequel vous pourrez jouer en solo.

Vous pouvez également affecter plusieurs paramètres au commutateur au pied ou à une pédale d’expression. Donc, si vous voulez baisser en douceur la fréquence d’échantillonnage et tout en augmentant simultanément le scintillement sur le délai lo-fi, vous pouvez le faire. Vous pouvez même régler la plage de la pédale d’expression, donc si vous voulez un balayage complet pour ne faire que des changements subtils, elle peut le faire.

Et regardez, il y a beaucoup de pédales avec des commutateurs au pied assignables et des ports d’expression. Mais la simplicité d’attribution des choses ici et l’étendue des options sont impressionnantes. Tout ce que vous avez à faire est de tourner le bouton correspondant au paramètre que vous voulez sur ce que devrait être le réglage secondaire et le tour est joué!

Sans écran, les pédales reposent généralement sur des combinaisons de boutons obscures pour attribuer des paramètres. Vous ne pouvez souvent en attribuer qu’une à la fois et il n’y a aucun moyen de voir rapidement ce qui est attribué. Même de nombreuses pédales avec écran ne sont pas aussi intuitives ou directes.

Il en va de même pour le processus d’enregistrement et de chargement des préréglages. Lorsque vous ouvrez le menu système en appuyant longuement sur le bouton PRGM, le bouton A fait défiler les préréglages. (Il y en a huit au total.) Ensuite, appuyez et maintenez la pédale de contournement pour sauvegarder un preset ou maintenez la pédale auxiliaire enfoncée pour en charger une. C’est tout. Tout est assez simple.

Les cartes

Arcades Cooper FX

Terrence O’Brien / Engadget

Tout cela est au moins en partie dû à une décision prise sur la manière de manipuler les cartouches. Vous voyez, la console et le Z-DSP utilisent de simples cartes EEPROM avec des données de programme qui sont transmises au FV-1 à l’intérieur. Les Arcades utilisent en fait un microcontrôleur pour émuler une EEPROM. C’est aussi ce qui indique à l’écran ce qu’il faut afficher, permet la sauvegarde et le chargement des préréglages et effectue d’autres travaux de ménage. Ainsi, même si les cartes peuvent sembler un peu chères à 49 $ chacune, sachez que vous ne payez pas seulement pour une carte SD glorifiée. (Vous en avez également deux de votre choix avec la pédale.)

Cooper FX ne prétend pas que les cartes sont remplaçables à chaud, mais je dirais que dans 75% du temps, je pourrais charger une carte nouvellement insérée sans avoir à allumer et éteindre la pédale.

Chacune des huit cartes actuellement disponibles est librement thématique autour d’un type d’effet particulier: Delay, Reverb, LoFi, Pitch, Synth, Grain (granular), Reverse et Generation Loss (après la pédale bien-aimée du même nom construite par Cooper FX) . Il y a une quantité décente de chevauchement entre les cartes. Non pas que les mêmes effets soient reproduits, mais ils ont une ambiance très similaire. Et la plupart des effets s’appuient sur le personnage lo-fi pour lequel Cooper est le plus connu. Il y a des retards numériques nets et nets ici et des réverbérations artificielles sans fin qui semblent tout droit sorties d’un film de . Mais une bonne partie des effets fait des choses comme essayer d’émuler les gazouillis VHS et le vinyle vieillissant ou faire un traitement granulaire glitchy.

Il existe un algorithme VHS sur les cartes Reverb, Delay et Generation Loss. Et, en plus d’une carte LoFi dédiée, il existe des programmes LoFi sur les cartes Synth, Reverse et Grain. Majeski connaît son public et y répond. Ils fournissent des éléments tels que le vibrato aléatoire et la réduction du débit binaire pour capturer la sensation des bandes vieillissantes, des anciens échantillonneurs et du saut de CD. Ces types d’effets sont très en vogue en ce moment, et Cooper FX a fait ses preuves.

Pour voir cette expertise, il vous suffit de regarder la carte Generation Loss. Il s’agit d’une sélection d’effets construits autour de la pédale originale Generation Loss, qui peut rapporter plus de 500 $ sur Reverb. Generation Loss est facturé comme un simulateur VHS – il ajoute du wow, du scintillement et du bruit au signal de votre guitare et rend tout simplement chaleureux et nostalgique. Désormais, la Generation Loss d’origine contient deux puces FV-1. Pourtant, Majeski a réussi à intégrer la plupart des fonctionnalités dans cette pédale à puce unique principalement en apportant quelques modifications d’interface.

Le sacrifice le plus évident passe de six contrôles à quatre sur les arcades. Pour compenser les différents programmes de la carte Generation Loss, concentrez-vous sur des combinaisons spécifiques de ses paramètres et explorez les relations entre eux. Pensez-y un peu comme une visite guidée des plus grands succès de Generation Loss.

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