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Ricanez à Emily à Paris tout ce que vous voulez – mais c’est exactement ce dont nous avons besoin en ce moment

Dans le premier épisode d’Emily in Paris, une série Netflix en 10 épisodes du créateur de Sex and the City, Darren Starr, le protagoniste éponyme déplore l’approche européenne de la numérotation des étages d’un immeuble. La pauvre Américaine Emily est si incapable de comprendre le concept d’un rez-de-chaussée, elle essaie à plusieurs reprises d’accéder à l’appartement du niveau inférieur au sien, où – mais non! – un beau français vit.

Emily, interprétée par Lily Collins, est une professionnelle du marketing envoyée à Paris depuis Chicago pour apporter la «perspective américaine» à une petite agence française. Elle ne souscrit pas au mantra «quand à Rome». En fait, toute sa manière d’être se heurte à la culture française – ou plutôt à la vision de la série sur la culture française, qui est un coq-au-cliché brûlant. Ses collègues français prennent des déjeuners de trois heures imbibés de vin ou fument simplement une cigarette à la place.

Emily est odieuse et refuse de s’adapter à son nouveau mode de vie. Elle demande à ses nouveaux collègues d’écouter ses suggestions, offrant avec condescendance son iPhone en tant que traducteur, qu’elle pointe vers les gens lorsqu’elle veut leur parler. D’une manière ou d’une autre, ses prouesses marketing (cela semble s’étendre jusqu’à la publication de selfies sur Instagram et l’utilisation de hashtags) la transforme en une influenceuse des médias sociaux du jour au lendemain.

Les critiques ont critiqué Emily à Paris. Ce journal l’a décrit comme «une sorte de parc d’attractions parisien de style Westworld dans le Midwest conçu pour enseigner aux jeunes femmes des leçons de vie et d’amour». Nous pouvons donc tous convenir que c’est assez basique, alors.

À un moment donné de la série, Emily est même licenciée par un designer qui la traite de «salope de base» – une insulte si sexiste qu’on se demande comment elle a survécu si longtemps dans le lexique populaire du millénaire. Au lieu d’être offensée, Emily embrasse immédiatement le terme, rétorquant qu’elle est peut-être basique, mais aussi les amoureux de sa marque qui l’ont rendu célèbre.

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Et c’est ça le truc. Parfois, nous avons tous besoin d’un peu de base dans nos vies. Starr ne prétend pas le contraire. Je me suis retrouvé, à parts égales au roulement des yeux, à parts égales à le roder, à nourrir mon côté basique. Emily à Paris est comme un Pumpkin Spice Latte pour le cerveau.

Les tenues assemblées par la créatrice de costumes de Sex and the City, Patricia Field, sont tout aussi ridicules et ludiques que celles vues sur Carrie Bradshaw. Emily revêt une tenue de créateur élaborée qui contraste directement avec les tons noirs discrets portés par ses collègues français et injecte des coups de couleur et d’irrévérence dans chaque scène.

Je n’ai pas honte d’admettre qu’Emily à Paris est juste le tonique dont j’avais envie alors que nous regardons le baril d’un deuxième verrouillage. C’est l’antithèse du malheur et de la morosité offerts par l’actualité.

Chaque épisode offre 30 minutes d’évasion légère et sans vergogne qui n’attend rien de nous. «Emily in Paris est une confection, une série si charmante et fantaisiste qu’elle devient insensible au snobisme et au cynisme», écrit Shirley Li dans The Atlantic et il est difficile de ne pas être d’accord.

Il n’est pas étonnant qu’il figure sur la liste des «plus regardés» de Netflix. Au début du verrouillage, le monde s’est tourné vers des films, tels que Contagion et Outbreak, se délectant de manière masochiste de notre dystopie. Ensuite, nous nous sommes penchés sur l’accident de voiture de maltraitance animale et de misogynie dans Tiger King, avant de devenir obsédés par la relation condamnée et misérable de Connell et Marianne dans Normal People.

Six mois plus tard – ou cela fait-il beaucoup, beaucoup plus longtemps? – Selling Sunset, une série de téléréalité sur les agents immobiliers vendant des maisons incroyablement chères pour des commissions alléchantes s’est avérée populaire. Maintenant, Emily à Paris gratte notre démangeaison pop-culturelle collective. Cela ne veut pas dire que nous ne sommes plus capables de traiter quelque chose de plus percutant. Mais parfois, nous avons besoin d’une bonne visualisation facile à l’ancienne et sans culpabilité. Et les critiques feraient bien de se rappeler qu’il y a une place pour cela.

C’est une série dénuée de faux-semblant, de profondeur et d’angle moral. Peut-être que ce ne sera pas quelque chose sur lequel nous reviendrons maintes et maintes fois et cela ne laissera pas une marque indélébile sur notre psyché ou ne parlera pas d’une plus grande vérité. Mais dans des moments comme ceux-ci, peut-être pouvons-nous nous permettre – une seule fois – de profiter d’une mousse pure. Le Seigneur sait que nous pourrions faire avec.

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