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L’acolyte de Genshin Impact est ennuyeux comme l’enfer, mais aussi bon

Illustration de l'article intitulé iGenshin Impact / is Sidekick is ennoying as hell, but also good Capture d’écran: miHoYo

Quand j’ai rencontré pour la première fois le personnage de la mascotte de Genshin Impact, Paimon, j’ai eu de sérieux doutes quant à la possibilité de continuer à jouer au jeu. C’était un problème, car elle se présente pour la première fois environ deux minutes après le début du jeu.

Beaucoup de choses à propos de Genshin Impact, le JRPG gratuit inspiré de Breath of the Wild qui a explosé au cours des dernières semaines, sont extrêmement animés. Paimon est peut-être le plus anime de tous – d’une manière qui divise, c’est le moins qu’on puisse dire. C’est le genre de personnage qui rend les gens gênés de regarder des anime sans casque; son air enfantin et sa voix aiguë et terriblement mignonne se combinent pour correspondre à un stéréotype qui incite les passants à se demander «Qu’est-ce que tu regardes?» comme si vous étiez avidement penché sur une compilation YouTube de futurs meurtriers en série disséquant de petits animaux. Pendant une grande partie de ma vie, j’ai été un weeb. J’ai arrêté de regarder des animes plus par manque de temps que par manque d’intérêt. Cela dit, les personnages dans le moule de «petite fille qui parle en baby talk mais qui a en fait 10 000 ans pour des raisons qui ont tendance à avoir des implications épineuses» m’ont fait hésiter à reprendre ce passe-temps particulier.

Pendant les premières heures de Genshin Impact, j’ai vu Paimon comme une nuisance. C’était comme si quelqu’un avait en quelque sorte fait de Navi la fée de Legend of Zelda: Ocarina of Time encore pire. En plus de faire des tutoriels pendant que j’explorais et essayais de comprendre pourquoi un dragon élémentaire avait soudainement commencé à attaquer les gens, elle a réagi à chaque petite chose qui nous arrivait. Elle ne semblait pas avoir beaucoup d’utilité à apporter, son ignorance ne surpassant que celle de mon propre personnage, qui est littéralement d’un autre monde. J’ai vu des fils de Reddit mendier pour une sorte de fonction muette de Paimon, et j’ai hoché la tête en signe de solidarité solennelle.

Mais Paimon n’est pas la pire chose à propos de Genshin Impact. (Pour ceux qui se demandent, c’est la mécanique du gacha qui finit par alimenter une fin de partie diaboliquement ennuyeuse.) En fait, elle pourrait en fait être … bonne. Au cours du week-end, je me suis retrouvé à m’échauffer avec la marque particulière de charme incessant de Paimon (que cela vous plaise ou non). Curieux de voir si cela arrivait à d’autres personnes, j’ai décidé de lancer un sondage hautement non scientifique sur Twitter. Lorsque les résultats sont arrivés, la répartition était presque égale: 54,2% des répondants ont déclaré que Paimon était «le pire», tandis que 45,8% ont dit qu’elle était «bonne, en fait». Bien que les chiffres puissent être différents, ce schisme est également présent dans la communauté de Genshin Impact au sens large. Sans aucun doute, Paimon est irritante comme l’enfer, mais elle a aussi un goût acquis.

Illustration de l'article intitulé iGenshin Impact / is Sidekick is ennoying as hell, but also good Capture d’écran: miHoYo / Kotaku

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Il n’y a pas de meilleure façon de résumer son appel que ceci: elle parle de merde folle. Elle parle de la merde à pratiquement tout le monde que vous rencontrez, poussant, poussant et questionnant des archétypes d’anime autrement génériques jusqu’à ce qu’ils soient obligés de révéler leurs propres charmes cachés. Des héros animés autorisés à devenir absurdes et à sauver la situation à leur propre rythme glaciaire? C’est ennuyant. Des héros d’anime qui sont constamment terrorisés par un bébé volant? Maintenant, c’est une bonne télévision. Le barde ne peut pas s’en tirer d’être charmant parce que Paimon continue de remettre en question ses motivations et de lui donner des surnoms méchants. Les grands et beaux chevaliers ne peuvent pas agir comme des connaisseurs sympas parce que Paimon ne les laissera pas passer un mot sur les bords.

Mais Paimon prend aussi beaucoup de merde, en grande partie à cause d’une blague courante que Internet a transformée en le mème le plus répandu de Genshin. Vers le début du jeu, le premier membre du groupe que vous rencontrez, Amber, vous demande quel est l’accord avec votre «mascotte». Vous pouvez répondre en disant « Nous sommes amis » ou « Nourriture d’urgence ». Si vous choisissez ce dernier, un Paimon enragé crie que c’est «encore pire que d’être une mascotte». C’est une scène légitimement drôle, qui m’a surpris, car je suis entré dans Genshin Impact en m’attendant à beaucoup de monologation d’anime sérieux. La blague persiste tout au long du jeu, d’autres personnages demandant si Paimon est «comestible» ou «une sorte de nourriture». Elle prend rarement cela allongé.

Ce bâillon a engendré un univers de mèmes. Si vous recherchez Paimon sur Reddit, Twitter ou YouTube, vous trouverez immédiatement toute une série de blagues, de fan art et de vidéos sur le thème des «aliments d’urgence». Beaucoup sont amusants et drôles. Certains sont inconfortablement méfiants parce que, encore une fois, nous avons encore affaire à la trope de «la force d’un autre monde se faisant passer pour une fille qui parle de bébé». Quoi qu’il en soit, il est difficile de trouver des œuvres de fans de Paimon qui n’impliquent pas en quelque sorte la blague de la «nourriture d’urgence». Certains fans l’ont même littéralement transformée en nourriture.

Mais il y a plus dans Paimon que des blagues. Malgré sa stature, elle se comporte d’une manière qui ne peut être décrite que comme suspecte. Au début du jeu, elle convoite une épée toute puissante qui s’avère être une fausse. Elle agit généralement sans aucune idée, mais il n’y a pas d’autre créature comme elle dans le monde du jeu, et personne ne remet en question tout son être … quoi qu’elle soit. Certains joueurs pensent qu’elle pourrait être la méchante du jeu.

Dans un jeu mal écrit, un personnage comme celui-ci peut être trop, ou son abrasivité peut pousser tous les autres personnages à être constamment à la gorge l’un de l’autre. Mais même si je n’appellerais pas Genshin Impact un chef-d’œuvre littéraire, il s’est avéré plus intelligent que prévu. J’aime voyager avec Paimon. Elle ajoute une saveur bien nécessaire à des scénarios autrement fades, même si elle est énervante. Je ne veux plus la mettre en sourdine, dans un sens général. Cependant, en revoyant des scènes sur YouTube pour écrire cet article, j’ai coupé le son, car je ne voulais pas entendre sa voix. Telle est la dualité de son caractère.

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