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Tom Petty, ‘Wildflowers and All the Rest’: critique d’album

Lorsque Wildflowers de Tom Petty est sorti en 1994, il a été conçu comme un reniflard solo dépouillé après deux albums hyperproduits réalisés avec Jeff Lynne. Dans le quart de siècle qui a suivi sa sortie, ce projet s’est avéré être l’une des œuvres les plus marquantes de Petty.

Les fleurs sauvages n’auraient pas pu être plus éloignées du rythme cardiaque central du rock au milieu des années 90. Le grunge et le rock alternatif avaient pratiquement stoppé l’ancienne avant-garde du genre, obligeant de nombreux artistes à repenser leur approche tout en supprimant complètement certains sous-genres. Un album de chanteur-compositeur dépouillé était tellement 1988.

Mais voici Petty, le nouveau producteur Rick Rubin et 15 chansons construites sur des fondations acoustiques qui avaient plus à voir avec l’Americana rustique que des guitares qui saignent du rock ‘n’ roll. En plus de tout cela, l’album comprenait les chansons les plus personnelles de Petty – un nouveau mouvement d’un artiste qui gardait généralement sa vie privée éloignée de son travail.

Après l’approche d’évier de cuisine de Lynne sur le disque solo de 1989 Full Moon Fever et le LP de Heartbreakers de 1991 Into the Great Wide Open, Wildflowers n’était pas tant un mouvement radical que nécessaire. Dans les années qui ont suivi sa sortie, l’album a pris un statut mythique. Petty et Rubin (avec divers Heartbreakers) ont enregistré suffisamment de matériel pour un double LP, une idée que la nouvelle maison de disques de Petty a rejetée. Et peu de temps avant sa mort en 2017, Petty a parlé de revisiter le projet, avec une tournée centrée sur l’album.

Un nouvel ensemble de quatre CD, Wildflowers & All the Rest, rassemble les extraits des sessions, les enregistrements à domicile, les démos et les extraits en direct pour rapprocher encore plus la vision intime de Petty de son intention initiale. Cette réédition ne changera pas la façon dont vous entendez Wildflowers – toujours l’un des meilleurs albums de Petty et dont la réputation continue de germer au fil des ans – mais elle offre un regard plus approfondi sur ce qui aurait pu être.

Certaines des chansons laissées sur l’album sont probablement familières aux fans. « Leave Virginia Alone » était un succès mineur pour Rod Stewart en 1995, et une poignée de morceaux – dont « California » et « Hung Up and Overdue » – se sont retrouvés sur l’album de la bande originale de 1996 de Petty and the Heartbreakers She’s the One, bien que parfois sous forme réenregistrée et remixée.

Les meilleures chansons prévues mais finalement coupées du double Wildflowers, comme « Confusion Wheel » et « Somewhere Under Heaven », se glissent entre le confort décontracté et le rock swing des albums « Wildflowers » et « You Wreck Me ». L’enregistrement à domicile de l’inédit « There Goes Angela (Dream Away) » le fait aussi.

Et les démos des morceaux de l’album « You Don’t Know How It Feels » et la chanson titre révèlent de nouvelles versions encore plus intimes de chansons familières. (Une version à cinq disques de Wildflowers & All the Rest ajoute des versions alternatives de coupes LP, ainsi que des côtés B assortis et d’autres restes.)

Tout cela s’ajoute à des fleurs sauvages plus complètes, bien que parfois gonflées. Les enregistrements à domicile et les morceaux en direct (qui remontent jusqu’en 2017) révèlent des regards avant et après sur le matériel, retraçant leur évolution même après la sortie des chansons. Mais le séquençage original reste le mot définitif. Les 10 titres supplémentaires proposés pour le double LP sont la principale raison pour laquelle ce projet de réédition est important, mais ce n’est pas nécessairement un meilleur album de cette longueur.

Alors que Wildflowers continue de croître dans les années qui ont suivi sa sortie, et même depuis la mort de Petty, cet ensemble élargi trouvera sa place dans l’histoire. Les pièces manquantes racontent une histoire plus grande qui, à son tour, offre un portrait plus complet d’un artiste arrivant à un carrefour musical à la fin d’un siècle et progressant en suivant son cœur. C’était en décalage avec l’époque à l’époque, mais maintenant cette intemporalité est son plus grand attrait.

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