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Analyse: Eifel GP a-t-il rendu les week-ends de F1 de deux jours inévitables? – F1

Au milieu des discussions sur les changements potentiels de format du week-end de course en Formule 1, le Grand Prix de l’Eifel du week-end dernier au Nürburgring a offert un aperçu accidentel de ce que pourrait être l’avenir.

Les conditions météorologiques promises par la région de l’Eifel – connue sous le nom de « Sibérie allemande » – sont arrivées vendredi alors que la pluie et le brouillard épais ont frappé le Nürburgring.

Les conditions étaient si mauvaises que l’hélicoptère médical n’a pas pu décoller, ce qui a forcé l’annulation du FP1 et du FP2 et une longue journée d’attente pour les conducteurs.

De meilleures conditions et un nouveau plan d’action de la FIA ont permis au FP3 de se dérouler comme prévu, laissant aux pilotes une heure pour se mettre à niveau sur une piste où la F1 n’avait pas couru depuis 2013, condensant essentiellement le week-end de course en deux jours.

PLUS: Pourquoi l’Eifel GP réduit ne nivellera pas F1 mais nuira à la course à la perfection

Un format de week-end de deux jours avait déjà été donné le feu vert pour le Grand Prix d’Émilie-Romagne à Imola plus tard ce mois-ci, agissant comme une première étape officielle vers ce qui pourrait devenir la norme de la F1. Les pilotes auront une seule séance d’essais de 90 minutes pour se mettre à niveau à Imola samedi matin avant les qualifications, suivie de la course comme d’habitude dimanche.

Le changement de format a initialement divisé l’opinion à travers le paddock F1. Max Verstappen de Red Bull a déclaré en août qu’il était « un peu stupide » d’avoir une seule séance d’essais pour ce qui était essentiellement une nouvelle piste pour la F1, et s’est demandé pourquoi le format n’avait pas été fait sur des pistes accueillant plusieurs courses, comme le Red Bull Ring et Silverstone.

Mais avec de plus en plus de chiffres en F1 qui arrivent à l’idée, les week-ends de deux jours sont-ils désormais inévitables?

Le fait de n’avoir qu’une seule séance d’essais au Nurburgring n’a pas changé le statu quo en tête de la grille. En qualifications, Mercedes a quand même réussi à verrouiller la première ligne devant Verstappen troisième.

Pourtant, le manque d’opportunité d’analyser toutes les données généralement recueillies après trois heures de course vendredi signifiait que Mercedes manquait de la «  perfection  » habituelle généralement affichée lors des qualifications.

« Il ne fait aucun doute que plus vous avez de pratique, vous . tous les petits détails », a déclaré le poleman Bottas.

« Surtout vendredi, vous avez toute la nuit entre les séances pour regarder les choses et en apprendre davantage sur la voiture et le conducteur. Donc je pense qu’avec plus d’entraînement, nous aurions été un peu plus rapides.

« Mais honnêtement, je pense qu’en ce moment, dans un week-end normal, j’ai l’impression qu’il y a trop d’entraînement.

«Chacun trouve ses chemins, ses réglages et les choses optimales en termes de conduite et de configuration de la voiture, mais s’il y avait un peu moins de pratique, peut-être que certaines équipes peuvent faire les choses correctement, certains pilotes peuvent faire les choses correctement et d’autres ne le faites pas. « 

Ce genre d’imprévisibilité et de danger supplémentaire pour les pilotes est quelque chose que la plupart verront comme un bonus à ajouter. Un pilote qui a été laissé en train de ruiner la course limitée en Allemagne était Alexander Albon, qui s’est qualifié cinquième, perdant face à la Ferrari plus lente de Charles Leclerc en Q3.

« Je n’étais pas aussi heureux que je l’aurais été sur mes tours comme si j’avais fait les FP1 et FP2 », a reconnu Albon, mais a expliqué comment ceux qui quittaient les catégories juniors récemment auraient été habitués au manque de course.

« Si vous y réfléchissez, en particulier pour les pilotes F2 et F3, c’est plus ou moins ce à quoi nous sommes habitués. Ce n’est pas quelque chose de trop différent. Cela signifie simplement que vous devez être un peu plus rapide dans la session. , et vous ne pouvez pas vraiment prendre votre temps.

« Ça faisait du bien et j’aime bien ça. J’ai hâte d’Imola si c’est la même chose. »

Le vainqueur de la course, Lewis Hamilton, a déclaré que le manque de pratique de la course à pied rendait sa course vers la victoire « plus difficile », mais a déclaré qu’il était « assez heureux de ne pas faire un vendredi », soulignant l’avantage environnemental.

« Il y a 22 jours de moins sur 20 voitures qui bombardent la piste et polluent l’air, la planète, donc c’est positif », a déclaré Hamilton.

« Je pense que cela a rendu les choses tellement plus difficiles pour nous. Normalement, vous avez deux sessions le vendredi, vous avez le temps de faire des tonnes de changements de configuration différents, et si vous êtes sur le pied arrière, vous avez le temps attraper.

« Quand vous commencez un samedi, vous n’avez pas le temps. Vous avez cette séance pour vraiment maîtriser la situation et la mise en place entre les essais et les qualifications. Cela a rendu les choses si difficiles. »

Le pilote Haas, Kevin Magnussen, a estimé que cela supprimerait également certains des avantages des équipes plus importantes qui ont les ressources nécessaires pour couvrir toutes les données acquises un vendredi.

« Les meilleures équipes auront probablement la voiture plus proche de l’optimum que les petites équipes », a déclaré Magnussen. «Mais en tant que pilote, je pense que vous pouvez faire la différence. Si vous êtes doué pour vous adapter, cela pourrait vous donner un avantage.

« Toutes sortes d’analyses arrivent le samedi matin ou parfois le vendredi soir [for big teams]. Vous . simplement les informations que nous recevrons également, mais nous les recevrons la semaine prochaine. « 

Alors que la F1 s’efforce de réduire les vastes écarts de performance entre les équipes grâce au plafond budgétaire et à la révision des règlements à l’avenir, passer à des week-ends de deux jours pourrait être un moyen efficace d’aider à atteindre cet objectif sans toucher au règlement technique.

Le patron de Mercedes F1, Toto Wolff, a fait écho à la conviction de Magnussen qu’il pourrait aider à uniformiser les règles du jeu, récompensant «l’équipe la plus adaptable et la plus innovante», et a apporté son soutien au niveau sportif.

« De toute évidence, c’est une question qui doit être posée aux promoteurs », a déclaré Wolff, soulignant le possible inconvénient de ne pas courir le vendredi.

« Ils vendent des billets le vendredi, et beaucoup de gens n’ont pas les moyens d’acheter les billets du week-end et ils peuvent encore voir les voitures de Formule 1 le vendredi. C’est quelque chose dont il faut tenir compte lors du développement de cette idée. »

Une réduction des week-ends de deux jours entraînerait en fin de compte des changements dans les accords existants entre les circuits et la F1 pour l’organisation d’événements, car les frais de trois jours d’action et de vente de billets devraient être réduits pendant deux jours.

Cela pourrait être compensé par l’expansion possible du calendrier, ce que la F1 a désiré depuis son rachat par Liberty Media en 2017. Le chiffre de 25 courses a été abondamment cité dans le passé et fait peur dans une grande partie du paddock de F1 pour les longueurs auxquelles il étendra les gens. Le calendrier 2020 révisé a été particulièrement brutal, contenant une série de neuf courses en 11 semaines pour démarrer la saison, et a été accepté comme un événement unique en raison de sa nécessité, et non comme un plan pour l’avenir.

Pourtant, si la F1 devait considérer les week-ends de course de deux jours comme un moyen crédible et réalisable d’avancer, la charge du paddock serait réduite. Bien que cela ne puisse pas être poussé à l’extrême, étant donné que chaque semaine de course implique toujours des voyages et des jours de préparation, tous sont impliqués, cela pourrait rendre un calendrier de 25 courses plus pratique. Plus de courses se traduiraient par plus de revenus de frais d’hébergement, dans une année normale, compensant une partie de l’écart que la perte des vendredis peut créer.

« Cela pourrait ouvrir une opportunité », a déclaré Daniel Ricciardo de Renault. «Soit plus de courses, soit juste plus de temps pour nous préparer loin de la piste avec un entraînement ou d’autres engagements que nous avons.

« Certains week-ends se sentent un peu traînés avec ça, alors oui, les week-ends de deux jours peuvent toujours être cool. Mais peut-être que les endroits cool comme Austin, nous allons avoir des week-ends de cinq jours! »

Si le format d’Imola était considéré comme un essai pour la F1, alors par accident, il se retrouvera avec le double des retours et des données pour continuer grâce au vendredi brumeux au Nürburgring.

Pour une fois, le mauvais temps entraînant l’abandon des sessions peut finir par jouer en faveur de la F1, aidant à définir à quoi pourrait ressembler son avenir.

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