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Interview de Jaden Smith: Il veut vous parler de l’eau potable

Vous seriez pardonné de penser que Jaden Smith se répand trop. Il vient de sortir la dernière itération de sa série Cool Tape, Vol. 3, à la fin du mois d’août, et il passe également ses journées en tant qu’acteur, inventeur, célébrité à plein temps (un peu à contrecœur, semble-t-il) et philanthrope en plein essor.

Alors que les fans apprennent encore les subtilités subtiles de succès récents comme «Cabin Fever», Jaden a de nouveau déplacé son attention, consacrant tous ses efforts à son organisation à but non lucratif, 501cTHREE, qu’il dirige avec Drew FitzGerald. Jaden excelle dans tant de rôles différents, semble-t-il, car il a la capacité de tourner son attention en un rien de temps, plongeant tête première dans des projets passionnés avec la vigueur et l’attitude qu’il apporte à chacune de ses pratiques.

«Je dois juste prendre le temps de me rappeler ce sur quoi je me concentre», explique-t-il à Complex. «Je dois prendre chacun de mes projets au sérieux et leur donner une valeur égale.» Son dernier? La Water Box: un système de filtration pour fournir de l’eau aux communautés en manque d’accès.

Bien que le nom de Jaden soit synonyme de célébrité (c’est un peu difficile à éviter lorsque vos parents sont Will et Jada et votre sœur Willow), sa nouvelle entreprise est aussi loin que possible d’un projet de vanité. Après être devenu découragé suite à la couverture médiatique de la crise de l’eau de Flint, Jaden est passé à l’action, investissant dans une société de boîtes à eau filtrée appelée The Water Box, qu’il a amenée dans la communauté du Michigan. Les résidents reçoivent des conteneurs de stockage de 10 gallons et sont encouragés à se diriger vers la boîte pour recevoir de l’eau filtrée gratuite. Au moment de la publication, son projet a déjà fourni l’équivalent de 300 000 bouteilles d’eau.

Alors que les quatre systèmes de Flint continuent de fonctionner, Jaden et son équipe de 501cThree développent leurs efforts, se sont récemment associés à la Newark Water Coalition pour apporter leur première Waterbox à Newark, New Jersey. Dans un communiqué de presse, Anthony Diaz de la Newark Water Coalition a expliqué à quel point sa ville se souvient constamment de son manque d’eau potable. «Vous avez cette confiance inhérente que vous ouvrez le robinet pour que l’eau soit propre et potable», dit-il. Mais à Newark, ce n’est pas le cas.

Jaden a utilisé sa bonne volonté en tant que musicien, acteur et entrepreneur pour inspirer le changement dans ces communautés, et bien qu’il soit le visage de la marque, il sait que les problèmes ne seront résolus que lorsqu’une action plus systémique se produira. Son plan n’est que le début, mais les systèmes de filtration de l’eau dans les villes américaines devraient être adoptés universellement, pas parce qu’une célébrité de 22 ans fait du problème un projet passionné. Jaden l’admet volontiers. En tant que tel, son objectif est d’attirer l’attention et l’attention sur un problème extrêmement préoccupant et, espérons-le, lui insuffler suffisamment d’espoir pour amener les civils et les gouvernements à s’appuyer sur son plan. C’est un autre mouvement inattendu d’un caméléon culturel, un artiste à la recherche pure de rendre le monde meilleur.

«À tout moment, nous pouvons créer une nouvelle version du monde», souligne-t-il. «Je suis convaincu que la prochaine chose qui changera tout pour tout le monde peut être imminente.»

D’où est venue l’idée d’améliorer les conditions de l’eau dans les villes pauvres?
Je veux donner en retour et je veux aider, mais je veux aider d’une manière plus directe et directe. Je veux trouver quelqu’un dans le monde qui a besoin d’aide. J’ai eu l’idée de vouloir faire le tour du monde. Je souhaite déployer des systèmes de filtration partout dans le monde. Il y a tellement de gens dans le monde qui meurent de ne pas avoir d’eau propre, qu’ils n’aient pas assez d’eau propre dans leur corps pour leur alimentation, ou même juste à l’extérieur de leur corps, en termes d’infections. Il y a tellement de maladies terribles dans le monde qui tuent des gens – surtout de jeunes enfants – et c’est tout simplement terrible. Je voulais vraiment aller là-bas et aider ces endroits, et aider les gens ayant des besoins d’accès à l’eau.

Nous avons réalisé que nous avons des problèmes d’eau ici, dans notre arrière-cour en Amérique. Et, à ce moment-là, la principale crise de l’eau que nous examinions était à Flint, au Michigan. C’est alors que nous avons installé notre première boîte à eau à Flint, Michigan. C’était il y a plus d’un an, il y a presque deux ans à ce stade.

Comment fonctionne la boîte à eau?
Vous y allez et cela vous donne 10 gallons d’eau en 15 secondes, et c’est gratuit. Nous voulions simplement donner aux gens un accès à l’eau au Michigan d’une manière où ils n’auraient pas à compter sur des dons de l’extérieur de l’État. Ils recevaient comme deux millions de bouteilles d’eau la première année, mais l’année suivante, les chiffres diminuaient. Nous avons pensé qu’il valait mieux aider à donner accès à l’eau pure sur-le-champ, c’est-à-dire dans la ville. Surtout avec COVID, tout le monde a besoin de bouteilles, donc les gens ne donnent plus beaucoup.

Tout a commencé pour nous à Flint et nous voulions juste l’étendre encore plus, car les gens s’impliquent davantage dans ce que nous faisons. Nous essayons de déployer des technologies qui peuvent aider les gens à avoir un impact sur le monde et nous commençons avec notre produit de boîte à eau, mais finalement nous évoluerons vers des moyens plus pratiques d’aider les gens.

«Nous sommes des milliards ici sur cette Terre et n’importe lequel d’entre nous pourrait proposer la prochaine chose.»

Avec le changement climatique imminent, il est important d’essayer de s’éloigner des bouteilles d’eau. De toute évidence, les dons sont cruciaux, mais il est également important de trouver un meilleur moyen. Est-ce quelque chose qui a contribué au passage des bouteilles d’eau à un système plus durable?
100%, surtout quand nous sommes constamment dans des situations de catastrophe. Depuis début 2019, avec les quatre boîtes à eau que nous avons plantées, nous avons distribué gratuitement l’équivalent de 300000 bouteilles d’eau. C’est ce que nous avons fait jusqu’à présent avec seulement quatre boîtes à eau, un plateau et des contenants de 10 onces à la fois. Nous espérons qu’un jour, nous serons en mesure de faire doubler, tripler, quadrupler ce nombre et continuer à donner plus d’eau. Ce problème est partout dans le monde.

J’ai vu Anthony Diaz de la Newark Water Coalition dire: «Vous avez cette confiance inhérente que vous ouvrez ce robinet, que l’eau est propre et que l’eau est potable. Et dans la ville de Newark, ils ne peuvent pas dire ça pour le moment. Cela m’a choqué et j’ai trouvé ça stupéfiant.
C’est tellement triste de voir ces gens – de jeunes enfants, en particulier – qui écoutent ces adultes expliquer pourquoi l’eau n’est pas bonne à boire. Le fait qu’ils aient environ sept ans et qu’ils posent même cette question est tellement triste. C’est tout simplement incroyable. J’ai juste l’impression que nous devons faire quelque chose, et je ne vois pas de gens le faire. C’est pourquoi nous allons y entrer et nous allons parler à la communauté et nous allons voir ce dont la communauté a besoin. Nous allons essayer d’offrir des choses qui aideront la communauté à fonctionner un peu plus facilement afin que les gens puissent au moins avoir de l’eau propre sans s’en soucier. Finalement, nous allons installer plus de stations, c’est ce que nous prévoyons actuellement à Newark. Nous voulons simplement attirer l’attention des gens dessus pour que nous puissions tous en parler.

Il y a des gens qui seront attirés par le fait que c’est votre programme et que c’est l’entreprise de Jaden Smith. Comment gardez-vous la mission centrée sur l’aide aux communautés lorsque les gens peuvent être distraits par le fait que c’est votre affaire?
Je ne suis pas présent en tout temps et ce problème persiste. Nous ne voulons pas attirer les gens parce que je suis impliqué. C’est un problème qui existe sans moi et qui continuera d’exister. Si vous êtes une personne qui ne fait qu’interagir avec la boîte à eau, vous ne connaissez peut-être pas mon implication, car ce n’est pas comme si les boîtes portaient nos noms dessus. Vous ne pouvez pas vraiment vous concentrer sur mon implication car il s’agit de la communauté et de ce qu’elle ressent. Tant que la communauté n’est pas dérangée par cela, ou ne lui fait pas confiance à cause de l’attention des médias ou de quelque chose du genre, alors tout va bien. Tant que nous sommes bons au sein de cette communauté spécifique, alors tout va bien. C’est tout ce qui nous importe à la fin de la journée.

De nombreuses célébrités ont la possibilité d’utiliser des plateformes pour rendre le monde meilleur, mais tout le monde ne le fait pas. D’où vient ce désir d’être philanthrope?
Je pense que cela vient de ma famille, et aussi du fait que je mène une vie si bénie et honorée. Je veux juste donner en retour parce que j’aime tellement le monde et je me soucie du monde, et je me soucie des gens dans le monde. Je veux juste redonner parce que c’est la bonne chose à faire. J’ai aussi des idées sur la façon de le faire. Je savais que nous pourrions créer un système de filtration qui enverrait de l’eau potable aux communautés mal desservies.

Que dites-vous à quelqu’un qui est inspiré par votre vision, mais qui n’a pas nécessairement les ressources pour mettre en œuvre quelque chose d’aussi grand?
Je pense qu’il est important de trouver une équipe de personnes qui partagent les mêmes idées et qui affecteront le monde de la même manière que vous voulez l’affecter. La première étape consiste à avoir d’autres personnes qui sont sur la même longueur d’onde avec vous. Vous devez également être sérieux, quelle que soit la taille de la tâche. Plus vous en savez, plus les gens vont se dire « Oh mec, c’est sérieux », et se mettre derrière vous et devenir une partie de votre équipe. Quand j’ai commencé à travailler avec Drew [FitzGerald], mon partenaire à 501cTHREE, tout a changé. Nous l’avons tous deux pris au sérieux. Nous avons une longue histoire à faire des choses ensemble, mais quand nous avons commencé à travailler là-dessus, cela a vraiment fait passer les choses au niveau supérieur.

Passant à la musique, à quel point a-t-il été cathartique d’avoir l’écriture de chansons comme exutoire pendant cette période? Travailler sur CTV3 vous a-t-il apporté un certain soulagement?
J’aime toujours avoir la musique comme exutoire. Cela m’aide. Cela m’aide à traverser beaucoup de choses. Pendant ce temps, avoir de la musique comme sortie a été une très belle expérience.

Pourquoi avez-vous pensé que le moment était venu de remettre en marche la série Cool Tape?
J’avais l’impression de devoir mettre fin à tout ça. J’ai dû y mettre fin car je veux une très grande évolution et un grand bond en avant. Je veux que les gens continuent de s’attendre à ce que les choses changent et changent avec moi à mesure que j’avance. Quand je faisais The Cool Tape, je ne savais pas que le monde allait être dans un état dans lequel il se trouve actuellement. J’ai l’impression que les gens souffrent tellement pendant cette période terrible que je suis heureux d’avoir pu publier quelque chose pour que les gens qui s’en soucient puissent l’avoir. Si vous n’en avez pas la capacité pour le moment, c’est tout à fait bien, mais pour ces quelques personnes que j’ai pu faire sourire une fois, c’est vraiment génial. C’est pourquoi je suis content qu’il ait pu sortir.

Parce que votre musique est si imprévisible, avez-vous déterminé où vous voulez aller ensuite? Ou êtes-vous toujours en période de gestation?Non, tout ce que je publie est lié à ce que je ressens, donc je sais où je vais. Avec tout ce que nous faisons, nous avons déjà beaucoup d’avance et je repense depuis longtemps au dernier Cool Tape.

Comment rester ancré dans le moment où vous regardez toujours vers l’avant?
En ce moment, c’est différent, car je n’ai pas à me présenter aux gens. Cela rend les choses beaucoup plus faciles simplement parce que je n’ai pas à partir en tournée et à me présenter à qui que ce soit.

Comment parvenez-vous à rester positif et à regarder vers l’avenir alors qu’il peut être si facile de tomber dans le chaos qui nous entoure?
Je crois juste aux gens. Je crois au pouvoir de la créativité et que quelque chose de nouveau peut exister. Cela me permet de continuer. Nous sommes des milliards ici sur cette Terre et n’importe lequel d’entre nous pourrait proposer la prochaine chose. Ça pourrait être demain. Ça pourrait être maintenant. C’est comme ça que je reste si positif, je crois.

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