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La pochette «  A Farewell to Kings  » de Rush a échangé l’Angleterre contre Buffalo

Hugh Syme avait initialement envisagé une reprise encore plus grandiose du classique de Rush de 1977, A Farewell to Kings. Mais dans un développement qui n’est pas rare à l’ère analogique, les retours de la gestion de bande ont modifié ces plans.

Comme il le raconte à UCR, Syme, le directeur artistique du trio prog-rock depuis Caress of Steel, a grandi en Angleterre «du revers de la médaille de l’invasion britannique», et il avait aperçu de «belles ruines» qui auraient été parfaites à capturer pour leur cinquième album.

« [I’d seen] Lindisfarne, qui est le monastère de Holy Island « , dit-il. » Tout cela était pré-Google, pré-accès à une multitude d’images comme arrière-plans possibles. Vous deviez penser différemment à l’époque. J’aurais aimé présenter Lindisfarne – et je l’ai utilisé dans mes croquis originaux. Mais dès que j’ai montré ça à la direction du groupe, c’était comme: «Ouais, continue de rêver». Ce n’était pas le moment des excès. « 

Au lieu de cela, Syme s’est inspiré de son environnement immédiat et a élaboré un nouveau plan. La couverture finale éclatante présente un roi à l’apparence de marionnette affalé sur un trône devant un bâtiment démoli, contrastant avec la ligne d’horizon de Toronto en arrière-plan.

« J’ai trouvé un bâtiment en ruine à Buffalo [N.Y.]», Dit Syme.« J’ai vécu dans la région du Niagara et je suis souvent allé aux États-Unis. J’ai vu ce magnifique bâtiment délabré et j’ai pensé: « Eh bien, nous y aurons accès. » Nous avons traversé la frontière avec Josh Onderison, le guitariste de mon groupe, le Ian Thomas Band, qui était sur le même label que Rush et Max Webster. Notre guitariste était d’une stature squelettique – parfait pour la marionnette. « 

Il a retouché certains éléments du personnage – y compris sa bouche, sa mâchoire et ses yeux – en post-production, en ajoutant le ciel, la cheminée et les cordes. «J’ai créé une structure prothétique pour que son genou, visible à travers la déchirure de son collant, paraisse mécanique, comme celui d’une marionnette», dit-il.

Syme était un grand fan de Hipgnosis, le groupe de design renommé qui travaillait régulièrement avec Pink Floyd et Led Zeppelin, parmi tant d’autres. Et cette inspiration s’est infiltrée dans son approche sur A Farewell to Kings.

«J’ai été inspiré par le travail composite de ces gars-là et j’ai essayé d’en apporter une partie pour jouer dans cet album», dit-il. « Et Hemispheres aussi, de toute évidence, a été affecté par cette inspiration. »

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