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Le volcan le plus actif d’Islande est sur le point de recommencer à éclater

Le volcan Grimsvotn entre en éruption en 2011
L’éruption du volcan Grímsvötn a envoyé des milliers de tonnes de cendres volcaniques dans le ciel le 23 mai 2011 (Photo: .)

Un volcan en Islande qui a craché un nuage de cendres à 19 km dans les airs il y a moins de 10 ans est peut-être sur le point de repartir, disent les experts.

Le volcan Grímsvötn est entré en éruption pour la dernière fois en 2011, envoyant des milliers de tonnes de cendres volcaniques dans le ciel et provoquant l’annulation de 900 vols.

Couvert presque entièrement de glace, c’est le volcan le plus actif du pays, avec quelque 65 éruptions enregistrées au cours des 800 dernières années.

La semaine dernière, les autorités ont relevé le code de couleur de l’aviation du vert au jaune après que des scientifiques aient enregistré une activité sismique indiquant que le magma gonflait dans la plomberie du volcan.

Le Met Office islandais (IMO) a déclaré que l’augmentation du niveau de menace ne signifiait pas qu’une éruption était imminente, mais a ajouté: «Plusieurs ensembles de données indiquent maintenant que le volcan Grímsvötn a atteint un niveau d’agitation.

Une éruption ne mettrait probablement personne en danger immédiat en raison de la situation rurale de Grímsvötn.

Mais le Dr Dave McGarvie, un expert des volcans à l’Université de Lancaster, a averti que cela pourrait provoquer de fortes inondations locales.

Volcan Grimsvotn
Le volcan Grímsvötn est un volcan sous-glaciaire situé près du centre de la calotte glaciaire du Vatnajokull en Islande (Photo: .)

Anna Hardadottir, une agricultrice de Horgsland, conduit un cheval à travers les cendres qui s'échappent du volcan Grimsvoetn en éruption
Anna Hardadottir, une agricultrice de Horgsland, conduit un cheval à travers les cendres qui se déversent du volcan Grímsvötn en éruption en mai 2011 (Photo: .)

En raison de la position inhabituelle de Grímsvötn – enfoui dans de la glace épaisse – une explosion de chaleur du volcan peut provoquer de grandes quantités d’eau de fonte.

«Cette eau de fonte peut s’échapper soudainement», a écrit le Dr McGarvie dans The Conversation.

«  Après avoir voyagé vers le sud sous la glace pendant environ 45 kilomètres, il émerge à la marge de glace comme une inondation, qui dans le passé a emporté routes et ponts.  »

Bien que la glace provoquera des inondations, elle offre également une couche de protection car elle absorbe la force principale de l’explosion.

Volcan Grímsvötn lors de son éruption en 2011
Grímsvötn est sur le point d’éclater à nouveau, selon des scientifiques (Photo: .)

Cela signifie que les cendres seront projetées à des dizaines de kilomètres dans les airs, plutôt que des centaines, et elles se disperseront rapidement.

Cependant, il pourrait encore poser d’énormes problèmes pour le transport aérien à un moment où l’industrie tente désespérément de se remettre de l’impact de la pandémie.

Le code couleur de l’aviation est un système d’alerte qui avertit spécifiquement du potentiel d’énormes nuages ​​de cendres provoqués par les volcans.

Il comporte quatre niveaux: vert, jaune, orange et rouge.

Grímsvötn reste jaune pour le moment, mais pourrait augmenter encore plus si une activité sismique est détectée.

Volcan Eyjafjallajokull en éruption
Des nuages ​​de cendres s’élèvent du volcan en éruption Eyjafjallajokull en 2010 (Photo: .)

Le Dr McGarvie a déclaré que le volcan entre généralement en éruption tous les cinq à 10 ans et que si les schémas passés devaient passer, toute éruption imminente ne serait pas importante.

Il a écrit: «  Si le modèle passé de Grímsvötn de grandes éruptions occasionnelles avec des éruptions plus petites et plus nombreuses se produisant entre les deux se poursuit dans le futur, alors la prochaine éruption devrait être petite (étant donné qu’il y en a eu une grande en 2011). Et le mot «devrait» est important ici – les volcans d’Islande sont des systèmes naturels complexes et les modèles ne sont pas toujours suivis fidèlement ».

L’Islande abrite un certain nombre de volcans.

L’éruption d’Eyjafjallajökull de 2010 était plus petite en puissance que l’éruption de Grímsvötn de 2011, mais a envoyé beaucoup plus de cendres dans le ciel.

Les nuages ​​de cendres causés par l’éruption d’Eyjafjallajökull ont conduit au chaos aérien pendant six jours en avril 2010 et à nouveau en mai, bloquant environ 100 000 vols.

Les pertes totales subies par l’industrie aérienne à la suite de l’explosion ont été estimées à environ 1,1 milliard de livres sterling.

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