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Empires occidentaux: la revue Kotaku

Western Empires est un grand jeu de société. Un très, très, très, très gros jeu de société.

Conçu pour neuf joueurs (même si vous pouvez aller aussi bas que cinq) et joué pendant environ huit heures, c’est le décor d’une journée entière d’expansion, de science, de commerce et de bataille que vous et huit amis / anciens amis affrontez le rôle d’une civilisation humaine naissante quelque part entre le Proche-Orient et l’Irlande.

C’est un jeu vaste, qui semble à première vue extrêmement ambitieux, mais ce n’est en fait rien de tout cela. Car ce n’est pas du tout un nouveau jeu; au lieu de cela, c’est un remake dépouillé de Mega Empires, un jeu existant (et horriblement cher) pour 18 joueurs qui a fait la même chose, mais qui s’étendait de la Grande-Bretagne à l’Inde.

Et Mega Empires lui-même est une réinvention du jeu de société classique Civilization, sorti pour la première fois en 1980 et si bien que quelques gars ont été inspirés pour en faire une série de jeux vidéo une décennie plus tard.

Western Empires est essentiellement la moitié des Mega Empires séparés et vendus séparément, les Empires de l’Est – prenant le Moyen-Orient et l’Inde – venant plus tard. Lorsqu’il sera sorti, comme avec Mega Empires, vous pourrez (en théorie) réunir 18 personnes et détruire un week-end entier avec.

Pour l’instant, cependant, je n’ai détruit qu’une journée entière.

Peut-être sans surprise étant donné ses origines, Western Empires adopte une vision très classique de l’histoire, que le développement des civilisations est quelque chose de défini par leur avancement culturel et technologique, et que les gens qui avancent le plus loin dans ce processus peuvent être couronnés d’une sorte de «gagnant».

Et donc ce jeu de société, comme la série de jeux vidéo avec laquelle vous êtes probablement plus familier, veut que vous guidiez une civilisation depuis ses débuts s’installant sur des plaines vides il y a 8000 ans jusqu’à l’aube de la fin de l’âge du fer, vers 500 avant JC. Étant donné que j’avais joué beaucoup plus au jeu vidéo qu’au jeu de société original, j’ai décidé d’apporter mes stratégies numériques sur la table, et mis à part quelques erreurs (même si elles sont assez importantes), cela m’a plutôt bien servi.

Chaque joueur – et pour notre jeu, nous avions la liste complète de neuf civilisations – commence avec une seule zone de la carte et une poignée de personnes. À chaque tour, toutes les personnes que vous avez encore sur la carte doublent automatiquement. Parce que les oiseaux le font, les abeilles le font, même les colons néolithiques le font.

Au fur et à mesure que vous doublez, vous pouvez vous étendre sur la carte, prendre le contrôle de plus de territoire, ce qui vous permettra de soutenir plus de personnes. Rassemblez-vous suffisamment en un seul endroit et vous pourrez construire des villes, qui sont chères et pénibles, mais aussi d’une importance vitale pour le commerce et la recherche. Continuez à vous étendre au-delà de vos premières colonies et vous rencontrerez éventuellement d’autres civilisations.

Bien que vous vous attendiez à ce que ce soit là où la guerre entre en jeu, ce n’est en fait pas le cas. Western Empires se déroule à un point de vue si élevé dans l’histoire qu’il ne juge pas nécessaire de considérer les conflits entre groupes comme des batailles individuelles, voire des guerres. Au lieu de cela, il les installe comme des changements démographiques qui durent des siècles.

Chaque région de la carte peut accueillir un certain nombre de colons. Si une région en supporte trois, en a déjà deux d’un rival et que vous en déplacez un là-bas, vous pouvez simplement … y rester. Il y a beaucoup de place pour tout le monde et tout le monde s’entend. Ce n’est que lorsque vous ou un autre joueur dépassez cette limite qu’il y a une lutte, qui est réglée simplement en retirant un jeton de colon chacun jusqu’à ce que vous reveniez à la valeur maximale, alors tout le monde est à nouveau heureux.

Tout le reste sur les Empires occidentaux provient de votre décompte et de votre répartition de la population. Vous collectez les taxes en fonction du nombre de personnes que vous avez sur le plateau, et plus vous pourrez construire de villes, plus vous pourrez accumuler de biens commerciaux. Et plus les biens commerciaux que vous . sont bons, plus vous serez en mesure de les encaisser pour de l’argent sérieux, qui à son tour vous permet d’acheter des avancées technologiques.

J’y ai mentionné le commerce à quelques reprises, alors parlons-en. Le commerce n’est pas seulement la partie la plus importante des empires occidentaux, c’est aussi de loin la plus agréable. Pendant une grande partie des huit heures environ, je jouais à ce jeu, j’étais coincé dans ma chaise, déplaçant parfois des unités, mais principalement en calculant des nombres dans ma tête et en attendant que d’autres joueurs fassent des choses.

Une fois par tour, cependant, il est temps pour le commerce, et cela implique de se lever, de mettre vos marchandises entre vos mains et de marcher littéralement dans la pièce pour essayer de conclure un accord. Certains joueurs passeront d’un groupe à l’autre pour voir ce qui est proposé, d’autres, comme moi, se contenteront de se lever et de crier comme des épiciers à l’ancienne: « MARBLE . VOTRE MARBRE ICI TOUT LE MONDE A GOLD IM PAYING GOOD MARBLE FOR GOLD ».

C’est tellement amusant! C’est formidable de pouvoir briser les chaînes de l’ennui des jeux de société et devenir social d’une manière dont peu d’autres jeux sérieux comme celui-ci se rapprochent même. Il y a généralement toujours une sorte d’accord à conclure, et cela vaut vraiment la peine d’être poursuivi, car la valeur de vos biens commerciaux explose lorsque vous êtes en mesure de mettre la main sur plus d’une carte du même type, incitant les joueurs à poursuivre uniquement. un ou deux types et essayez de décharger tous les autres.

C’est bien en soi, mais ce qui rend le commerce particulièrement épicé, c’est le fait que, cachées parmi les cartes commerciales distribuées aux joueurs, se trouvent des calamités. Ce sont des cartes qui causeront de très mauvaises choses, des pestes aux raids de pirates en passant par les éruptions volcaniques, et l’épice vient du fait qu’elles ne sont activées qu’après le tour d’échange.

Cela signifie que si vous en piochez une, vous aurez une chance de l’échanger, car les règles commerciales du jeu signifient que lorsque vous échangez trois cartes, vous n’avez pas à dire à l’autre joueur quelle est chaque carte. Vous pourriez dire, hé, vous voulez échanger deux grains contre deux ivoire, et ils vous diront sûr, et la troisième carte que vous glissez là-dedans est PESTILENCE.

C’est merveilleux de se débarrasser d’une calamité comme celle-ci, mais c’est encore plus merveilleux d’être échangé par un rival connard et ensuite, avant la fin du cycle d’échange, réussir à le transférer à quelqu’un d’autre. À l’inverse, si cela vous arrive en essayant simplement de vous procurer de l’huile, vous aurez l’impression de mériter d’être bombardé de légumes pourris jusqu’à ce que vous mouriez.

Les avances que vous achetez avec votre argent commercial sont, plus que le mouvement de population, où le jeu est vraiment gagné et perdu. Les avancées commencent modestement et relativement bon marché, mais se transforment rapidement en des avancées puissantes et coûteuses, chacune offrant une sorte d’avantage ou de bonus. Certains ont des avantages qui s’ajoutent aux précédents, cependant, et chacun vous donne un crédit à la banque pour les achats futurs, de sorte que ces technologies, bien qu’initialement distantes et coûteuses, commencent bientôt à s’accumuler.

En d’autres termes, une grande partie de la victoire à ce jeu dépend de la construction du moteur, c’est-à-dire de l’achat des bonnes cartes dans le bon ordre afin que leurs bonus cumulés se multiplient à un rythme plus élevé / plus économique que vos adversaires. Et je n’aime généralement pas la construction de moteurs. Cela nécessite des parties répétées et une étude approfondie des systèmes pour maîtriser les choses que je n’aime pas faire lorsque j’essaye simplement de passer du temps avec des amis, et que j’aime rarement jouer à la plupart des jeux plus d’une ou deux fois.

Normalement, ce n’est pas un gros problème. Je peux me débrouiller dans d’autres jeux qui dépendent de la construction de moteurs, comme Terraforming Mars, car ils sont terminés dans quelques heures. Qui se soucie si vous êtes hors de votre profondeur et perdez si vous pouvez juste faire de petites conversations pendant une heure puis rentrer chez vous? C’est toujours amusant! Et si je voulais apprendre un jeu afin de maîtriser ce système, alors quelques nuits à jouer pendant 1 à 2 heures sont bien et une façon tout à fait normale de passer mon temps libre.

Ici, cela a sucé la vie de mon jeu de Western Empires lorsque la moitié de la table – les nouveaux venus dans le jeu – a réalisé seulement 3-4 heures en ce que nous n’allions même jamais nous rapprocher de l’autre moitié, plus expérimentée, et que nous avions encore quatre heures à faire.

Ce qui avait commencé comme un après-midi amusant d’expansion humaine, et simplement se délecter du fait que là où je vis, neuf personnes étaient autorisées dans la même pièce, le dîner s’est transformé en une marche sociale pour la mort. C’était atroce. Même le commerce, qui était l’élément vital de ma jouissance antérieure avec les Empires occidentaux, a perdu son éclat quand toute chance de victoire était déjà hors de vue, et il restait encore tellement de temps à parcourir.

La seule chose qui me tenait à ce moment-là était une tentative désespérée de décharger des calamités sur autant de pionniers que possible, ce qui se produisait bien sûr rarement parce que a) ils avaient peu d’intérêt à échanger avec moi, un perdant et b) ils savaient probablement quoi J’étais à la hauteur parce que je suis un connard pétulant.

Au moment où nous avons terminé, il était très grand temps de terminer le match. Huit heures en une seule journée à jouer le même jeu, un seul match était trop long, surtout quand tant de joueurs avaient perdu tant d’intérêt pour cela si longtemps auparavant.

Je n’ai pas de problème avec les longs jeux! J’ai joué à d’innombrables jeux de 3 à 4 heures, puis à de nombreux jeux de style campagne, ce qui interrompra l’action sur plusieurs jours / nuits. Cependant, je ne me souviens pas vraiment d’avoir joué à d’autres jeux simples de huit heures, et c’est peut-être pourquoi.

Ne vous méprenez pas, je suis très heureux d’avoir eu la chance de découvrir les Empires occidentaux. Comme un marathon de cinéma, ou un buffet à volonté, il y avait du plaisir à vivre au milieu des traumatismes et des dommages causés à mon corps et à ma psyché. C’est facilement l’un des jeux de société les plus grandioses auxquels j’ai jamais joué, et j’y jouerai probablement, donc ça valait le coup de pouvoir régler ce marqueur.

Et si, d’une manière ou d’une autre, vous avez à la fois le temps et le groupe d’amitié disposé à jouer suffisamment de temps pour vraiment le maîtriser, alors je vous respecte et je suis légèrement terrifié.

Mais mec, j’ai passé tant d’heures à jouer juste à penser, et si au lieu de le rééditer en tant que jeu de société avec quelques changements, que se passerait-il si quelqu’un pouvait prendre les bonnes parties de l’ancien jeu de société Civilization, les automatiser et les transformer dans un jeu vidéo, où les jeux pourraient être plus courts et plus rapides et oh …

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