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Pete Townshend a refusé l’invitation Beat It de Michael Jackson

Pete Townshend se souvient avoir été invité à apparaître sur l’album Thriller de Michael Jackson en 1982.

Le guitariste de Who a choisi de ne pas accepter l’invitation, mais a recommandé Eddie Van Halen à la place, ce qui a conduit à la contribution classique de la légende de la guitare décédée au hit de 1983 «Beat It» – l’un des singles les plus réussis de tous les temps.

«J’ai dit que je ne pouvais pas le faire, mais j’ai recommandé Eddie, qui a appelé, et nous avons bavardé», a déclaré Townshend à Rolling Stone dans une interview récente. « Il était tout à fait charmant, heureux de la connexion, mais il m’a dit à quel point il aimait jouer au clavier. »

À l’époque, Van Halen travaillait sur le single de son groupe, le synthé «Jump», sorti fin 1983.

« Beat It », qui a dominé le classement des singles pendant trois semaines, a également présenté le guitariste de Toto Steve Lukather et a marqué la première tentative de Jackson d’une chanson rock. «Je voulais écrire… le type de chanson que j’achèterais si j’achetais une chanson rock», a déclaré Jackson à Ebony en 1984. «C’est ainsi que j’ai abordé les choses, et je voulais que les enfants l’apprécient vraiment – l’école enfants ainsi que les étudiants. « 

Regardez la vidéo Beat It de Michael Jackson

Townshend a déclaré à propos de Van Halen: «Son sourire était tout simplement classique. Un homme à sa place, si heureux de faire ce qu’il a fait. … En vieillissant, il est devenu plus généreux et amusant et effacé à propos de ses énormes dons. Il a partagé tant de trucs à travers des ateliers de guitare, en ligne et sur des émissions de télévision. Immense talent. »

Il a qualifié la mort de Van Halen le 6 octobre de «complètement tragique». «Il n’était pas seulement un joueur innovant et élégant avec beaucoup de goût, il était aussi un showman virtuose décontracté qui nous a tous époustouflés à chaque fois», a noté Townshend. «Aujourd’hui, chaque déchiqueteur a perdu son maître enseignant et son guide.»

Appelant Van Halen le «grand guitariste américain», conclut Townshend, «j’espérais qu’il pourrait être président un jour.

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