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Joe Simmonds passe de fan d’Exeter à celui de capitaine en finale de la Coupe d’Europe

Joe Simmonds va se pincer avant de mener Exeter pour la finale de la Coupe des champions à Ashton Gate.

La dernière fois que les Chiefs étaient à Bristol pour un si gros match, Exeter ne figurait même pas sur la carte sportive de la Grande-Bretagne.

Aujourd’hui, la ville est à 80 minutes de devenir la capitale européenne du rugby.

Simmonds peut toujours imaginer son enfant de 13 ans en train de regarder Gareth Steenson lancer les Chiefs en Premiership pour la première fois.

Une décennie plus tard, il est capitaine contre le Racing 92 de France, avec la légende Steenson sa doublure sur le banc.

«C’est fou», a déclaré le demi-mouche. «J’étais à la finale des barrages en 2010 en tant que fan. Ce fut une course incroyable.

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Gareth Steenson donne à Exeter la victoire en finale de la Premiership 2017 – sept ans après les avoir menés en Premiership (Image: PA)

Et d’autant plus spécial qu’il est un garçon local jouant aux côtés de son grand frère, l’Angleterre n ° 8 Sam.

Cela ressemble à un script hollywoodien, à l’exception des restrictions de Covid empêchant la famille d’être au match.

Mais le joueur de 23 ans est déterminé que lui et Sam donnent à l’histoire une fin heureuse en prenant le dessus sur Finn Russell et son groupe de stars parisiennes.

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Sam Simmonds est le meilleur buteur d’essais du tournoi avec sept (Image: PA Wire)

«Nos parents nous ont tellement donné en grandissant, nous emmenant toujours aux matches, et c’est bien de leur rendre quelque chose», a-t-il déclaré.

«Sam et moi avions l’habitude de faire du scrap quand nous vivions ensemble et notre mère détestait ça pour être honnête. Mais cela nous a amenés là où nous en sommes maintenant, aimant jouer ensemble semaine après semaine.

«Jouer avec Sam me pousse à mieux performer. Si je suis honnête quand j’ai commencé comme capitaine, j’étais toujours un peu nerveux avec lui qui me regardait.

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Joe Simmonds lance un but contre Northampton lors de la course des Chiefs à la finale de la Premiership de cette saison (Image: .)

«Étant le jeune frère, il ne voulait pas écouter. Mais je pense qu’il me respecte davantage et sait à quel point j’étais fier de lui quand il a été couronné par l’Angleterre.

Eddie Jones n’est pas encore venu appeler Joe, mais le patron de l’Angleterre surveillera de près comment il gère le plus grand match de sa vie.

Simmonds plaisante sur le fait que capitaine Exeter n’est pas le travail le plus difficile au monde, car la décision est toujours de donner un coup de pied dans le coin pour que les attaquants grondent, comme ils le font toujours.

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Le demi-mouche écossais Finn Russell affronte Simmonds aujourd’hui (Image: .)

La capacité du Racing à gérer le jeu de sélection de 80 minutes des Chiefs déterminera le résultat.

Toulouse partait bien en demi-finale mais était usé bien avant la fin et finissait bien battu.

Les courses, finalistes deux fois au cours des quatre dernières années, auront appris de cela, mais savoir ce qu’il faut pour battre Exeter et le faire réellement sont deux choses différentes.

BT Sport est le berceau du rugby européen. BT Sport 2 présentera aujourd’hui Exeter Chiefs v Racing 92 en finale de la Coupe des champions européens à partir de 16h