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Shannon Hoon de Blind Melon meurt d’une overdose

Le 21 octobre 1995, la chanteuse de Blind Melon, Shannon Hoon, a été retrouvée morte dans son bus de tournée, sa vie prenant fin après avoir seulement brièvement égratigné son potentiel.

Richard Shannon Hoon est né et a grandi dans l’Indiana rurale. Il a choisi d’utiliser son deuxième prénom pour éviter toute confusion avec son père, également nommé Richard. Après avoir obtenu son diplôme d’études secondaires en 1985, il a rejoint son premier groupe, un groupe glam-metal local appelé Styff Kytten.

Le groupe a donné à Hoon son premier aperçu de la scène, et il a rapidement commencé à écrire ses propres chansons, y compris «Change», qui figurera plus tard sur le premier album de Blind Melon.

Hoon est rapidement devenu fatigué de la vie de petite ville. Il a qualifié sa ville natale de Lafayette, Ind., De «petite communauté réprimée. Vous êtes capable de vivre toute votre vie là-bas et d’être vraiment à l’aise, mais je voulais en voir plus. À 18 ans, l’aspirant rocker a emballé sa voiture et s’est rendu à Los Angeles.

Regardez la vidéo ‘Change’ de Blind Melon

Lors d’une soirée à Los Angeles, Hoon a rencontré le guitariste Brad Smith et le bassiste Rogers Stevens. Les deux musiciens avaient fui la vie d’une petite ville du Mississippi pour les lumières vives d’Life. « Il était tout simplement sans prétention, non affecté par LA jusqu’à présent, et il s’est senti comme l’un de nous immédiatement », a déclaré Smith à propos de Hoon des décennies plus tard dans une interview avec Classic Rock.

«Il parlait beaucoup, il ne se taisait pas. Je me souviens du premier soir où nous avons décidé que nous allions faire partie d’un groupe – nous nous étions vraiment saoulés », a ajouté Stevens. « Nous nous sommes écrasés à mon appartement, et il a essayé de se battre avec moi! Il s’est mis en colère parce que je me moquais de lui – il a dit quelque chose de vraiment stupide. C’était le truc à propos de Shannon: il disait tout ce qui lui passait Souvent, ce serait comme: « Pourquoi as-tu dit ça? » Miraculeusement, il n’a pas lancé de coup de poing – ça aurait pu s’arrêter là.

Les trois ont commencé à jammer régulièrement, avec le guitariste Christopher Thorn et le batteur Glen Graham plus tard amenés dans le giron. En 1990, Blind Melon est né.

Le groupe a enregistré une démo de quatre chansons, ce qui lui a rapidement valu un contrat d’enregistrement avec Capitol Records. Les choses ont décollé plus loin lorsque Hoon s’est lié d’amitié avec le vieux copain de lycée de sa demi-sœur Anna, qui faisait également de la musique à Los Angeles: Axl Rose.

Rose a invité Hoon à rejoindre Guns N ‘Roses en studio pendant que le groupe travaillait sur les albums Use Your Illusion I et II. Le chanteur de Blind Melon a chanté des chœurs sur plusieurs morceaux de GNR, notamment « The Garden », « Live and Let Die » et « November Rain ». Pourtant, la contribution GNR la plus connue du chanteur était « Don’t Cry », sur lequel Hoon a partagé le chant principal avec Rose.

Hoon est également apparu dans le clip vidéo «Don’t Cry», qui a été largement diffusé sur MTV. Le chanteur a même fait des apparitions à plusieurs concerts de GNR, interprétant «Don’t Cry» avec le groupe.

Regardez la vidéo de Guns N ‘Roses «  Don’t Dry’ ‘avec Shannon Hoon

Alors que la connexion GNR a créé le buzz pour Blind Melon, le groupe a continué à travailler dur pour son propre album. À la fin de 1991, tous les membres se retireraient à Durham, Caroline du Nord, pour écrire du matériel pour leur premier album. Ils se sont accroupis dans une maison louée, où ils «fumaient du pot et jouaient de la musique toute la journée».

« Nous avons répété dans la maison et enregistré dans la maison. Nous sommes devenus un bien meilleur groupe à la maison, et c’est là que nous avons vraiment développé notre son », a admis Thorn des années plus tard à Indy Week. « Nous avons appris comment nous jouions ensemble. C’était un camp d’entraînement de groupe. »

Le premier album éponyme de Blind Melon trouverait le groupe dans un style qui rappelle le rock classique des années 70. Chef à ce son: la voix distinctive et émotive de Hoon. Sorti le 22 septembre 1992, l’album a initialement remporté des ventes moyennes, à la grande surprise du groupe.

« Je pense que nous étions tous sous la fausse hypothèse que notre record allait sortir et être un énorme succès », a admis Thorn. «Et puis la réalité nous a frappés en quelque sorte – nous avons réalisé, Wow, c’est vraiment un travail difficile. Nous nous amusions beaucoup parce que nous jouions et voyions le pays, mais je pense que nous étions un peu stressés. Nous ne savions pas que vous deviez travailler un disque.

Le groupe a tourné sans relâche pour soutenir la sortie. Bien que les performances aient aidé à augmenter régulièrement leur base de fans, la vie en tournée a eu un autre effet indésirable.

« Les pièges de garder le groupe sur la route – les mains oisives sont l’atelier du diable, et Shannon a pris ce proverbe à cœur », a expliqué Smith. «Il s’était désordonné sur la route après un certain point, et nous aurions dû quitter la route plus tôt. Le recul est de 20 à 20. »

Les problèmes de toxicomanie de Hoon remontent à ses jours dans l’Indiana. «La consommation de drogue de Shannon… c’était depuis le premier jour. Ce n’était pas quelque chose de nouveau « , a avoué Stevens. » Je veux dire, il a traversé des phases. Il était toujours partant pour n’importe quoi. « 

En avril 1993, Blind Melon a connu un bond en avant dans la gloire. «No Rain» – un morceau décalé et accrocheur, écrit par Smith après une rupture – est devenu un énorme succès, atteignant un sommet au n ° 1 sur les charts alternatifs et rock. Sa vidéo, mettant en vedette la célèbre « fille aux abeilles », a été poussée dans une forte rotation sur MTV.

Regardez la vidéo ‘No Rain’ de Blind Melon

Stimulé par la popularité du single, Blind Melon se vendra à plus de 4 millions d’exemplaires. Le groupe était officiellement un succès grand public. Mais la renommée était une épée à double tranchant pour Hoon, car l’argent et la notoriété lui permettaient de satisfaire davantage ses démons.

« Le coke était le problème, l’héroïne n’a jamais été le problème ou quelque chose comme ça », a noté Stevens. « Nous avons essayé de faire face – nous l’avons fait suivre un traitement à quelques reprises et des choses comme ça. Nous avons fait une intervention une fois, et il ne s’est pas présenté! Assez classique. »

En 1994, Blind Melon a interprété un set mémorable à Woodstock. Hoon, prétendument riche en LSD, est monté sur scène vêtu de la robe blanche de sa petite amie.

«Je me souviens que Shannon s’est présentée dans une robe, et a simplement dit: ‘Vous êtes foutrement dingue. Qu’est-ce que tu fais? », Se souvient Thorn.« Mais c’est ce qui était génial chez lui. Il n’allait jamais te donner la même vieille merde, tu ne savais pas ce que tu allais obtenir de lui. C’est pourquoi il était un si grand interprète. Je me souviens qu’il y avait juste fait, donnant à 100%.

Regardez Blind Melon Perform à Woodstock ’94

Après avoir chevauché le succès de leur premier album pendant plus de deux ans, Blind Melon a commencé à travailler sur un album de suivi à la fin de 1994. Selon Smith, les sessions, qui ont eu lieu à la Nouvelle-Orléans, étaient un «chaos total». «Il y avait beaucoup de cocaïne, d’ecstasy, d’héroïne, de marijuana… tout ce que vous vouliez. C’était tout le temps au studio. C’était putain de fou », a admis le guitariste.

«Nous ne sommes pas entrés dans le studio avant deux ou quatre heures de l’après-midi, et personne n’est parti avant que le soleil ne se lève. C’était juste une existence de vampire totale, mêlée de drogue, d’alcool et de putain de folie.

Soup, le deuxième album du groupe, a reçu des réponses mitigées lors de sa sortie en août 1995. Les ventes ont pâli par rapport à Blind Melon, bien qu’il ait depuis été salué comme un joyau oublié de l’époque.

Regardez l’interview de Shannon Hoon de septembre 1995

À cette époque, il semblait que Hoon faisait un effort concerté pour remettre sa vie sur les rails. Devenir père et regarder la couverture du suicide de l’icône grunge Kurt Cobain s’est avéré être des moments qui donnent à réfléchir pour le chanteur. Hoon s’est inscrit en cure de désintoxication et, après son retour dans son groupe, a accepté de permettre à un conseiller en drogue fourni par l’étiquette de rejoindre Blind Melon en tournée. «Je me souviens d’être allé de Seattle, sur la côte, et de Lisa [Hoon’s girlfriend] et le bébé était là dans le bus », se souvient plus tard Thorn.

« C’était super. C’était plutôt cool – c’est la prochaine «phase» de Blind Melon. Je me souviens avoir très bien joué, adoré ça. Puis nous sommes arrivés à Los Angeles, et certains boneheads ont transformé Shannon en drogue.

Malheureusement, les démons de Hoon se sont révélés incontournables. En tournée, la consommation de drogue du chanteur a de nouveau augmenté, affectant régulièrement la qualité de sa prestation. Le 20 octobre 1995, Blind Melon a joué à Houston, un set gâché par la prestation bâclée du chanteur. «Il avait l’impression que Shannon était défoncé avant de continuer», a admis plus tard Thorn. «C’était juste un spectacle terrible.»

Le groupe s’est dirigé vers la Nouvelle-Orléans, lieu du prochain concert. Hoon est resté éveillé toute la nuit à faire de la cocaïne, et, une fois que le bus du groupe est arrivé dans le Big Easy, il est sorti dans les rues pour chercher plus de drogue. À un moment de la nuit, le chanteur est retourné dans le bus et a grimpé dans l’une des couchettes. Il y a été retrouvé le lendemain matin, mort à 28 ans.

Quelques jours plus tard, Hoon a été inhumé dans sa ville natale de l’Indiana. Ses camarades de groupe de Blind Melon étaient tous présents, faisant toujours face à la perte de leur chef.

«C’est juste surréaliste», se souvient le batteur Glen Graham du moment dans le livre Un diable sur une épaule et un ange sur l’autre: l’histoire de Shannon Hoon. «Nous sommes à un enterrement pour notre ami. Et puis tout est fini – votre vie telle que vous la savez est terminée.

La tombe de Hoon était inscrite avec des mots qu’il avait écrits une fois, des paroles de la chanson « Change »: « Je sais que nous ne pouvons pas tous rester ici pour toujours. Donc je veux écrire mes mots sur le visage d’aujourd’hui avant qu’ils ne le peignent. »

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