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Abolir les prescriptions en matière de prescription de médicaments et permettre aux patients de s’automédiquer – Institute of Economic Affairs

De tous les obstacles à l’accès aux médicaments essentiels, les décideurs négligent trop souvent ceux que le gouvernement lui-même impose: des prescriptions de prescription inutiles.

Il peut sembler que donner au gouvernement le pouvoir d’exiger des ordonnances protégerait les consommateurs en les obligeant à consulter des médecins avant d’utiliser des médicaments dangereux. Dans un nouveau livre blanc pour le Cato Institute, nous soutenons que les exigences de prescription imposées par le gouvernement rendent les patients moins sûrs plutôt que plus.

L’une des raisons est que les gouvernements utilisent régulièrement ce pouvoir pour bloquer l’accès aux médicaments que les patients peuvent utiliser eux-mêmes sans danger. Considérer:

Plus de 100 pays, dont la Chine communiste et Cuba, autorisent les femmes à acheter des contraceptifs oraux sans ordonnance. Le Conseil américain des obstétriciens et gynécologues recommande d’éliminer les exigences de prescription pour tous les contraceptifs hormonaux – une déclaration forte, étant donné que ses membres profitent de ces exigences. Pourtant, les États-Unis et le Royaume-Uni soutiennent l’Arabie saoudite pour exiger des femmes qu’elles obtiennent des ordonnances.
Les États-Unis autorisent les consommateurs à acheter certains produits d’insuline, et le Canada permet aux consommateurs d’acheter n’importe quel produit d’insuline, sans ordonnance. Le Royaume-Uni exige des ordonnances.
La naloxone est un antidote vital aux surdoses d’opioïdes avec presque aucun effet secondaire qui devrait être disponible dans les distributeurs automatiques et les trousses de premiers soins. Contrairement au Canada, qui permet aux consommateurs d’acheter de la naloxone directement auprès d’un pharmacien, le Royaume-Uni et les États-Unis exigent des ordonnances.

Lors de crises de santé publique comme le COVID-19, les exigences de prescription imposées par le gouvernement compromettent encore plus l’accès aux médicaments que d’habitude. Le British Pregnancy Advisory Service a rapporté que les femmes du Royaume-Uni «luttent pour accéder à la contraception» parce que, [physicians] fournissent des ordonnances, il y a une longue attente pour les rendez-vous téléphoniques, ce qui peut signifier qu’il y a un intervalle pendant lequel ils ne sont pas protégés contre une grossesse non planifiée. L’American College of Obstetricians and Gynecologists écrit: «La réponse au COVID-19, y compris les recommandations de distanciation sociale et les retards dans les visites en personne de routine, amplifie les obstacles logistiques à l’initiation et à la poursuite de la contraception.

De plus, les consommateurs semblent utiliser des médicaments plus risqués lorsqu’ils sont accompagnés de l’imprimatur d’un médecin. L’économiste Sam Peltzman a constaté que les prescriptions obligatoires en matière de prescription entraînaient une augmentation de 50% de la consommation de médicaments plus puissants. Conformément à la conclusion de Peltzman, une étude de 2006 a révélé que les femmes qui effectuaient un auto-dépistage des contre-indications aux contraceptifs oraux étaient plus approfondies que les gynécologues obstétricaux.

Dans l’ensemble, les preuves suggèrent que les prescriptions obligatoires en matière de prescription ont soit un effet nul, soit un effet nocif sur la santé des consommateurs. Peltzman a constaté qu’après que le gouvernement américain a commencé à imposer des prescriptions en matière de prescription, les décès dus à des intoxications accidentelles ou suicidaires n’ont pas diminué mais ont plutôt augmenté de 50 à 100%. Dans une étude internationale ultérieure, Peltzman a trouvé «aucune… différence statistiquement significative dans la mortalité par maladie infectieuse entre les pays qui appliquent les exigences de prescription d’antibiotiques et ceux qui ne le font pas. Dans une deuxième étude internationale, il a constaté que «la mortalité par intoxication est plus élevée, tout le reste étant inchangé, dans les pays qui appliquent la réglementation des ordonnances».

En plus des façons dont les exigences de prescription imposées par le gouvernement nuisent à la santé des consommateurs, elles interfèrent également avec la liberté de prendre ses propres décisions médicales. Si un droit aux soins de santé signifie quelque chose, c’est que les adultes compétents ont le droit d’acheter les médicaments dont ils ont besoin à un vendeur consentant sans que l’État ne les empêche.

Heureusement, le Royaume-Uni semble respecter le droit à l’automédication plus que de nombreux autres pays. En 2009, le gouvernement américain a examiné le statut de prescription de 86 médicaments en Australie, en Italie, aux Pays-Bas, au Royaume-Uni et aux États-Unis. L’Australie et le Royaume-Uni ont exigé des ordonnances pour seulement 23 d’entre eux. Les États-Unis, l’Italie et les Pays-Bas exigeaient des ordonnances pour 42, 43 et 45, respectivement. Depuis 2009, le Royaume-Uni a peut-être même gagné du terrain sur d’autres pays.

Lorsque nous avons examiné le statut de prescription de sept médicaments dans 21 pays, cependant, le Royaume-Uni était à égalité avec la France et quatre autres pays en autorisant l’accès sans ordonnance à seulement trois. C’est pire que l’Australie et le Canada, qui autorisent l’accès sans ordonnance à quatre des médicaments, mais mieux que les États-Unis, qui autorisent l’accès sans ordonnance à seulement deux.

Étant donné le mythe selon lequel le secteur de la santé américain est un marché libre, certains pourraient s’étonner que les consommateurs britanniques aient une plus grande liberté d’automédication que les Américains. Les personnes souffrant de migraines britanniques peuvent acheter du sumatriptan sans ordonnance; c’est une liberté que les personnes souffrant de migraines américaines n’ont pas. Mais le Royaume-Uni exige toujours des prescriptions pour les médicaments qu’il ne devrait pas, y compris l’insuline, la naloxone, les contraceptifs oraux et le salbutamol, un médicament contre l’asthme.

Le gouvernement britannique devrait éliminer les prescriptions de prescription obligatoires. Il devrait plutôt permettre aux fabricants de produits pharmaceutiques de décider quels médicaments doivent être prescrits – et les tenir pour responsables s’ils commercialisent des médicaments de manière nocive. Lorsque la démonstration laisse ces décisions au gouvernement, le gouvernement exige régulièrement des prescriptions pour des raisons autres que la sécurité. Ce n’est pas sain.

Michael F. Cannon est directeur des études sur les politiques de santé à l’Institut Cato.

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