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Examen de Google Nest Audio: une super affaire à 100 $

Qualité audio

Du point de vue des fonctionnalités, le Nest Audio est fondamentalement identique au Nest Mini et aux autres haut-parleurs de l’Assistant Google – donc ce que je voulais vraiment savoir, c’était comment cela sonne. Mon impression initiale n’était pas extrêmement positive. Dès la sortie de la boîte, cela semblait un peu boueux, surtout à des volumes plus faibles. Plus précisément, les médiums et les aigus se mélangeaient, même si les performances des basses étaient clairement meilleures que celles que vous obtiendriez du Google Home ou du Nest Mini d’origine. C’est grâce à son woofer 75 mm dédié et son tweeter 19 mm; le Google Home et le Nest Mini se contentent d’un seul pilote.

Pour le contexte, je passe la plupart de mes journées à écouter soit un seul Apple HomePod (300 $), une paire de haut-parleurs Google Home Max (600 $) ou une paire de haut-parleurs Sonos Play: 1 (Play: 1 n’est plus disponible, mais deux du Sonos One SL sonique identique coûte 360 ??$). Attendre un son similaire d’un haut-parleur à 100 $ beaucoup plus petit que ceux-ci n’est pas vraiment juste.

Haut-parleur intelligent Google Nest AudioSonos Play: 1, Nest Audio, Apple HomePod et Google Home Max

Nathan Ingraham / Engadget

Après avoir passé du temps avec le Nest Audio, j’ai pu apprécier sa qualité sonore. Pour un seul haut-parleur relativement petit, il réussit à offrir un son considérablement meilleur que celui que vous obtiendrez d’options telles que le Google Home d’origine, le Nest Mini ou l’ancien Echo Dots d’Amazon (je n’ai pas encore entendu le nouveau). En tant que haut-parleur censé être abordable tout en offrant une bonne qualité de musique, je pense que Google a fait mouche.

Augmenter le volume entre 50 et 80 pour cent a donné un bruit sourd perceptible et une clarté accrue à l’électro-pop comme Chvrches ou The Japanese House, et cela a fait un bon travail en reproduisant les guitares en couches distinctes de l’album noir de Metallica, même si ce n’est pas un haut-parleur stéréo. Une chanson délicate comme «Beatrice» de Dizzy construite sur un magnifique crescendo avec des voix fortes et claires. L’instrumentation inhabituelle de la partition de Gustavo Santaololla pour The Last of Us Part II était un autre bon cas de test, car le baryton et les guitares basses utilisés partout avaient suffisamment de bas de gamme pour produire de la puissance. Dans l’ensemble, la présence des basses n’est pas massive, mais elle est perceptible.

Cela dit, le Nest Audio ne peut pas rivaliser avec un seul Sonos One. Lorsqu’il est correctement réglé à l’aide de l’algorithme TruePlay de la société, le One est beaucoup plus fort et offre un son plus complet et plus distinct. Mais encore une fois, nous parlons d’un haut-parleur qui coûte deux fois plus cher. Ce que Google tire ici pour 100 $ dans un espace compact est impressionnant et dépasse de loin ce qu’il a fait en 2016 avec le Google Home. Mais si vous êtes un amateur de musique passionné, vous pourriez bénéficier d’un haut-parleur plus grand.

Le Home Max de Google et le HomePod d’Apple écoutent et règlent leur son de manière dynamique, ce qui empêche les basses de devenir trop fortes lorsqu’un haut-parleur est contre un mur, par exemple. Le Nest Audio, en revanche, ne se règle pas en permanence. Au lieu de cela, Google a réglé le haut-parleur dans ses laboratoires et dans les maisons de test en utilisant les données de plus de 2500 emplacements simulés du haut-parleur.

L’enceinte dispose cependant d’un logiciel adaptatif. Media EQ analyse ce que vous écoutez (musique ou podcasts, par exemple) et adapte le son pour qu’il s’adapte au mieux au contenu. Ambient IQ, quant à lui, adapte la sortie de l’Assistant en fonction du bruit de fond afin que vous puissiez mieux l’entendre dans un environnement plus bruyant. Je ne peux pas dire que j’ai remarqué une grande différence, mais j’ai principalement utilisé les haut-parleurs pour la musique.

Le plus gros problème que j’ai eu avec le Nest Audio était simplement que son réseau de trois microphones n’était pas aussi sensible que ceux du HomePod ou du Home Max. J’ai souvent dû me répéter plusieurs fois pour attirer l’attention de l’orateur tout en écoutant de la musique. Et une fois, le haut-parleur a commis la grave erreur de penser que je voulais un volume à 100% alors que je lui demandais simplement de baisser le volume. Au cas où vous vous poseriez la question, le Nest Audio peut être extrêmement bruyant à plein volume.

Haut-parleur intelligent Google Nest AudioBien que le Nest Audio fonctionne en stéréo, je n’ai malheureusement pas pu le connecter à ma platine vinyle.

Nathan Ingraham / Engadget

C’est doublement vrai lorsque vous associez deux enceintes Nest Audio en stéréo. En gros, tous les haut-parleurs intelligents vous permettent de le faire maintenant, ce n’est donc pas une fonctionnalité inattendue, mais cela améliore toute l’expérience Nest Audio de manière notable. De toute évidence, la séparation stéréo est importante pour les auditeurs de musique sérieux, mais avoir deux haut-parleurs en même temps signifie que tout sonne simplement mieux, avec une présence, une réponse des basses et un volume global considérablement améliorés. Si vous avez un salon plus grand que vous souhaitez remplir de son, je vous recommande de décortiquer deux de ces enceintes et de les utiliser comme une paire stéréo.

Concurrence

À ce stade, le marché des haut-parleurs intelligents est assez encombré, mais il n’y a pas beaucoup de haut-parleurs dans la gamme de 100 $ qui mettent l’accent sur la qualité sonore de Nest Audio. Le nouvel Echo sphérique d’Amazon est un point de comparaison naturel, mais nous n’avons pas encore eu l’occasion de le tester. Cela dit, j’ai été assez impressionné par les améliorations audio qu’Amazon a apportées à ses produits Echo au fil des ans – si vous préférez Alexa à l’Assistant Google, il y a de fortes chances que le nouvel Echo soit la meilleure option.

Si vous augmentez votre budget à 200 $, cependant, des haut-parleurs comme Echo Studio d’Amazon et le Sonos One offrent une qualité sonore encore meilleure. Pas de surprise, étant donné qu’ils coûtent deux fois plus cher et sont nettement plus gros que le Nest Audio. Mais si vous cherchez à dépenser autant, deux haut-parleurs Nest Audio vous offrent la flexibilité de fonctionner en stéréo ou de configurer un système multi-pièces.

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