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Les studios «  virtuels  » pourraient offrir une véritable alternative aux effets spéciaux sur écran vert

Bolter a ajouté que s’il voulait tirer sur Percival sur place, ce serait un long processus. «Si j’étais dans une forêt au clair de lune, nous [shoot] de 21h à 7h, ce qui est horrible, et une forêt au clair de lune est intéressante parce que c’est tellement faux », dit-il.

«Les bois la nuit sont [pitch dark] comme le projet Blair Witch. Il n’existe pas de «forêt éclairée par la lune». Nous avons des lumières massives sur les grues et nous rétro-éclairons tout », a déclaré Bolter. Il a poursuivi que si, le jour du tournage, l’équipage a besoin d’ajuster les lumières, c’est un long processus pour démonter chaque grue et la déplacer pour changer la configuration.

Dans Percival, le chevalier est «poussé» à travers le temps avec un faux-timelapse dans lequel les jours et les nuits passent. Étant donné que le studio dispose d’un écran couvrant l’intérieur du toit, l’équipe pourrait construire une lune numérique pour se déplacer dans le ciel comme elle le ferait en réalité. Mais cela n’a pas «l’air et se sentait bien» par rapport aux attentes du public sur le fonctionnement du clair de lune cinématographique. En quelques minutes, cependant, Bolter a remplacé la lune par un JPEG blanc et circulaire qui roulait sur le plafond pour créer une sensation plus cinématographique. Comparé aux heures qu’il aurait fallu dans le monde réel, être capable de faire le changement en quelques minutes à l’intérieur du moteur Unreal était une révélation.

Les films traditionnels à gros budget reposent sur la pré-visualisation; des clips grossièrement conçus qui aident les créateurs à avoir une meilleure idée de leur film. Une grande partie du matériel VFX ne sera pas terminée pendant 18 mois après la fin du tournage, donc ces [clips] aidez-les à comprendre à quoi ressemblera le film. Cela les aide également à planifier le tournage, à choisir les angles de prise de vue et les styles d’éclairage avant que les constructeurs de décors ne sortent les perceuses et les marteaux. Avec un studio virtuel, «Tous les effets visuels et l’extension du set sont réalisés à huis clos et sur le plateau», a déclaré Sun. Plutôt que d’employer une légion d’artistes CGI, les environnements de Percival ont été créés dans Unreal Engine par trois artistes en seulement deux semaines. «La production virtuelle», a déclaré Sun, «est une technologie en temps réel, elle est rendue en temps réel et elle est interactive.»

Toujours dans les coulisses de «Percival», un nouveau court métrage produit par Rebellion Developments.  Et oui, bien que ce soit une fable arthurienne, ce n'est clairement pas un cheval.Chaque chevalier de la table ronde a besoin d’un cheval fidèle …

Développements de rébellion

«Nous avions cette chaîne massive d’e-mails et de Dropbox», a déclaré Bolter, «avec des rendus CGI de ce [the artists] construit, et nous pourrions dire ‘d’accord, c’est génial, enlevez ça, déplacez ça.’ »L’équipage pouvait même apporter des modifications de dernière minute à l’ensemble alors qu’il se rendait au tournage,« puis, soudainement , une heure plus tard, ça a changé. Comparé à la configuration des films traditionnels, c’était presque luxueux, en particulier en termes de niveau de contrôle accordé aux cinéastes.

Il est utile qu’à long terme, il soit beaucoup moins coûteux de tourner des scènes spécifiques que de se rendre à un endroit. Bolter a suggéré une courte scène hypothétique mettant en scène deux personnes parlant dans un désert au coucher du soleil, ce qui pourrait prendre jusqu’à trois semaines à tourner. «Il faudrait envoyer un équipage au Maroc, sortir dans le désert et avoir environ 15 minutes de tournage par jour.» Par comparaison, Bolter pourrait voler lui-même au Maroc, «tirer un [background] plate »qui pouvait ensuite être lue sur les écrans du studio virtuel encore et encore. Soudainement, cette séquence prend une journée, avec toutes les économies que cela entraîne.

C’est cette partie qui excite les gens qui financent le processus de production, comme Orlando Pedregosa. Il est directeur de la production chez Film.io, une société qui soutient des projets de cinéma et de télévision, qui a déclaré que les écrans LED peuvent offrir des économies de près de «99% du budget de construction et de conception de la production», avec des prises de vue sur la plaque de fond économisant environ «70%, merci à une réduction des éléments tels que le transport, l’assurance, les hôtels et les frais de casting / équipe. » En termes réels, il a déclaré que c’était une économie potentielle allant jusqu’à 1,5 million d’euros (1,7 million de dollars) sur une seule configuration pour un film. Compte tenu de l’effet de la pandémie sur le cinéma en ce moment – avec les grandes chaînes menacées de fermeture au cours des prochains mois, les projections devenant peu pratiques – moins cher c’est mieux.

Plan arrière du volume au studio de Rebellion à Didcot, Oxfordshire.À l’arrière du studio virtuel.

Développements de rébellion

Bolter pense que nous avons à peine effleuré la surface de ce que les studios virtuels peuvent faire. «Si vous vouliez construire un immeuble de bureaux [for a movie], vous pouvez devenir fou et avoir un millier de cabines, »dit-il,« ou un environnement infiniment ridicule, Charlie Kaufman-esque et il vous suffit de construire une cabine [as a real set] et bloquez les bords de l’ensemble physique pour masquer les problèmes. » C’est également l’un des principaux inconvénients, car le studio virtuel a un certain nombre de limitations physiques à contourner. «Vous avez le plafond, vous avez le sol, et ces choses ne se mélangent pas [with the wall]», A déclaré Bolter. La liberté de photographier des vues horizontales est excellente, mais vous ne pouvez pas vous déplacer de haut en bas sans risquer de voir les gens voir la jointure très évidente.

«Le plafond est pour l’éclairage, vraiment, à moins que vous ne fassiez une sorte de photo étrange lorsque vous regardez le nez de quelqu’un», a déclaré Bolter. C’est aux cinéastes de contourner ces limites, ce qui pourrait être possible en utilisant des mouvements de caméra virtuelle à l’intérieur de l’ordinateur. «L’arrière-plan lui-même peut« véhiculer »autour, pour simuler le genre de clichés steadicam tournés par Michael Bay», a déclaré Bolter, tant qu’il n’y a pas d’accessoires ou de décor dans le vrai studio, car «les arbres ne tournent pas».

Cela vaut la peine de dire que la technologie n’est pas au point où vous pourriez vider chaque projet devant elle et espérer du succès. Bolter dit que la configuration actuelle est «d’environ 90%» et qu’elle a l’air «720p à l’œil nu – impressionnante, mais presque suffisante.» Percival ne vise pas le photoréalisme et se penche sur sa qualité scénique et éthérée, mais vous ne devineriez pas qu’il a été tourné devant un téléviseur à moins que vous ne le sachiez déjà. Et j’ai vu d’autres démos inédites de Rebellion qui semblaient beaucoup plus réalistes. Une séquence de test d’une moto traversant (vidéo) le centre de Londres est incroyable. Les images d’une personne vêtue d’une robe flottante se tenant au sommet d’une colline (pensez: une publicité de parfum) semblent également avoir été tournées dans la campagne galloise. Donnez-lui un an ou deux, pour que la technologie mûrisse encore un peu, et cela pourrait devenir un outil viable pour un certain nombre de films et d’émissions de télévision.

Il est probable que Rebellion voudra utiliser les studios virtuels comme meilleur moyen de construire son nouvel empire multimédia. En 2018, il a annoncé qu’il travaillait avec Duncan Jones (Moon, Warcraft, Mute) sur un film de Rogue Trooper. Et c’est aussi le projet de longue date Judge Dredd: Mega City One qui se profile à l’horizon. Faire une série télévisée à cette échelle coûterait sûrement un montant énorme avec les techniques traditionnelles d’écran vert, mais peut-être que cette technologie rendra des projets comme celui-ci financièrement viables.

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