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10 moments de génie subtil

Eddie Van Halen et sa signature instrumentale « Eruption » étaient le Vésuve, et tous les autres guitaristes ont fondu à Pompéi lorsque Van Halen est arrivé en 1978. Après Jimi Hendrix, Led Zeppelin, Queen and Rush, les fans de guitare avaient vu le monde remodelé, mais Eddie construit un nouveau monde – un monde plus rapide, plus fort, plus chaotique et mélodique.

Parce que Van Halen a fait sauter les portes des autres disques rock de l’année, des millions de fans occasionnels pensaient qu’Eddie n’était qu’un déchiqueteur. Il a défini ce style, mais il a soigneusement choisi ses notes, son ton et son approche pour servir la chanson. Il était le plus grand guitariste de sa génération, mais il se mettrait à l’écart s’il en avait besoin.

En regardant le catalogue d’Edward Van Halen, le guitariste était tout aussi économique et inventif. Sa vitesse et sa précision sans précédent ne fonctionnent que parce qu’il jouait souvent si tranquillement.

En mémoire de Van Halen, décédé à 65 ans, nous proposons 10 moments qui mettent en valeur le côté le plus subtil de son génie pour présenter toute la gamme de ce que l’homme pouvait faire.

« Courir avec le diable »

Attends quoi? Comment ce rager a-t-il fait une liste de moments plus calmes? Alors que certains affirment que la première piste de l’album 1 est la chanson par excellence de Van Halen, elle met en évidence la discipline du guitariste. Considérez ceci: «Eruption» est la deuxième chanson de Van Halen (c’est aussi la face B du 45). Une minute après la fin de «Runnin ‘With the Devil», Ed se révèle être un dieu pleinement formé, un génie sans pairs. Il aurait pu remplir la coupure du coup d’envoi avec des tapes, des bombes de plongée avec trémolo, des tempêtes de rétroaction et une vitesse que personne ne pensait possible. Au lieu de cela, il alimente «Runnin ‘With the Devil» avec sans doute son riff le plus simple, s’assoit calmement derrière la voix de David Lee Roth pendant une grande partie de la chanson et prend deux solos, chacun ne durant que huit secondes. Maintenant, c’est la retenue.

« Des femmes amoureuses… »

Au moment de Van Halen II en 1979, l’homme n’avait rien à prouver. Si le groupe n’avait jamais fait un autre disque après ses débuts, ils seraient toujours des icônes. Mais Eddie a continué à faire évoluer les sons dont il a été le pionnier sur Van Halen. Sur l’intro de «Women in Love…», qui comporte en fait des accords assez standards, Eddie change son approche du tapotement. Au lieu de l’attaque agressive et de la forte distorsion qu’il utilise souvent, il puise et superpose des harmoniques pour créer quelque chose d’infiniment apaisant et doux. C’est l’ouverture idéale pour l’une des grandes chansons sensibles à mi-tempo de Van Halen.

« Ramenez votre whisky à la maison »

Cette coupe de Women and Children First pénètre profondément dans le sleaze et le fanfaron que le groupe a fait avec confiance – annonçant apparemment, « Jetons la subtilité par dessus bord et amusons-nous. » Mais l’intro de guitare acoustique sans fioritures révèle des compétences parfois cachées dans son travail électrique furieux. Sur une acoustique, vous pouvez entendre ses racines blues, le jazz joué par son père (le tout balance positivement) et son sens étonnant du rythme. Ces quelques mesures suffisaient à faire rêver les fans d’un album de blues acoustique complet.

« Imbéciles »

Il est pratiquement impossible de comprendre comment Eddie a développé son style. L’étrangeté qui fait allusion à Jimi Hendrix et Pete Townshend se faufile avec les premiers accords larges et résonnants de cet air de Women and Children First. Mais il s’écarte si brusquement d’eux après une minute et déconstruit les fondements de «Eruption». Le tapotement est délibérément désordonné, les coups sont si épais et laids que c’est magnifique.

«Romeo Delight»

La majorité de « Romeo Delight » est un exercice en excès. Cela commence par des harmoniques en colère et hurlantes et le grincement industriel qu’il a inventé sur «Atomic Punk». Et cela ne laisse pas place pendant deux minutes, jusqu’à ce qu’après le solo histrionique et barbare – un balayage du Top Five à coup sûr. Mais encore une fois, Eddie vit pour servir la chanson. Il sait que pour donner l’impression que les aigus sont stratosphériques, il a besoin de créer de l’espace. Pendant presque une minute entière, il refroidit les choses avec des riffs discrets tandis que Dave roucoule et murmure: «Je sens mon cœur battre.» Puis Ed disparaît entièrement, alors quand il revient avec une explosion de volume, c’est gagné.

«Pousser vient pour pousser»

Sur l’album le plus étrange du groupe, Fair Warning de 1981, «Push Comes to Shove» sonne comme un groove de Parliament-Funkadelic perdu, une expérience Talking Heads ou une chanson excentrique de Police (on se demande à quel point Andy Summers et Eddie se sont influencés). Sautant un riff énergique, Ed vampire en arrière-plan jusqu’à ce qu’il passe complètement de côté avec un solo de jazz fusion; écoutez comment il combat la mélodie avec des notes sombres en ajoutant juste le flash de résolution le plus rapide. Chansons bonus: la plupart de Fair Warning, mais plus particulièrement le début de rêve de «Hear About It Later».

«Secrets»

Eddie ne s’est jamais senti aussi décontracté que sur Diver Down – peut-être parce que le groupe devait arriver si vite – mais ça marche souvent. La ligne de guitare, jouée sur la moitié 12 cordes d’un doubleneck Gibson, se déroule facilement et paresseusement. Comme beaucoup de ses petits morceaux de magie, il ne se précipite pas dans le tour. Ignorez le solo, qui est de premier ordre et apparemment fait en une seule prise, et flottez dans la brise. Alors que «Little Guitars» a plus de feu, plus de blitz, il fait écho à l’ambiance cool de «Secrets».

« Nuits d’été »

L’été est une question de plaisir simple. Eddie a cloué cela sur 5150 « Summer Nights ». La guitare non accompagnée qui introduit la chanson n’est pas vraiment légère; sa sonorité brillante et irrégulière provenait d’un Steinberger GLST, les instruments brièvement à la mode sans poupée mais avec un système de vibrato qui leur permettait de changer de hauteur en appuyant sur un interrupteur. Cela a donné une profondeur à la partie guitare d’Eddie sans avoir besoin de flash supplémentaire. L’approche less-is-more, slow-is-OK peut être entendue à nouveau sur le groove simple de «Best of Both Worlds» et l’ouverture positivement langoureuse de «Black and Blue».

« Terminez ce que vous avez commencé »

Peu de chansons divisent les fans de Van Halen comme celle-ci. Le détour d’Eddie dans la cueillette de poulet sur OU812 ne convenait pas à de nombreux puristes. Mais c’est peut-être la chanson la plus inhabituelle qu’il ait jamais enregistrée, et pour cela, elle mérite l’attention. Le ton est exceptionnellement propre – comme Nashville-country clean – ne donnant à Ed jouer nulle part où se cacher. Mais il relève le défi avec modération économique. Le solo pourrait être quelque chose que vous entendrez de Mark Knopfler lors de sa meilleure journée: vierge mais pas sans âme, voyante mais pas flamboyante, rapide et serrée mais délicieusement dans la poche.

« Maintenant »

Oubliez le message. Oubliez la vidéo, le refrain, Crystal Pepsi, les MTV Video Music Awards et ce que tout cela représentait pour les fidèles. Concentrez-vous sur le piano. Au moment où For Unlawful Carnal Knowledge est arrivé en 1991, Eddie utilisait des claviers depuis une décennie. Mais «Right Now» le faisait jouer nu. Sans les effets qu’il a empilés sur sa guitare, le piano brut montre ce qu’il fait si bien: des mélodies qui se situent quelque part entre des idées sophistiquées de style classique et une pop extrêmement entraînante. De plus, c’est un sacré pianiste.

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