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Critique documentaire de l’Église du SubGenius: JR ‘Bob’ Dobbs Cult

indéfini Image: Dark Star Pictures et Uncork’d Entertainmentio9 CritiquesCritiques et analyses critiques de films, émissions de télévision, bandes dessinées, livres et plus encore préférés des fans.

Bien avant qu’Internet n’envahisse tous les aspects de la culture, deux amis qui se sont d’abord liés par leur amour des bandes dessinées et Captain Beefheart ont imaginé «un étrange culte marginal spécialement pour les cinglés» qui marcherait entre sincérité et parodie. Ainsi, l’Église du SubGenius est née.

Pour ceux qui n’ont jamais entendu parler de l’Église du SubGenius – ou même ceux qui peuvent instantanément identifier son image la plus emblématique, le clip art qui représente prétendument le fondateur de la pipe-chomping JR «Bob» Dobbs – le nouveau documentaire de Sandy K. Boone, JR «Bob «Dobbs et l’Église du SubGenius sont arrivés. Utilisant des interviews contemporaines et plus anciennes, des animations, des séquences VHS vintage et des clips, le film offre une fenêtre amusante sur un royaume de la contre-culture qui a engendré (principalement) un chaos bon enfant dans les années dorées juste avant les médias sociaux.

Illustration de l'article intitulé iThe Church of the SubGenius / i Documentary Examines the Cult of a Cult

«Nous avons adoré la gamme de choses ridicules dont les êtres humains peuvent se convaincre», se souvient le révérend Ivan Stang (un pseudonyme de SubGenius, que la plupart des membres semblent avoir), qui a rencontré le Dr Philo Drummond (également pseudonyme) à la fin des années 1970. Texas. Ils partageaient une fascination pour la littérature extrémiste et les «pamphlets fous», comme les tracts religieux de Jack Chick, et pour le plaisir, ils ont fait des choses comme tirer des blagues à la radio CB, se faire passer pour des envahisseurs extraterrestres, et en général dans le but de confondre ceux qui pourraient tomber diffuser.

indéfini Dr. Ivan Stang portant un t-shirt JR «Bob» Dobbs. Image: Dark Star Pictures et Uncork’d Entertainment

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Dans cet esprit irrévérencieux, ils ont rédigé leur propre petit dépliant. Le plus gros titre criait «Le monde se termine demain et VOUS MOURREZ!», Avec des sections plus petites posant de grandes questions comme «Les gens pensent-ils que vous êtes étrange? Le faites vous? » et « Les monstres spatiaux extraterrestres apportent-ils un nouveau monde surprenant? » Alors que le dépliant commençait à circuler et à trouver un public, une communauté de personnes partageant le sens de l’humour résolument décalé de Stang et Drummond a commencé à se développer.

Au fur et à mesure de l’expansion de l’Église du SubGenius, les enseignements de JR «Bob» Dobbs, qui se résument plus ou moins à une idée (fournie par des dieux de l’espace extraterrestres) selon lesquelles des personnes normales et ennuyeuses sont impliquées dans une conspiration visant à priver les membres de « slack »(une marchandise vague mais appréciée parmi l’équipage SubGenius; c’est essentiellement tout ce qui vous apporte de la joie en dehors de la manière attendue de faire les choses). Une date d’enlèvement, fixée à l’époque lointaine de 1998, promettait à ces extraterrestres de revenir pour emmener les SubGenius dans le paradis mou. Tout cet apparat est devenu encore plus théâtral lorsque le groupe SubGenius a commencé à organiser des conventions appelées à des reprises de tente et, finalement, à des performances live bruyantes pour un public payant. C’était en quelque sorte de l’art de la performance, mais pas du tout, avec une frontière délibérément floue au milieu de tout.

Alors que certaines célébrités libres d’esprit étaient enthousiasmées et même influencées par l’Église du sous-genre – Nick Offerman, Penn Jillette, Richard Linklater et Jerry Casale de Devo sont tous interviewés dans le document, avec des visages célèbres comme Paul Reubens et Matt Groening. des clips plus anciens – la presse grand public ne savait pas trop quoi en penser. «En l’absence d’Internet, c’était une sorte de mème pour les médias», se souviennent les fondateurs, et le document nous montre le genre de couverture que l’église a reçue à son apogée; certains médias comprennent que c’était une situation ironique, tandis que d’autres s’inquiétaient des vibrations sectaires, en particulier compte tenu de tous les cultes apocalyptiques dangereux de l’histoire récente, comme Jonestown, Heaven’s Gate et les Branch Davidians.

Illustration de l'article intitulé iThe Church of the SubGenius / i Documentary Examines the Cult of a Cult Image: Dark Star Pictures et Uncork’d Entertainment

Une grande partie de cette interprétation erronée pourrait faire l’objet de rires via la devise du groupe – «Fuck ’em s’ils ne peuvent pas prendre une blague» – mais les dirigeants du groupe ont commencé à se rendre compte que certains de leurs propres partisans devenaient également confus. Quand les médias ne l’ont pas «compris», c’était drôle. Quand c’était quelqu’un qui croyait avec ferveur que JR «Bob» Dobbs était une vraie personne, une vraie figure religieuse, ce n’était pas si drôle. «Je laisse tomber le personnage maintenant parce qu’il y a eu tellement de fous», dit Stang dans le documentaire. «Le vrai message est de penser par vous-même. Soyez un leader », ajoute Drummond à un moment donné, admettant que ce n’était pas toujours clair pour tous ceux qui étaient attirés par le groupe.

Ce n’est pas le seul sujet inconfortable qui revient dans le documentaire; Après 1998, les allées et venues sans l’enlèvement promis, et Internet a commencé à rendre des choses comme les religions marginales de la vente par correspondance dépassées, l’identité de l’Église du SubGenius a un peu fléchi. Cela n’a pas été aidé par un événement malheureux de marque SubGenius qui a semblé saper le tournage de Columbine en 1999. Mais finalement, l’Église du SubGenius a pu évoluer vers son itération actuelle (et toujours rentable, selon Stang) en tant que sorte de capsule temporelle consacrée à sa propre existence étrange; il comprend un podcast et un site Web de style rétro qui prêche le message de Bob et vend ses brochures et autres marchandises.

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Mais ces jours-ci, comme le soulignent les fondateurs avec plus qu’un soupçon de tristesse, l’éthique de l’Église du SubGenius est un peu en décalage avec notre réalité actuelle, compte tenu de la façon dont Internet a aplati tous les aspects de la culture, et comment nous êtes à la merci d ‘un président qui existe dans un monde fantastique de sa propre fabrication. Comme le dit Drummond, «Il n’y a pas vraiment de place pour un ‘nous contre eux’ ludique quand les nouvelles le rendent réel.

Pour les curieux, cependant, JR «Bob» Dobbs et l’Église du SubGenius saisit une période de l’histoire où se rebeller contre les limites de la réalité pourrait encore être une expérience chargée positivement et qui change la vie.

JR «Bob» Dobbs et l’église du SubGenius est dans les théâtres virtuels le 16 octobre et sur demande le 20 octobre.

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