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Pourquoi Sean Connery a trébuché dans son dernier tour en tant que James Bond

Never Say Never Again était initialement célèbre pour ce qu’il rapportait – le James Bond original, Sean Connery – mais plus tard surtout pour ce qui lui manquait.

Connery s’est éloigné après 1971 de Diamonds Are Forever, laissant peu de doutes sur sa position: «J’ai toujours détesté ce maudit James Bond», avait-il dit à l’époque. «J’aimerais le tuer.

Puis, 12 ans plus tard, un scénario familier l’a attiré hors de sa retraite. (Eh bien, cela et un salaire rapporté de 5 millions de dollars.)

Première le 7 octobre 1983, Never Say Never Again était remarquable pour un complot d’armes nucléaires volées qui imite celui du Thunderball de 1965; une réunion tant attendue avec le super-méchant Ernst Blofeld, cette fois joué par Max von Sydow; refonte de Felix Leiter en afro-américain; et une tentative involontairement hilarante d’exploiter le nouveau zeitgeist du jeu vidéo.

Tout cela a été englobé dans l’excitation suscitée par la décision de Connery de jouer Bond pour la septième fois. Il a apporté un style grave et fatigué du monde au rôle, fondant Never Say Never Again d’une manière que la série Bond simultanée et de plus en plus stupide dirigée par Roger Moore ne pourrait jamais être.

Connery a déclaré que sa femme avait joué un rôle clé dans son retour. « Micheline m’a encouragé à y réfléchir attentivement: » Pourquoi ne pas jouer le rôle? Que risquez-vous? Après toutes ces années, ça pourrait être intéressant «  », a déclaré Connery au Daily Sentinel en 1983. « Plus j’y pensais, plus j’y pensais, plus je pensais qu’elle avait raison. Il y avait aussi une certaine curiosité en moi à propos du rôle, après avoir été absent si longtemps. « 

Le problème était que la simple présence de Connery – malgré toute sa gravité discrète – ne suffirait jamais à masquer un scénario de retour qui ne semblait pas inspiré et un tournage qui a évolué vers des querelles ouvertes entre le producteur et sa star. Les résultats se sont révélés être un rechapage observable mais inutile. Malheureusement, cela a toujours été le sort de Never Say Never Again.

Regardez la scène «  Sexe gratuit et violence  » de «  Never Say Never Again  »

Le film est en fait une anomalie, réalisée en dehors de la franchise officielle 007 à cause d’une faille dans un contrat. Never Say Never Again a été produit par Jack Schwartzman en association avec Kevin McClory, plutôt que les collaborateurs réguliers de Bond chez Eon Productions. McClory était l’un des co-auteurs originaux de Thunderball et a conservé les droits du roman après une longue bataille juridique avec le créateur de Bond, Ian Fleming.

C’est pourquoi Never Say Never Again suit de si près le scénario de Thunderball. Ils se sont même installés à Clifton Pier, un lieu clé du film précédent. Mais Eon contrôlait des éléments importants de la production typique de James Bond. Le retour à la maison de Connery ne serait pas accompagné du thème emblématique de la série ou de la séquence familière du canon.

Connery espérait néanmoins pouvoir à nouveau donner au personnage une partie de sa sensibilité originale à l’écran, tout en laissant passer tant de temps. The Bond of Never Say Never, réalisé par Irwin Kershner de The Empire Strikes Back, grince et gémit.

« From Russia with Love, ma photo de Bond préférée de tous les temps, avait la chimie la plus intéressante, je pense », a déclaré l’acteur dans Les films de Sean Connery en 2001. « C’était plus une histoire policière que certains des derniers Bonds – et cet élément policier, que nous avons essayé dans Never, rend le rôle plus humanisé. »

Le film, qui avait déjà des titres de travail tels que James Bond des services secrets et Warhead, a été renommé à nouveau après une autre suggestion de la femme de Connery. Son idée de jouer sur l’insistance précédente de Connery selon laquelle il avait laissé Bond pour de bon lui a valu une mention spéciale de fin de crédit.

Au même moment, Eon Productions préparait la dernière photo officielle de Bond, et pendant un certain temps, il a semblé que Connery était sur une trajectoire de collision avec Octopussy. Mais les retards de production ont fini par repousser la date d’ouverture de Never Say Never Again de l’été à l’automne.

Regardez la séquence du jeu vidéo de ‘Never Say Never Again’

Schwartzman a attribué cela à des problèmes avec un calendrier de tournage à deux équipes, mais la vérité était beaucoup plus petite. Never Say Never Again se détériorait progressivement parce qu’il ne pouvait pas s’entendre avec Connery. Un écrivain sur le plateau a déclaré qu’il en était arrivé au point où le producteur quitterait la pièce lorsque sa star serait entrée.

Le film peut sembler tout aussi décousu, avec quelques séquences d’action jouées, de la musique parfois molle et des décors et des costumes verrouillés dans le temps. Connery avança de manière ludique, bien conscient de ce à quoi il était confronté.

« Ce que j’aurais pu faire, c’est le laisser s’enfouir », a déclaré Connery dans Some Kind of Hero: The Remarkable Story of the James Bond Films. «J’aurais pu repartir avec une énorme somme d’argent, et le film n’aurait jamais été terminé. Mais une fois que j’y suis allé, j’ai fini par être au milieu de chaque décision. L’assistant réalisateur et moi-même avons vraiment produit cette image. « 

Malgré ces problèmes en coulisses, l’intérêt pour son retour est resté élevé. Never Say Never Again, initialement bien évalué, a récolté 11 millions de dollars lors de son week-end d’ouverture, puis le début du Bond le plus rentable de tous les temps. La performance de Barbara Carrera en tant que femme fatale Fatima Blush, vaguement basée sur Fiona de Thunderball, a même remporté un Golden Globe.

Finalement, cependant, le buzz s’est calmé. Octopussy a échoué avec un week-end d’ouverture de 8,9 millions de dollars, mais a fini par dépasser Never Say Never Again d’environ 27 millions de dollars de ventes totales. Les examens rétrospectifs ont été beaucoup moins gentils.

« Le film est important principalement parce qu’il a marqué la dernière apparition à l’écran de Sean Connery comme 007 », a admis plus tard Lee Pfeiffer, co-auteur de The Essential Bond: The Authorized Guide to the World of 007. « Je suppose que l’excitation de revoir Connery en tant que Bond m’a fait oublier les défauts qui sont devenus apparents lors de futures visionnages. »

Les héritiers de feu McClory ont ensuite vendu les droits de Thunderball à Eon, ce qui a permis à la société de production de réintroduire Blofeld dans Spectre de 2015.

Connery, cependant, avait terminé. Cette fois, « jamais » signifiait vraiment jamais.

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