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Exclusif: Lisez un extrait de «La musique peut-elle vous rendre malade?»

Aujourd’hui plus que jamais, l’industrie de la musique est en difficulté et ceux qui y travaillent sont confrontés à la plus grande crise depuis des générations. Une grande partie de cela, bien sûr, vient du COVID-19 et le verrouillage de la dévastation a eu lieu sur la musique live, mais les fissures se manifestent depuis longtemps maintenant.

Un mélange d’heures de travail chaotiques, de modèles économiques pondérés par rapport aux musiciens et d’une chance infiniment petite de succès rend la poursuite d’une carrière musicale presque impossible à supporter. Ajoutez à cela le style de vie solitaire qu’il engendre et c’est une recette pour une mauvaise santé mentale. En vérité, les créatifs de l’industrie de la musique ont beaucoup à supporter et la route vers le sommet est jonchée d’histoires d’. C’est un sujet dont on parle progressivement de plus en plus – les campagnes de sensibilisation semblent surgir assez régulièrement – mais il reste encore un long chemin à parcourir.

La musique peut-elle vous rendre malade? Mesurer le prix de l’ambition musicale, le nouveau livre de Sally Anne Gross et du Dr George Musgrave, propose des suggestions réelles et significatives sur la manière d’avancer de manière durable.

Loin de parler en termes abstraits, Musgrave et Gross utilisent une combinaison d’anecdotes et de données empiriques pour cartographier l’étendue réelle du problème et proposer des solutions structurelles dans le monde réel qui changeront les conditions de travail dans l’industrie pour le mieux.

Vous pouvez lire un extrait exclusif ci-dessous. Le livre est sorti maintenant.

p83: Vous sentez-vous en contrôle?

«Alors que les musiciens peuvent avoir un certain niveau de contrôle créatif en termes de production et de distribution, ils n’ont pas le contrôle ultime sur la façon dont leur travail est reçu et comment les processus d’intermédiation se déroulent. Ceci est en contraste frappant avec la production musicale contemporaine; on vous dit que vous avez le contrôle, mais le sentiment que la chance compte aussi. Comme nous l’a dit un producteur, «dans l’industrie de la musique, il y a toujours cet élément de chance et d’aléatoire qui est hors de notre contrôle. C’est juste le timing. C’est des circonstances  » (Producteur / auteur-compositeur, M, Pop, Londres [19]). Etre entendu, comme toujours dans les industries de la musique, implique des réseaux complexes d’intermédiation qui se déroulent dans le contexte d’un déclin d’efficacité symbolique dans lequel atteindre l’adhérence pour s’attacher à quelque chose – en d’autres termes, se connecter – devient clé. C’est ce processus sur lequel les artistes ont moins de contrôle, surtout s’ils sont dans des domaines de la production de musique pop où les managers et les labels sont les figures centrales. Parce qu’ils incarnent si fortement leur travail – ils sont leur travail et leur travail est leur vie – cela crée une relation inconfortable entre la responsabilité et le blâme lorsque les choses tournent mal, et comme toutes les données l’indiquent, cela ira mal pour la majorité des musiciens en herbe. . Nous avons commencé le chapitre précédent par une citation de UK Music qui déclarait que «la musique est une méritocratie». Ce mythe de la méritocratie est omniprésent dans les industries de la musique et même si bon nombre de nos interviewés étaient clairement capables d’articuler les problèmes structurels – ils pouvaient appeler le sexisme et le racisme et voir comment les réseaux privilégiés fonctionnaient au sein de leurs industries – ils avaient encore de l’espoir. Ils voulaient toujours croire que même si tout le monde n’a pas une chance égale, que tout le monde devrait avoir une chance égale d’être vu et entendu… En ce sens, les musiciens ressentent et vivent le stress émotionnel d’une carrière créative et les tensions existentielles liées à la valeur et la mesure profondément, parce que leurs «échecs» sont simultanément compris comme étant hors de leur contrôle et comme étant en quelque sorte leur responsabilité – leur propre faute. «Je me débrouille moi-même, je décide de ce qui se passe et je suis en quelque sorte le seul à être responsable. Il n’y a personne d’autre à blâmer ‘(Musicien, F, Cardiff [21]). Cette idée de n’avoir que soi-même à blâmer peut également se refléter dans les expériences des musiciens qui tentent de conclure un marché. Une personne interrogée nous a dit:

[My managers] a fait quelques commentaires sur les raisons pour lesquelles je ne pouvais pas obtenir l’accord … que je voulais et en quelque sorte lié au fait que je ne suis pas assez bon. Donc, je pense que cela m’a vraiment affecté, parce que c’étaient les gens qui étaient censés s’occuper de moi et j’ai vraiment pris ça et c’est quelque chose que je fais encore aujourd’hui avec ça. Cette phrase «n’est tout simplement pas assez bonne».

Q: Vos managers vous l’ont dit?

R: Oui, ils l’ont fait … Ça s’est un peu effondré et je pense que c’était le début des problèmes auxquels j’étais vraiment confronté. Je pense probablement parce que c’est vraiment un coup dur pour votre confiance. Et j’ai eu l’impression que tout ce pour quoi j’avais travaillé ne représentait plus rien par la suite. C’était le moment où je me sentais vraiment, vraiment bas.

—Musicien, Fa, Pop / R & B, Manchester [28]

Que ressentez-vous lorsque le monde vous dit que vous avez le contrôle, mais en fait vous ne l’êtes pas? Nous avons constaté que pour les musiciens que nous avons interrogés, leur désir de contrôler, couplé au manque de contrôle dans leur vie professionnelle, était au moins une cause de frustration et au pire se manifestait par une anxiété étouffante, des sentiments de paranoïa et même de perte. Leurs expériences côtoient inconfortablement une puissante rhétorique médiatique qui dresse le portrait de ces musiciens en tant qu’entrepreneurs créatifs qui contrôlent, et maintenant qu’ils contrôlent tous les leviers de leur vie créative, ils sont personnellement responsables des résultats – ils n’ont qu’à travailler plus fort, ou mieux, ou plus longtemps ou plus rapidement. Telle est la demande, et c’est la lutte. Cela a été capturé dans le travail de Han (2017: 7) lorsqu’il écrit: «  Les gens qui échouent dans la société néolibérale de la réussite se considèrent comme responsables de leur sort et éprouvent de la honte au lieu de remettre en question la société ou le système … – l’agressivité signifie que les exploités ne sont pas autant enclins à la révolution qu’à la dépression ».

Même si les musiciens ne connaissent plus de difficultés financières et ont obtenu un certain succès au sein de l’industrie, la nature de la précarité et de l’anxiété évolue simplement à mesure que le contrôle est, une fois de plus, perdu. Par exemple, les personnes interrogées nous ont dit qu’au fur et à mesure que les musiciens deviennent plus connus et voyagent et tournent, ils perdent d’abord le contrôle de leur journal, et finalement, de leur vie: «Au fond, l’instabilité est de ne pas avoir d’argent; en haut, il n’y a pas de liberté  » (Manager, M, Pop / divers, Londres [29]). Lorsque les artistes connaissent un buzz ou un succès dans leur carrière, ils parlent de travailler tout le temps et de n’avoir aucune vie personnelle. Cette imprévisibilité peut se manifester dans des agendas très changeants, avec des sessions en studio, des concerts, des réunions ou des entretiens tous changeants à la dernière minute: «  L’insécurité de celui-ci peut être vraiment effrayante  » (Singer, F, Opera, Lon- don [23]). En tant que producteur de musique de danse nominé aux BRIT et qui vend des disques platine, nous a déclaré: «  Il est très difficile de planifier votre avenir et les choses changent régulièrement. Alors sans dormir, en tournée tous les jours, [and] avoir la pression du label pour proposer votre prochain single ou s’assurer que votre marque se construit … les voyages, le non-sommeil et le fait d’être réveillé et de DJ dans les boîtes de nuit à 3 heures du matin … tout s’est déroulé à un est une recette pour l’anxiété … Le manque de contrôle est essentiellement ce à quoi il revient  » (Producteur, M, Dance, Londres [20]). Une autre personne interrogée l’a dit comme suit: «  Je me souviens que David Bowie a décrit son premier moment de gloire comme étant dans une voiture que quelqu’un d’autre conduisait incroyablement vite et que vous ne pouviez pas l’arrêter et que vous étiez simplement repoussé par la force de la vitesse mais vous avez continué … C’est une bonne description. C’est effrayant et effrayant pour tout le monde  » (Musicien, M, Pop / , Londres [1]). En effet, le contrôle est un fantasme dans le monde des musiciens à qui nous avons parlé. L’idée d’avoir un contrôle personnel compte vraiment pour ces musiciens, mais dans un monde précaire et flou, le contrôle peut être aussi glissant que la chance et tout aussi difficile à trouver, et souvent aussi difficile à définir que le succès lui-même.

Le livre est disponible en téléchargement gratuit directement auprès de l’éditeur.

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