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Nintendo introduit la NES en Amérique

Lorsque la console de jeu NES de Nintendo a été lancée sur les côtes américaines en octobre 1985, peu d’entre eux auraient pu prédire son impact culturel.

Nintendo avait initialement sorti un système appelé Famicom au Japon, rencontrant le succès grâce à ses graphismes révolutionnaires et sa variété de jeux. L’appareil était une première incarnation de ce que serait plus tard la NES – y compris des fonctionnalités de contrôleur de signature telles que le joypad en forme de croix et les boutons A et B.

« Il y a une règle dans l’industrie du jeu qui dure trois ans », a expliqué le concepteur de matériel Masayuki Uemura lors d’une conversation avec Kotaku. « Voilà pourquoi [Nintendo] Le président Yamauchi a ciblé l’Amérique – pour contourner cela. « 

Malgré sa popularité au Japon, il restait peu d’intérêt à amener la Famicom en Amérique. Cela était en grande partie dû au crash du jeu vidéo de 1983. Beaucoup ont mis le blâme carrément aux pieds d’Atari, le géant du jeu qui a été le pionnier de l’industrie du système domestique à partir de la fin des années 70. La société n’avait aucune restriction quant à savoir qui pouvait développer des jeux pour sa console 2600, ce qui entraînait un flot de titres tiers de mauvaise qualité. La sursaturation de ces produits a chassé les clients et de nombreuses chaînes de vente au détail ont subi le plus gros des pertes financières.

Pour cette raison, les grands magasins n’avaient aucun intérêt à proposer tout type de console de jeu vidéo, ce qui a grandement entravé les tentatives de Nintendo d’envahir les États-Unis.

Regardez une publicité japonaise pour Famicom de Nintendo

Après que la Famicom ait subi une cure de jouvence – y compris des adaptations de chargement de la cartouche et le changement de la palette de couleurs d’un dessin animé rouge et blanc au gris et noir plus conservateur – la console s’appelait désormais Nintendo Entertainment System, ou NES. Remarquez comment le terme «jeu vidéo» n’apparaît nulle part dans ce titre? La nouvelle image de marque faisait partie de la tentative de l’entreprise de séparer l’appareil des systèmes précédents.

«Nous avons dépensé beaucoup d’énergie pour ne pas l’appeler un jeu vidéo en aucune façon», a rappelé Gail Tilden, responsable de la publicité chez Nintendo, lors d’une conversation avec IGN. « C’était donc le » système de divertissement « de Nintendo et les cartouches s’appelaient » game paks « , et nous n’avons jamais utilisé le mot » jeu vidéo « du tout. »

Nintendo était sûr que tout ce qu’ils faisaient était axé sur le divertissement. À cette fin, la société a également présenté ROB, le compagnon d’exploitation robotique, un petit robot qui réagirait aux jeux joués à l’écran. L’adorable petit personnage était un cheval de Troie, conçu pour convaincre à nouveau les acheteurs que le NES n’était pas un système de jeu vidéo, mais un jouet familial unique.

«C’était l’un des aspects uniques», a déclaré Don James, vice-président exécutif des opérations de Nintendo America. « Vous savez, comme Rock ’em Sock’ em Robots, vous ne voulez pas jouer 70 000 heures. Mais c’est cool à regarder, non? Et je pense que ROB était un peu dans ce genre. C’était un petit peu vraiment sympa, inhabituel C’était amusant à jouer! Mais encore une fois, comme Rock ’em Sock’ em Robots, je ne voudrais pas le faire pendant 40 heures. « 

Regardez une publicité de 1985 pour NES de Nintendo

Malgré leurs efforts, Nintendo a eu du mal à susciter l’intérêt pour l’appareil. En 1983 et 1985, la société a présenté son système au Consumer Electronics Show de Las Vegas, un événement annuel connu comme l’un des plus grands salons professionnels des nouvelles technologies au monde. Au cours des deux années, la société japonaise n’a pas pu obtenir de soutien américain pour son produit. Désespérée et à court d’options, Nintendo a inventé un moyen unique d’obtenir la NES dans les magasins.

En règle générale, une chaîne de vente au détail achète des produits en gros à son fournisseur, puis se retourne et les vend et à un coût plus élevé pour les consommateurs. Tous les articles non achetés comptent dans les pertes de la chaîne. C’est ce qui s’est passé avec la situation Atari susmentionnée, où de nombreux magasins étaient bloqués avec de lourdes factures après avoir acheté des produits de jeux vidéo qu’ils étaient incapables de revendre. Pour amener la NES aux masses, Nintendo a accepté d’éliminer le risque pour les chaînes de vente au détail. Si après 90 jours un magasin avait encore des stocks superflus, la société japonaise reprenait les produits et rembourserait la différence. En substance, Nintendo pariait sur elle-même. Si la NES s’effondrait, ce serait la société de jeux et non les magasins de détail qui en souffriraient.

La stratégie a porté ses fruits, quoique lentement. Nintendo a pu lancer la NES dans les magasins de la région de New York / New Jersey le 18 octobre 1985. Ils en vendraient environ 90 000 au cours des trois prochains mois – pas des gangbusters, mais suffisamment pour prouver que l’appareil avait du mérite. À partir de là, le bouche à oreille a aidé la marque à s’étendre à Los Angeles, Chicago et San Francisco. Alors que les chiffres des ventes augmentaient régulièrement, les chiffres parlaient d’eux-mêmes. La question de savoir si les consommateurs adopteraient un nouveau système de jeu à domicile a été répondu par un «oui» retentissant.

NES est finalement devenu disponible partout aux États-Unis, se vendant à plus de 1,1 million d’exemplaires à la fin de 1986. Ces chiffres ont continué d’augmenter dans les années qui ont suivi avec l’introduction de Super Mario Bros., un jeu révolutionnaire et incroyablement populaire qui serait livré avec NES, favorisant les ventes. À la fin des années 80, NES s’était imposé comme le premier appareil de jeu, détenu par 30% des foyers américains.

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