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«Nous avons été oubliés»: Leicester enfermé au bord du désespoir | Nouvelles du Royaume-Uni

Les voisins de Mezmin Malida se demandent ce qu’elle fait depuis un moment maintenant. Sept jours par semaine, plusieurs fois par jour, ils la voient charger chaque crevasse d’une BMW avec de mystérieuses doublures de poubelle et des boîtes jusqu’à ce que la pile ait l’air de tomber dans le siège du conducteur, puis se diriger vers Leicester et revenir quelques heures. après s’être débarrassé du lot. Aussi, se demandent-ils, pourquoi la police continue-t-elle de se déplacer?

Il n’y a pas de quoi s’inquiéter. Malida, 39 ans, est administratrice du projet de sensibilisation de Rosemina et une femme Deliveroo pour les personnes les plus vulnérables de Leicester alors qu’elles attendent une crise qui semble ne jamais se terminer. (Elle fait également un travail de soutien communautaire avec la police, ce qui explique les visites.)

Lorsque la ville est devenue la première du pays à être contrainte à un deuxième verrouillage, elle a coordonné un réseau de bénévoles acheminant des fournitures vers le bouclier et les sans-abri, complétant souvent les dons en ajoutant 20 £ ou 30 £ en biscuits, couches ou gel douche. à sa boutique familiale. Des mois plus tard, la plupart des membres de son équipe ont repris leur travail, mais Malida est toujours en activité, aidant environ 120 personnes par semaine.

«Le besoin ne disparaît pas, mais les gens sentent que nous avons été oubliés», a-t-elle déclaré en faisant sa tournée jeudi. «Ils me disent qu’ils ont perdu espoir.»

Sa propre foi a également été testée. Son monospace a été volé et le soutien du conseil s’est tari, limitant l’aide qu’elle pouvait fournir. L’un de ses cinq enfants a contracté un coronavirus et a dû s’isoler dans sa chambre pour protéger les beaux-parents âgés qui partagent également la maison familiale. Il y a quelques semaines, Malida a déclaré: «J’ai eu une panne. J’étais complètement épuisé, tellement frustré. Je me suis dit: j’ai besoin d’une pause.

Elle a arrêté de répondre au téléphone et s’est concentrée sur sa famille. Mais son mari, Farid, se demandait pourquoi elle ne pouvait pas dormir. «Les appels continuent et vous pensez: trop de gens comptent sur moi. Je ne peux pas m’arrêter maintenant. Elle a donc réquisitionné la voiture de Farid et est retournée au travail.

Malida dort un peu mieux maintenant. Mais alors qu’un débat national sur le système de verrouillage à plusieurs niveaux du gouvernement s’est transformé en une dispute sur les revendications d’une division nord-sud, elle et d’autres à Leicester veulent savoir quand leur long purgatoire local prendra fin.

Un avis d'information publique dans le centre-ville de Leicester en juillet

Un avis d’information publique dans le centre-ville de Leicester en juillet. Photographie: Joe Giddens / PA

Leicester est pris au figuré et géographiquement au milieu et fait face à un handicap économique aussi soutenu que n’importe où dans le pays, l’horloge sur un ensemble de restrictions constamment recalibrées ayant maintenant dépassé 100 jours. «Nous sommes devenus les petits caractères», a déclaré le maire, Peter Soulsby. «Littéralement les petits caractères, dans un communiqué de presse du département de la santé. C’est la seule façon de savoir ce qui va se passer ensuite.

Soulsby, qui était à peine à l’écart des nouvelles lorsque l’histoire de Leicester a éclaté fin juin, est toujours en colère contre la façon dont la ville a été gérée par le gouvernement. Il voit maintenant ce traitement comme un signe avant-coureur de ce qui allait suivre. «Quand ils ont dit qu’il y avait eu une ‘épidémie’ à Leicester, c’était entièrement nouveau pour nous. Ce mot n’avait jamais été utilisé. Et puis dans son style inimitable la secrétaire à la maison [Priti Patel] a estimé qu’il était approprié d’informer les médias avant qu’elle ne nous parle.

La députée locale Liz Kendall fait écho à cette frustration et soutient que les leçons de la crise de Leicester n’ont pas été apprises. «Les gens sont complètement épuisés», dit-elle. «Maintenant, le reste du pays vit ce que nous avons vécu, et la vraie tragédie est qu’il y a tout ce temps, nous avons averti que les annonces avaient été faites sans penser aux personnes touchées, aux dirigeants locaux, au soutien financier ou à un système de piste décent. et tracez. Tous ces avertissements ont été ignorés. »

Soulsby a été frustré dans ses efforts pour obtenir un financement gouvernemental supplémentaire afin de refléter le fardeau des entreprises de la ville. «Il nous restait 10 millions de livres sur la table dès le premier verrouillage et nous n’avons pas été autorisés à l’utiliser. Et pourtant, pour nous, la douleur de l’isolement s’est étendue à presque deux fois celle du reste du pays. Pour les vulnérables, pour les travailleurs, pour les entreprises, cela a été extrêmement douloureux.

Michelle Teale, 59 ans, est l’une des résidents dont la vie a été suspendue. La femme de 59 ans a un cancer du sein incurable et protège depuis 22 semaines. Elle a respecté les règles même si elles signifiaient qu’elle était séparée de sa mère âgée pendant plus de six mois alors qu’elle suivait un traitement contre le cancer.

«Je ne peux pas faire face à la possibilité d’un autre verrouillage complet», a-t-elle déclaré. «J’ai vécu tellement de choses et je suivais les règles en regardant les autres les enfreindre. Ils ont choisi de ne pas protéger les gens comme moi.

«Je ne voudrais pas être responsable pour le moment, et bien sûr, si le seul moyen est de nous enfermer à nouveau, très bien. Si cela devient la loi, je n’ai pas le choix. Mais si ce n’est qu’un conseil, comme c’était le cas auparavant, alors c’est à moi et je vais l’ignorer, tout en faisant attention, bien sûr. Je veux juste vivre ma vie, le peu qu’il me reste. Chaque jour compte. »

Paul, 39 ans, fait partie des sans-abri de la ville. Une histoire personnelle compliquée signifie qu’il est l’un des rares à ne pas avoir été logé pendant le confinement, et il a maintenant rechuté dans la consommation de crack. «Covid a emmené à peu près tout le monde dans la rue sauf une poignée», dit-il. «Je ne peux pas croire que je vis avec ça quelques mois avant mon 40e. C’est ma vie maintenant.

Il est incapable de rester avec sa petite amie Lizzie, qui protège à cause de l’asthme mais qui lui apporte du café, de la nourriture et des couvertures quand elle le peut. Lizzie a reçu des colis alimentaires de la Midland Langar Seva Society, une organisation caritative qui travaille avec Malida, mais craint que leurs fournitures ne s’épuisent. «Cela a été très difficile», dit-elle. «Je déteste m’asseoir à l’intérieur, compter sur la charité. Vous vous demandez combien de temps vous pouvez continuer.

Debbie Bass dans sa boutique en juin

Debbie Bass dans sa boutique en juin. Photographie: Sean Smith / The Guardian

Les entreprises de la ville, quant à elles, sont au bord du gouffre. Debbie Bass, qui dirige Sugar and Ice, un magasin de décoration et de fournitures de gâteaux, venait juste de commencer à ramener le personnel de congé lorsque le deuxième verrouillage a frappé. Elle est basée «juste à l’intérieur de la ligne rouge» où les restrictions s’appliquaient, mais à l’extérieur des limites de la ville, la rendant inéligible à l’aide. «Notre conseil local ne disposait d’aucun financement supplémentaire», a-t-elle déclaré. «Il y a eu tellement de nuits blanches. C’est si calme. »

Elle a réduit les heures de travail du personnel de 20% et craint que le pire ne soit à venir. «Je ne pense pas à un an d’ici. Je pense à une semaine ou deux. On a l’impression que Leicester a été mis sur le pas méchant comme un avertissement à quiconque. Et maintenant, nous venons d’être laissés là-bas.

Alors même que les gros titres s’attardent sur Manchester et Londres et que sa ville est au bord du désespoir, Malida a, d’une manière ou d’une autre, continué. Rendant visite à une famille de réfugiés jeudi après avoir déposé un grand lot de manteaux avec un collègue, elle a franchi la barrière de la langue et remis des couvertures, des baskets en or scintillant et un grand sac de nourriture.

Elle avait aussi des jouets My Little Pony, «car ils construisent toujours la relation». Les deux petites filles ont soufflé des baisers et ont sauté de haut en bas à leur porte, et Malida a fait un signe au revoir avant de continuer son chemin. Elle travaillerait jusqu’à 21 heures et recommencerait le lendemain matin.

«J’essaye», dit-elle. «Au moins, quand vous mourez, vous avez quelque chose à répondre à Dieu. Vous avez fait du bien à quelqu’un. Mais je ne m’attendais pas à ce que ça dure aussi longtemps, et ça ne va pas encore s’arrêter.

Rapports supplémentaires: Jedidajah Otte

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